Cet été, l'OM s'est montré très actif lors du Mercato. Même si la plupart des joueurs recrutés n'ont pas forcément encore répondu aux attentes, l'effectif reste de qualité pour jouer cette fameuse 3e place. En attendant de pouvoir se faire une véritable idée sur Valère Germain et surtout sur Kostas Mitroglou, Rudi Garcia a laissé tomber son 4-3-3 pour un 4-2-3-1 plus adapté à son effectif. Les qualités de ses milieux offensifs font, pour le moment, oublier les mésaventures des deux avants-centre du club. Et il ne serait pas impossible qu'un autre créateur rejoigne les bords de la Méditerranée prochainement.

L'OM piste encore Riyah Mahrez

Pour son Champion's Project, l'OM n'a pas encore mis la main sur son joueur phare.

Dimitri Payet est certes revenu sous le feu des projecteurs l'hiver dernier, mais il est loin du niveau affiché à West Ham et avec l'équipe de France lors de l'Euro 2016. Pour son troisième mercato sous l'ère McCourt, les dirigeants olympiens se doivent de dénicher une pépite ou alors d'attraper le gros poisson tant attendu par les supporters. Et si ce dernier se trouvait en Angleterre ? Selon El Mundo Deportivo, le directeur sportif Andoni Zubizaretta pisterait toujours le maître à jouer de Leicester, Riyad Mahrez. Sacré meilleur joueur de Premier League en 2015/2016, l'international algérien a été bloqué l'été dernier par son club malgré la promesse d'un bon de sortie. Ses récentes prestations, sans grande saveur, pourrait ouvrir la porte à l'OM pour un transfert. Le club phocéen qui auparavant, par l'intermédiaire de son ancien président Vincent Labrune, avait bloqué cette transaction, prétextant que Mahrez n'avait pas le niveau nécessaire.

Une qualification en C1, condition essentielle ?

À 26 ans, Riyad Mahrez marque un peu le pas à Leicester après l'immense exploit réalisé il y a deux ans. Un temps annoncé en Italie ou au grand Barça, il est désormais sous la houlette de Claude Puel dans une équipe en grande difficulté dans son championnat. Surtout, Mahrez a peu de chances de regoûter à la ligue des champions s'il reste chez le champion 2016. Une opportunité que pourrait lui offrir l'OM en cas de podium, ce qui semble être l'objectif du club. Rudi Garcia, s'il prolonge l'aventure du 4-2-3-1, pourrait aligner en même Riyad Mahrez, Florian Thauvin et Dimitri Payet ! Plusieurs points cependant demeurent en suspens. L'attaquant des Foxes a-t-il changé d'avis sur un retour en France ? Il y a quelques mois, il avait annoncé ne jamais vouloir revenir dans l'Hexagone pour poursuivre sa carrière. Mais l'intérêt d'un club si populaire que l'OM pourrait l'amener à réfléchir à la question, surtout dans une ville où la communauté algérienne est très forte. Une chose est sûre, il semble primordial que l'OM accroche une place en C1 pour redevenir un club attractif.