Comme dans les matchs de laveille, ce sont les équipes les moins bien classées qui mènent dans leursséries respectives.

Washington Wizards 2-1 Atlanta Hawks

Entre deux équipes dont ledernier (et seul) titre ne parle pas au moins de 40 ans, les hommes d’expérienceferont la différence. Et qui de mieux que Paul Pierce (13pts, 7rbs) pourendosser ce rôle de leader ? Surtout avec la blessure de John Wall.

PaulMillsap était légèrement touché quant à lui et débutait sur le banc, laissantsa place dans le cinq à Pero Antic (1pt, 1rb), complètement à l’Ouest hier soir.Washington en profitait pour prendre rapidement de l’aise, Bradley Beal (17pts,8pds) s’occupant plus de la mène que d’habitude. Il servait avec succès sesintérieurs Marcin Gortat (14pts, 8rbs, 3blk) et Néné Hilario (17pts, 7rbs,4pds), enfin précis et impliqué.

Atlanta,amorphe, subissait les assauts des Wizards.À la pause, il y avait un petit éclat (56-43). Après trois quart-temps, c’était un gouffre (85-66). MikeBuldenhozer décidait de lancer ses joueurs de bout de banc, qui, face au cinqmajeur de Washington, ne se démontaient pas. Dennis Schröder (18pts, 5pds), Mike Scott (8pts, 4rbs)et Kent Bazemore (7pts, 4rbs) grignotaient. Ils fondaient même sur des Wizards très maladroits.

Surprise, lecoach des Hawks laissait ses remplaçantssur le champ alors que son équipe revenait à quelques petites longueurs. Et siOtto Porter (17pts, 9rbs, 4pds) ne tremblait pas, l’égalité était là. Sur un trois points de Mike Muscala (7pts,3rbs), le Verizon Center croyait halluciner. Avec 14 secondes à jouer, la balleau poste haut à Paul Pierce. Prise à deux et fadeaway des familles. La balle tapait la planche puis rentrait au buzzer.

The Truth avait frappé.Avec chance certes. Mais avec talent et expérience aussi.

MemphisGrizzlies 2-1 Golden State Warriors

Les Grizzlies ont cette capacité à forcer leur adversaire à jouer surleur rythme et leur jeu. Lent, physique, haché, hargneux. Un style tout à l’inversede celui des Warriors qui préfèrentla rapidité, la fluidité et la légèreté. Pour montrer qui était le patron,Memphis donnait la balle au poste à Marc Gasol (21pts, 15rbs) pendant que TonyAllen (8pts, 5rbs, 4stl) se multipliait en défense.

Agressifs et intelligents, les Grizzdéfendaient à la perfection sur la ligne des trois points. Stephen Curry(23pts à 2/10 de loin, 6pds) et Draymond Green (6pts à 1/8, 6rbs, 7pds)déchiraient. À son rythme, Memphis étaitlargement devant à la pause, sans contestation (55-39). Au retour desvestiaires, Golden State retrouvait de l’adresse avec Klay Thompson (20pts,8rbs) mais Courtney Lee (11pts, 4pds) et Zach Randolph (22pts, 8rbs) lesmaintenaient à distance.

À six minutes du terme, l’écart ne faiblissait pastrop (85-71). Et puis les Warriors rentraient tout. Harrison Barnes(16pts, 6rbs) et Andre Iguodala (9pts, 5rbs) en tête. 93-88 et deux minutes àjouer. Mais Curry ratait tout, y comprisdes lancers. Ceux de Mike Conley (11pts, 5pds) rentraient. Memphis obtenait une victoire méritée (99-89) quipropulsait les joueurs du Tennessee en tête dans la série.

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