Le GOAT, entendez ‘’the Greatest Of All Time’’ (le meilleur de tous les temps), est une expression qu’aiment utiliser les Américains dans plusieurs sports. En basket, il n’y a pas trop de doute pour dire que c’est Michael Jordan même si certains mettent déjà Lebron James dans la balance alors qu’il n’a pas encore terminé sa carrière. Si cela est possible, car Jordan n’est pas seulement un palmarès, un modèle de réussite et un symbole de la gagne, que devra faire King James pour relancer voire clore les débats ?

LeBron James devra gagner un titre avec les Lakers

L’enfant d’Akron a remporté son 3e titre NBA, le plus difficile, avec son équipe de cœur, Cleveland, en 2016.

Pas de super team mais un sacre historique car jamais une franchise n’avait remonté une série des Finales en ayant été menée 1-3. Les Cavs l’ont fait contre les Warriors avec un monstrueux LeBron James qui terminera MVP des Finales avec les meilleures statistiques en points, rebonds, passes, contres et ballons volés. Une des plus grosses performances pour un club qui ne gagnait rien en sports US depuis plus de 50 ans. Pour LeBron, il s’agissait donc de son 3e championnat après les deux gagnés avec Miami en 2012 et 2013. S’il parvient à gagner un nouveau trophée Larry O’brien avec les Lakers, il rentrera un peu plus dans la légende car seul deux joueurs ont soulevé trois coupes avec trois équipes différentes.

Le faire avec la franchise la plus mythique de la ligue dix ans après son dernier Graal avec, en plus, le décès de Kobe Bryant au cours de la saison, aurait quelque chose de très particulier.

Une 6e bague ferait entrer LeBron James dans une autre dimension

Cette saison est mal embarquée avec la pandémie liée au coronavirus mais LBJ peut espérer passer une 4e bague à son doigt si la saison se termine.

On parle d’une reprise en juillet. Si le numéro 23 passe la quatrième, il aurait encore environ cinq ans pour égaler Jordan et ses 6 titres. Car, à 35 ans, James est encore en pleine possession de ses moyens, lui qui tourne actuellement à 25,7 points, 10,6 passes (meilleur bilan de la NBA) et 7,9 rebonds de moyenne.

Il est d’ailleurs en lice pour être élu MVP de la saison, ce qui serait sa 5e distinction… comme un certain Michael Jordan.

40 000 points, 10 000 rebonds et 10 000 passes, LeBron James seul au monde

On est tous d’accord, rien ne remplace les titres NBA. Jordan en a 6 et LeBron en a deux fois moins pour le moment. Kobe en a décroché 5 par exemple et il n’est pas certain qu’il aurait détrôné MJ au rang de GOAT s’il avait glané une 6e bague. D’ailleurs, huit joueurs ont plus de titres que Jordan, Bill Russell en tête avec 11 titres, mais on le cite que trop peu dans la course au meilleur joueur de tous les temps. Avec LeBron, c’est un peu différent, car depuis qu’il est en NBA, il bat tous les records de précocité et pourrait finir sa carrière comme le meilleur marqueur de tous les temps.

Et pour les amoureux des stats, on sait qu’ils sont nombreux (la ligue et les médias spécialistes en premières positions), cela pèsera lourd en fin de parcours si ‘The Chosen One ‘ bat ce record mythique de Kareem Abdul-Jabbar (38 387 points contre 34 087 actuellement pour James). Avec plus de 9 000 rebonds et 9 000 passes au compteur pour le moment, LeBron James pourrait bien être seul au monde au sommet de la NBA avec 40K points, 10K rebonds et 10K à quelques mois de souffler ou d’avoir soufflé ses 40 bougies.

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