La coupe du monde de basket qui se déroulera en Chine du 31 août au 15 septembre sera une des plus relevées de l’histoire. Beaucoup d’équipes auront dans leur rang un ou plusieurs joueurs NBA ainsi que des pépites de l’Euroligue. Malgré tout, les spectateurs et les fans de la balle orange resteront sans doute un peu sur leur faim car ils ne verront pas les nombreuses stars qui devaient normalement représenter les Etats-Unis pendant quinze jours. Team USA sera toutefois la sélection à battre.

La free agency a tout bouleversé

Le stage de préparation qui se déroulera à partir du 5 août à Las Vegas pour les USA verra des têtes nouvelles. Les derniers forfaits de Damian Lillard (Portland) et DeMar DeRozan (San Antonio) viennent s’ajouter à des déclinaisons de poids. Alors que les Américains devaient aligner James Harden et Anthony Davis pour ne parler que de ces joueurs All-Stars, ces derniers ont préféré préparer la saison NBA à venir.

Harden a vu Russell Westbrook le rejoindre aux Rockets et les Lakers de LeBron James ont accueilli Anthony Davis. Des renforts conséquents qui ont fait que ces deux équipes et les joueurs en question préfèrent concentrer leurs efforts sur la Ligue Nord-américaine plutôt que sur les championnats du monde.

17 joueurs confirmés pour l’instant

CJ McCollum (Portland) et Eric Gordon (Houston) avaient fait de même préférant leurs franchises à la sélection.

Ce sont ainsi 17 joueurs qui composent pour le moment Team USA qui a vu arriver en renfort l’arrière de Boston Marcus Smart et le futur ailier fort de Chicago Thaddeus Young pour le stage. L’équipe, bien décimée par rapport aux attentes, aura cependant le statut de grand favori du tournoi. Rien que le nom des deux meneurs en les personnes de Kyle Lowry, récent champion NBA avec Toronto, et Kemba Walker font peur. Avec des joueurs de talent et d’expérience comme Kevin Love, Jayson Tatum, Paul Millsap pour ne citer qu’eux, il faudra batailler pour prendre la médaille d’or aux Etats-Unis.

La NBA a toujours été la priorité des joueurs

Ces forfaits en cascade ne sont pas une surprise. C’est la tendance de ces 20 dernières années. Elle est bien loin l’époque de la Dream Team et des Jeux Olympiques de Barcelone en 1992. Il y a bien longtemps que les superstars du game comme LeBron James, Kawhi Leonard ou Steph Curry privilégient leurs carrières NBA. C’est la meilleure compétition au monde, le plus beau spectacle et surtout leur gagne-pain qui représente des millions de dollars.

Des contrats stipulent même que certains joueurs n’ont pas le droit de jouer avec la sélection pour ne pas se blesser voire juste ne pas se fatiguer. D’ailleurs, pour montrer la démesure et l’importance de la NBA, les vainqueurs revêtissent pour leurs sacres des maillots et casquettes ‘World Champions’. Tout est dit.

Le groupe américain actuel pour la préparation au Mondial 2019 Meneurs : Kyle Lowry, Kemba Walker Extérieurs : Khris Middleton, Donovan Mitchell, Jayson Tatum, P.J.

Tucker, Marcus Smart, Jaylen Brown Intérieurs : Andre Drummond, Harrison Barnes, Kevin Love, Myles Turner, Kyle Kuzma, Brook Lopez, Paul Millsap, Thaddeus Young, Julius Randle

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