Alors que les deux sériesavaient livré jusqu’ici des scénarios bien différents, elles en sont désormais aumême score (3-2).

ClevelandCavaliers 3-2 Chicago Bulls

Après deux matchs conclus aubuzzer beater à Chicago, la sérierevenait dans l’Ohio dans un match 5 presque décisif. Et même si Chicagoprenait le début de match en main, c’est bien Lebron James (38pts, 12rbs, 6pds, 3stl, 3blk) qui dominait les débats. Jimmy Butler (29pts, 9rbs) se retrouvaitrapidement à deux fautes et ne pouvait pas vraiment défendre sur lui.

SeulDerrick Rose (16pts, 9rbs, 7pds, 3stl) maintenait la distance pendant unemi-temps (54-44). Au retour des vestiaires, le match changeait de visage puisqueJimmy Butler et Mike Dunleavy (19pts, 4pds) rentraient enfin leurs shootslongue distance pendant que Joakim Noah (10pts, 9rbs) dominait Timofey Mozgov (1pt,6rbs). Revenus à une unité (63-62), les Bullsallaient subir la précision de la ligne extérieure des Cavaliers : Kyrie Irving (25pts, 5pds), Iman Shumpert(13pts, 7rbs, 3blk) et J.R. Smith (12pts, 3rbs) y allaient tous de leur jetderrière l’arc.

Il fallait bien un shoot mi-terrain au buzzer du troisième de Nikola Mirotic (10pts) pour que Chicago y croieencore (80-72). Mais Lebron James connait la musique et il donnait jusqu’à 17points d’avance (90-73) à son équipe. De frustration, Taj Gibson (10pts, 5rbs)était expulsé pour un mauvais geste. Et alors qu’on pensait la partie finie,Chicago revenait. Petit à petit, pendant que Cleveland oubliait de jouer etregardait « The Chosen One » faire sans rien lui proposer. Jimmy Butler gonflait le score et rameutaitses Bulls à 2 points (101-99), maisc’est aussi lui qui manquait le trois points décisif.

Derrière, Iman Shumpert grattait le rebond offensifde la victoire (106-101) et du 3-2. L’avantage pour Cleveland estindéniable. Mais Pau Gasol devrait revenir pour le prochain match dans l’Illinois.

LosAngeles 3-2 Houston Rockets

Dos au mur, les Rocketsn’avaient pas le choix. Ils attaquaient la rencontre par le bon bout. JamesHarden (26pts, 11rbs, 10pds), Trevor Ariza (22pts, 8rbs, 3stl) et Dwight Howard(20pts, 15rbs) dominaient d’entrée pendant que l’adresse des Clippers faisait défaut pour une fois.

Sansla justesse de ses extérieurs J.J. Redick (9pts) ou Jamal Crawford (5pts),difficile pour Los Angeles de faire le score. Car même si Blake Griffinrépondait présent (30pts, 16rbs), il était bien seul. D’autant que la défensedes Angelinos se montrait un peulâche (54% d’adresse pour les Rockets).À la pause, Houston regardait sonadversaire de loin (63-48). Et cela n’allait pas changer puisque les Clippers ne rentraient rien de loin (25.7%de réussite derrière l’arc). Pour les locaux, Corey Brewer (15pts) et TerrenceJones (12pts) apportaient beaucoup…depuis le banc.

Quand on sait que lemeilleur des remplaçants fut Spencer Hawes (11pts, 5rbs) pour les Clippers, tout est dit. Sans doute moins concentré qu’à l’ordinaire,Los Angeles était vaincu (124-103) mais ils joueront le match 6 chez eux,avec l’occasion de conclure.

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