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La "Summer League" de la NBA est une étape nécessaire, pour tous les rookies, qui sont chargés de montrer que les équipes qui ont investi en eux n'ont pas fait le mauvais choix. Il est encore bien tôt pour spéculer sur les récompenses de fin de saison, mais en se basant sur les résultats de l'été qui vient de passer, quelques joueurs sortent déjà du lot... Après tout, devenir millionnaire (ou presque) à 20 ans, c'est assez souvent une motivation suffisante pour tout donner !

Malheureusement, la conférence Est (hormis Boston, Washington, et Cleveland) n'offrira pas de réelle compétition à l'Ouest, où tout va se jouer pour la course au championnat.

Les Celtics ont déjà raflé un beau panel de jeunes joueurs, même au 2e round du Draft (Semi Ojeleye et Jabari Bird ont brillé pour leur équipe). Tout cela sans compter leur troisième choix du 1er round : Jayson Tatum, déjà l'un des favoris dans la course au titre de "Rookie de l'Année". Miami nous montre une belle lueur d'espoir, en la personne de Bam Adebayo (15.7 points et 8.3 rebonds par match). Luke Kennard, des Pistons, a fait parler de lui en encaissant 17 points par match, pendant la "Summer League". Chicago a frappé un grand coup en récupérant Markkanen et Blakeney, qui ont été essentiels à leurs efforts de reconstruction. Malik Monk, et notre bon vieux Frank Ntilikina, (de Strasbourg) n'ont pas eu l'occasion de jouer pour leurs équipes respectives, mais gardent un très gros potentiel.

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Philadelphie ressort en tant que grande gagnante, à l'Est. Ben Simmons et le petit nouveau, Markelle Fultz, (deux premiers choix de leurs Drafts respectifs) détiennent les plus grandes chances d'empocher le titre de "Rookie de l'Année". Jayson Tatum sera leur seule réelle menace, dans cette conférence…

A l'ouest, rien de nouveau.

Cette prochaine saison va s'avérer intéressante, pour la conférence Ouest. Donovan Mitchell, des Jazz, a fait grimpé sa cote en se propulsant 6e au classement "Sports Insights" des meilleurs rookies. Matt Costello, des Timberwolves, aura affiché un double-double cet été (11.3 points et 12 rebonds par match) et mériterait bien qu'on lui donne une chance en saison régulière ! San Antonio revitalise (encore) sa rotation avec Derrick White, un meneur plein de promesse. Sacramento pose une réelle menace, même en processus de refonte, avec une large panoplie de jeunes talents (Giles, Labissiere, Jackson, Hield, Pappagiannis, etc.) menée par leur cinquième choix au Draft de cette année : De'Aaron Fox.

Les Clippers ont décroché quelques bonnes minutes de la part de Sindarius Thornwell, cet été. Portland détient Zach Collins et Caleb Swanigan, deux rookies qui viendront renforcer l'équipe, en vue de la course aux playoffs. Les fans du monde entier félicitent Dallas pour leur sélection de Dennis Smith Jr. (un des grands favoris pour le titre de "Rookie de l'Année", après la ligue d'été). Les Thunder ont pris un risque en signant Terrance Ferguson, qui peut s'avérer être la grosse surprise de cette prochaine saison. Cependant, il n'aura fournit aucun temps de jeu pendant la "Summer League" (en attente de l'autorisation de la FIBA, pour jouer outre-atlantique). Enfin, les rookies des Lakers nous ont offert quelques-unes des plus belles prestations de l'été. Lonzo Ball, l'enfant prodige, était soutenu par Vander Blue (15 points par match) et Kyle Kuzma (21.9 points par match). Philadelphie a du soucis à se faire…