Elle est l’athlète la plus en vue des États-Unis, tous sports confondus. Lesmédias se l’arrachent et chacune de ses déclarations est passée au crible.Spécialiste des arts martiaux, Ronda Rousey est aujourd’hui l’égérieguerrière de l’Ultimate Fighting Championship, organisation n °1 deMMA (Mixed Martial Arts) dans le monde. À l’approche de son prochaincombat, qui aura lieu le 1er août contre Bethe Correia,la Championne Bantamweight (catégorie des -61 kg) agite la Toile avec uncaprice quelque peu agaçant pour son patron Dana White : lacombattante rêve de catcher pour la WWE. Un désir ardent qu’elle a encorereconnu à mots couverts au cours d’une interview sur The Fight Network.



La vraie star del’UFC



Depuisqu’elle a enfilé les mitaines des arts martiaux mixtes, Ronda Rousey n’a connuqu’un type de résultat : la victoire. Invaincue, considérée par beaucoupd’observateurs comme indéboulonnable à l’heure actuelle, cette Américaine de 28ans, judoka médaillée de bronze aux Jeux olympiques de Pékin en 2008,occupe les cimes du sport. Sa notoriété dépasse de loin celle des résidents del’UFC, pourtant bien plus nombreux que les dames à ce niveau decompétition.

Parce qu’elle est une surdouée du tatami, parce qu’elle est belleet parce qu’elle a du répondant, la Championne attire contrats publicitaires,producteurs de cinéma et plateaux de télévision. Alors qu’elle entame lapromotion de son autobiographie My Fight/Your Fight, que sasilhouette aussi musclée qu’harmonieuse orne la couverture du prestigieux SportsIllustrated, Miss Rousey bouillonne à l’idée de mettre les pieds dansun ring de catch. Une lubie que la WWE compte bien exploiter.





Ronda acceptel’invitation de Dwayne « The Rock » Johnson à WrestleMania 31



Ce que Ronda veut, Rousey l’obtient. En mars, Rowdy — surnom qu’elle portefièrement en hommage à l’un de ses catcheurs favoris, « Rowdy » RoddyPiper — s’offre une mise en bouche « catchesque » devant plusieursmillions de téléspectateurs à WrestleMania 31.Ainsi, elle rejoint Dwayne Johnson sur le ring pour lui porter secoursdans une confrontation verbale aux dirigeants de la WWE, Stephanie McMahonet Triple H.

L’événement est retransmis dans plus de 170 pays et ce caméos’avère être l’une des plus belles surprises de la soirée. Durant cette courteapparition, la Championne envoie Triple H au tapis et muselle Stephanie McMahonavec un blocage du bras. Deux gestes naturels qui suffisent à nourrir lesspéculations les plus folles. Et si Ronda était engagée par la WWE ? Et sielle catchait Stephanie McMahon l’année prochaine, à WrestleMania 32 ?



Un contrat UFC qui bloque les négociations avec la WWE



Aprèssa virée sur les rings de la WWE, Rowdy n’a pas répondu à toutes les questionsqu’elle a fait naître. Son patron Dana White, promoteur de l’UFC, a déclaréqu’il ne laisserait pas sa star combattre sur un ring de catch. Pour lui, cetteapparition est « exceptionnelle » et n’aura pas de suite.Seulement, la combattante ne l’entend pas de cette oreille, son discours estinfiniment plus nuancé : « En coulisses, l’une des légendes de laWWE m’a confié une chose intéressante. Elle m’a dit que dans le milieu ducatch, on ne prenait jamais sa retraite. On s’en écarte un moment et puis ilnous happe de nouveau quelque temps plus tard. » Dans la langue dudivertissement sportif, ces propos signifient que l’incursion printanièren’était qu’une préface à d’autres aventures.



Cependant, un poignée de jours avant de montrer le bout de son nez à WrestleMania,Ronda Rousey signait un nouveau contrat avec l’UFC comprenant une clause deplusieurs combats. Dans ces conditions, difficile d’envisager la Championneailleurs qu'au centre de l’Octogone de Dana White. Sur les écrans de cinéma, àla rigueur, puisque le film Entourage la mettra à l’affiche audébut du mois de juin. Mais pas chez les McMahon. Pour le catch, il faudra doncattendre. Quoique.

L’intéressée, concédant que son agenda était très chargépour les mois à venir, déclarait récemment au micro du journaliste ArielHelwani : « J’ai l’intention de trouver un moyen derevenir. »



WrestleMania32 : le gala de tous les espoirs



Et si Dana White se payait la tête des journalistes, se laissant insidieusementaller à de l’intox ? Promoteur de génie, le président de l’UFC pourraittrès bien prendre un malin plaisir à dérouter les fanatiques de catch. Auprintemps 2016, la WWE organisera WrestleMania 32 à l’AT&TStadium d’Arlington, au Texas.

Le projet de la fédération de catch estnotamment de réunir plus 93 173 spectateurs, précédent record établi auPontiac Silverdome à l’occasion de WrestleMania 3. Impossibled’imaginer une meilleure scène pour accueillir le premier combat de catch de saprotégée. Une petite entorse au contrat ne nuirait pas à l’image de l’UFC. Bienau contraire, ce serait un remarquable coup de publicité. Catch et artsmartiaux mixtes sont deux univers liés. L’ancien Champion WWE CM Punkn’est-il pas aujourd’hui sous contrat UFC ?

L’ex-Champion poids lourdsUFC Brock Lesnar n’a-t-il pas montré son allégeance à la WWE ces derniersmois ? Nul doute que Ronda Rousey se frayera un chemin jusqu’aux rings decatch. C’est son envie et, à bien des égards, son destin. Si c’est pour la voirbotter les fesses de l’infâme Stephanie McMahon au show de catch le pluscolossal de la planète, Dana White n’hésitera pas à revenir sur sa décision… oùà feindre une volte-face médiatique comme la presse les affectionne.





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