Un certain nombre de candidats vivent dans un environnement fermé pendant une période déterminée. C'est le principe de base de Secret Story et c'était le même principe avec Big Brother. Les candidats du jeu se retrouvent dans la maison des secrets. Toutes les pièces de cette maison sont équipées avec des caméras. Ainsi, les participants ne peuvent se cacher de la vue des téléspectateurs qui épient tous leurs faits et gestes. Ils ont tout de même le droit à l'intimité dans les salles de bain. Les candidats doivent garder un secret et tenter de découvrir celui des autres par tous les moyens jugés nécessaires. De 2007 à 2014, l'émission est présentée par Benjamin Castaldi et Christophe Beaugrand prend le relais en 2015.

La maison des secrets

Elle est d'une superficie de 200 mètres carrés et possède un jardin de 400 mètres carrés avec une piscine. La maison des secrets est le lieu de vie des participants pour les semaines de l'émission. À chaque saison, il y a des salles secrètes. Le confessional est l'endroit où les candidats vont parler de leurs sentiments en relation avec les événements de la maison. Ils y partagent ce qu'ils aiment, les potins, leurs découvertes, etc.

La Voix

Parmi les personnages importants de Secret Story, il ne faut pas oublier « La Voix ». Cette voix est personnifiée par Dominique Duforest. C'est elle qui donne les règles à suivre. Si un candidat ne suit pas les règles données, il peut subir des représailles comme ne pas avoir accès à de l'eau chaude pendant une semaine.

Dans Secret Story, les candidats ont une cagnotte de 10.000 euros. En gardant leur secret, ils défendent leur cagnotte. Quand un concurrent croit avoir trouvé le secret de quelqu'un d'autre, il peut le mettre en duel. Il doit mettre un montant de sa cagnotte en jeu. S'il a vu juste, il remportera la cagnotte de son opposant. Sinon, il lui remet l'argent parié. Le vainqueur gagne un prix de 150.000 euros à la fin de la saison. La gagnante de la dernière saison est Leïla Ben Khalifa. Le prix avait été diminué de 150.000 à 100.000 euros pour cette saison.