Auteur de deux matchsmonumentaux à l’Oracle Arena d’Oakland, Lebron James savait qu’il devaitpoursuivre sur ses (hautes) statistiques pour propulser son équipe en tête desFinales NBA. Sans attendre, il s’y attelait, en prenant l’avantage physique surDraymond Green et Harrison Barnes. Matthew Dellavedova (20pts, 5rbs, 4pds) l’aidaità gonfler la marque avec l’aide au rebond de Tristan Thompson (10pts, 13rbs)(12-5). Dépassés, les titulaires des Warriors étaient à la peine, à l’image deBarnes (0pt à 0/8, 3rbs). Heureusement pour eux, les remplaçants se montraientplus en réussite, Andre Iguodala (15pts, 5rbs, 5pds) en tête. À l’arraché, lesWarriors revenaient tout proche après douze premières minutes intenses (24-20).

Dominants, les Cavaliers neparvenaient toutefois pas à lâcher les Californiens. Les paniers de J.R. Smith(10pts, 4rbs) et Lebron James (40pts, 12rbs, 8pds, 4stl) trouvaient toujours del’écho chez leurs adversaires. Klay Thompson (14pts, 5rbs) et Festus Ezeli(5pts, 7rbs) montraient de l’activité et de la précision (34-31). Le petit éclattant attendu et finalement mérité ne venait qu’au buzzer (ou presque) de lami-temps. Lebron James se connectait avec James Jones (7pts), démarqué derrièrel’arc, pour donner sept points d’avance aux locaux à la pause (44-37).

Mais forts de cet avantage,les hommes de David Blatt montraient les muscles au retour des vestiaires. Si,pendant un temps, la réussite au shoot de Klay Thompson et le physique d’AndrewBogut (4pts, 6rbs) permettaient aux Warriors de maintenir la tête hors de l’eau,Golden State pliait sous la puissance de Lebron James, bien épaulé par un MatthewDellavedova toujours aussi actif et mobile (63-48). Le gouffre s’agrandissaitjusqu’à vingt points sur un puissant dunk de Timofey Mozgov (6pts, 5rbs, 4blk).Stephen Curry (27pts, 6rbs, 6pds), aux abonnés absents jusqu’ici, retrouvait dela justesse. Du pain béni pour ses Warriors bien mal en point (72-55).

Le basket est un sport quiva vite. En moins de trois minutes, Golden State brûlait de mille feux etclimatisait la Quicken Loans Arena. L’intelligence de jeu de David Lee (11pts,4rbs) n’y était pas étranger (74-68). Après avoir encaissé un 2-13, Clevelandredonnait les clés de la maison à Lebron James ; avec un certain succès.Même si Stephen Curry affolait la défense des Cavaliers, l’écart penchaittoujours en faveur des locaux avec quatre minutes à disputer (81-76). Mais deuxpossession après, le shoot longue distance de Curry glaçait la salle, il n’yavait plus qu’un point de différence (81-80). Mais l’expérience était du côtéde Lebron James qui volait une balle importante avant de réussir un 6/6 auxlancers. Dellavedova l’imitait en pourcentage sur ses deux lancers. Curry avaitbeau rentrer tous ses tirs, Cleveland tenait sa victoire (96-91).

Désormais devants, lesCavaliers recevront Golden State pour le match 4 dans la nuit de jeudi àvendredi (3h00, heure française). Une victoire pour Lebron James et ses hommeset les joueurs de l’Ohio ne seront plus qu’à un succès du trophée Larry O’Brien.

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