Les séries étaient toutes àégalité après les matchs de mercredi. Les équipes à domicile avaient l’occasionde prendre l’avantage. Ça n’a pas manqué.

ChicagoBulls 2-1 Cleveland Cavaliers

Un match serré, physique. Unmatch charnière aussi, à 1-1. Décidé après le buzzer par un shoot aussi chanceux qu’important de Derrick Rose.Pour en arriver là, il y a eu un véritable chassé-croisé entre Cavs et Bulls. Car même si Cleveland prenait un petit avantage après unquart-temps (18-24), la défense deChicago faisait merveille.

À l’image de celle de Jimmy Butler (20pts, 8rbs,5stl) sur Lebron James (27pts à 8/25, 8rbs, 14pds et 7 turnovers). Surtout, c’estsur la bataille aux rebonds que les Bulls dominaient leur adversaire (66 contre45). Les hommes de Tom Thibodeau ne mettaient cependant pas les Cavaliers à distance, la faute à unemaladresse de ses intérieurs chronique. En face, Dellavedova (10pts, 4pds) etJames Jones (8pts, 2rbs) apportaient de la fraicheur et de l’activité. Ilfallait un très bon Nikola Mirotic (12pts, 8rbs) pour voir les Bulls passerdevant à l’issue de la troisième période (74-73).

S’ensuivait un match rugueux,émaillé de pertes de balle. À l’arrivée, Lebron James trouvaient deux lancersqui envoyaient Cleveland en tête à 40 secondes du terme. Mais Jimmy Butler et Taj Gibson (9pts, 9rbs) gardaient leur lucidité. J.R. Smith (14pts) balançaient un troispoints égalisateur à 6 secondes du buzzer.6 secondes, c’est ce qu’il fallait aux Bullspour remonter la balle, démarquer Derrick Rose (30pts, 7rbs, 7pds) et lelaisser shooter à 9 mètres. Avec laplanche, la balle rentrait. Et donnait l’avantage à Chicago dans la série.

LosAngeles Clippers 2-1 Houston Rockets

Lorsque l’on dit que les Angelinosont shooté à 55.4%, dont 44.8% à trois points et 82.6% aux lancers francs,on a presque tout dit. Dès le premier quart-temps, l’écart était fait (33-24).J.J. Redick (31pts) enfilait les perles pendant que Blake Griffin (22pts,14rbs) dominait la raquette. Chris Paul (12pts, 7pds), revenu sur le parquet, n’avaitpas besoin de forcer son talent puisqu’Austin Rivers (25pts, 6rbs) le suppléaitavec succès. En face, James Harden (25pts, 11pds) se démenait mais était souventtrop seul.

Seul Terrence Jones (12pts) rameutait quelque peu les siens avant lapause (64-57). Et lorsque les Rocketsentamaient un rapproché, les Clippers infligeaient un violent 23-0 àcheval sur les troisième et quatrième quarts. Redick et Rivers étaientaccompagnés d’un DeAndre Jordan (6pts, 15rbs) dominant pour créer cet éclatfou. Dès lors, il n’y avait plus de match. Houston revenait, un peu. Mais le match (124-99) et la série penchaient du côté de Los Angeles.Avec l’avantage du terrain et Chris Paul rétabli, ça sera dur pour Houston.

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