Il faut deux grandsadversaires pour avoir un beau match. Celui-ci un fut un, tout comme fut l’ensemblede cette série. Qui s’est décidée dans l’ultime seconde de l’ultime match. Àcouper le souffle.

Los Angeles Clippers 4-3 SanAntonio Spurs

Le premier quart-tempsdonnait d’entrée le ton du match. Une belle réussite de chaque côté que nepouvaient réduire des défenses pourtant actives et intelligentes.

Matt Barnes(17pts, 5rbs, 2blk) se révélait le plus doué derrière l’arc, donnant un petitavantage à son équipe (28-24). Mais au bout de 10 minutes 30, on a craint lepire du côté des Angelinos. ChrisPaul se tenait l’arrière de la cuisse gauche, boitait, écartait Patty Mills etinscrivait un trois points. Le meneur devait sortir et même aller dans lacellule médicale. Il reviendra, mais jamais à 100%. Mais qu’est-ce que 100%pour un joueur comme lui ?

Entre temps, le mano a mano entre Clippers et Spurs continuait. Jamal Crawford (16pts, 3pds) suppléait dans un stylebien à lui l’absence de Paul pendant que Blake « The Quake » Griffintriplait (24pts, 13rbs, 10pds). Du côté des Texans, Tony Parker (20pts, 5rbs,5pds) et Tim Duncan (27pts, 11rbs) récitaient leur jeu d’attaque, amenant Griffinà 3 fautes au bout de seulement 20 minutes de jeu. Et puis Chris Paul (27pts,6pds) est revenu sur le parquet, apportant sa gestion, ses passes et sadéfense.

Los Angeles virait en tête à la pause (57-55).

L’heuredes héros

Si le combatMayweather-Pacquaio avait lieu un peu plus tard, le Staples Center était lelieu d’une véritable lutte aux points. Et pendant que les coachs devaientmettre au repos leurs joueurs ayant cumulé trop de fautes (Leonard, Griffin,Barnes), J.J. Redick (14pts, 3rbs, 3pds) et Danny Green (16pts, 8rbs, 5blk) s’échangeaientdes trois points.

Austin Rivers, sans doute enivré par l’enjeu, commettait unefaute bête sur Manu Ginobili (8pts, 7pds) à 20 mètres du cercle qui donnaittrois lancers à l’Argentin. Pour balayer cette idiotie, Chris Paul, en moins de7 secondes, remontait le parquet et, devant Green et Duncan, rentrait un shootlointain au buzzer. L.A reprenait l’avantage aux points. De peu (79-78). Leniveau, si c’était possible, s’éleva encore dans l’ultime période, leleadership changeant régulièrement de côté (30 fois pendant le match).

LeHack-A-Jordan se révélait inutile pour Gregg Popovich et après bien desémotions, les arbitres décidaient de siffler. À 13 secondes du terme d’abord,pour Paul, puis à 8 secondes ensuite, pour Duncan. Tous les lancers rentraient,109-109. On en était là : les deux équipes à égalité à 8 secondes de lafin du match 7. Bien sûr, Paul et sa cuisse qui couinait, avaient le dernierticket. Après deux secondes d’étude, le meneur plongeait sur sa droite, prenantDanny Green de vitesse.

Il évitait la patte de son adversaire direct etenvoyait la balle sur la planche, tout en évitant le contre d’un Tim Duncansurgit de l’ombre. Panier. 111-109, 1 seconde au chrono. Après un imbroglio surla table de marque, Diaw cherchait la claquette de Leonard mais Barnesbâchait l’affaire.

C’est fini, le champion estau tapis, les héros sont du côté de la Cité des Anges. Cette nuit là, ChrisPaul et Blake Griffin ne furent pas loin de les tutoyer.

Lesaffiches des demi-finales de Conférence :

Atlanta Hawks (1) – (5) Washington Wizards

Cleveland Cavaliers (2) – (3) Chicago Bulls

Golden State Warriors (1) – (5) Memphis Grizzlies

Houston Rockets (2) – (3) Los Angeles Clippers

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