ChicagoBulls 1-0 Cleveland Cavaliers

Privés de Kevin Love et JRSmith, les Cavs étaient débordés endébut de match, contrôlant mal les oppositions directes (Lebron James quidéfend sur Noah par exemple). Très adroits, les Bulls punissaient lesoublis défensifs et faisaient profit des pertes de balles de Cleveland.Dunleavy (14pts, 7rbs) enfilaient les trois points, Chicago viraient en tête aupremier quart (15-27).

Mais même si les Cavsn’ont plus goûté aux playoffs depuis 2010, l’équipe comporte des hommes d’expérience :Lebron James bien sûr, mais aussi James Jones ou Mike Miller. Patients et plusrudes, les locaux remontaient au score, sous l’impulsion d’un Kyrie Irving(30pts, 6pds) en feu dans cette deuxième période. À la pause, l’écart avait enpartie fondu (44-49). Mais Chicago ne renonçait pas. Car même si Mozgov (9pts,5rbs) égalisait, les Bulls claquaientun 15-0 teinté de la réussite et de la complicité entre Derrick Rose (25pts,5rbs, 5pds) et Pau Gasol (21pts, 10rbs, 4blk).

Lebron James, en connaisseur, rameutait sa troupe en gonflant toutesses statistiques. Aaron Brooks (6pts) apportait de la fraîcheur et un troispoints en déséquilibre, Chicago avait de l’avance à l’orée de la dernièrepériode (70-81). À l’énergie, Cleveland revenait. Shumpert (22pts) de loin,Irving en pénétration, Thompson (4pts, 8rbs) aux rebonds, Lebron James (19pts,15rbs, 9pds, 3stl) partout. Seul Derrick Rose climatisait la salle et les Cavs revenaient à une possession.

Maislà encore, Rose et Gasol se connectaientpendant que les locaux la jouaient individuelle. Le panier ultra chanceuxde Butler (20pts, 6pds) à 30 secondes du terme sonnait le glas des Cavaliers. Car derrière Irving déchiraitet les lancers de Dunleavy ou Butler rentraient (92-99). Chicago a bien investi sur son premier quart-temps pourprendre le match 1 et l’avantage du terrain.

LosAngeles 1-0 Houston Rockets

Un seul être vous manque ettout est dépeuplé.

Les Clippers nevoulaient pas s’y résoudre. Chris Paul forfait pour ce match 1, L.A. débutaitavec Austin Rivers à la mène. Houstonn’en avait cure et débutait le matchtambours battants. L’écart montait jusqu’à 13 points en début de deuxièmequart (37-24), grâce aux points de James Harden (20pts, 5rbs, 12pds, 4stl mais9 TO) et aux rebonds de Dwight Howard (22pts, 10rbs, 5blk). Du banc des Angelinos sortait alors un JamalCrawford (21pts, 5rbs, 4pds) de feu, qui suppléait Austin Rivers (17pts, 3pds,4stl), très propre.

Appliqués etpatients, les hommes de Doc Rivers retournaient aux vestiaires avec un écart plusque surmontable (50-46). Surtout qu’en deuxième période, ils décidaient depasser la seconde. Blake Griffin (26pts, 14rbs, 13pds) se multipliait, MattBarnes étonnait (20pts, 5rbs, 4stl) et DeAndre Jordan (10pts, 13rbs, 4blk)défendait. En face, Trevor Ariza (17pts, 5rbs, 3stl) était un peu seul tandisque le banc, d’habitude si performant, décevait.

Smith (10pts, 5rbs) etBrewer (6pts, 1rb) n’apportaient pasaux Rockets leur impact sisouvent salvateur et décisif. En face, J.J. Redick (17pts) se régalait despasses de Griffin. La seconde période fut une souffrance pour Houston. 51-71 sur la deuxième mi-temps, unevraie claque. Au final, il n’y a presque pas eu de match, et tout ça sans ChrisPaul (101-117). Il faudra pour les Rockets perdre moins de balles (24) etsurtout mieux défendre. Sinon la série pourrait tourner court.

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Hier déjà, le déplacement avait été profitable à Washington sur le parquet d'Atlanta. 

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