Vous avez sans doute déjà fait la "danse du robot", ces fameux gestes saccadés que l'on fait souvent, non sans ridicule, en écoutant du Daft Punk. Ce que vous ne saviez peut-être pas, c'est que les robots peuvent également imiter nos pas de danse... Voire, faire mieux que nous ! C'est ce que la société Boston Dynamics a démontré dans une vidéo devenue virale (à voir ci-dessous), publiée sur Youtube le 29 décembre, pour fêter le Nouvel An.

On y voit quatre machines, dont 2 humanoïdes et 1 en forme de chien, y réaliser une véritable chorégraphie, à rendre jaloux Salif Lasource et Mia Frye, sur le vieux standard de soul "Do You Love Me ?", de The Contours.

Aussi troublantes que surprenantes, ces images Inclassables nous montrent en effet des mouvements drôlement similaires à ceux des êtres humains sur un dancefloor. À tel point que l'on en oublierait presque qu'il s'agit d'intelligences artificielles...

Des robots déjà connus pour leurs prouesses

Boston Dynamics n'en est pas à son coup d'essai puisque ces modèles de robots avaient déjà bénéficié d'une belle couverture médiatique, suite à des performances remarquées. Après des débuts hésitants en 2013, Atlas, l'engin à la forme humaine, avait impressionné le monde entier l'an dernier, avec un enchaînement de gymnastique, composé de roulades, sauts et saltos.

Encore plus connu, Spot, le célèbre quadrupède métallique, avait créé le buzz il y a quelques mois, sous les traits d'un chien policier, faisant respecter les gestes barrière à Singapour.

Sa démarche imitant à la perfection celle d'un animal avait déjà suscité l'amusement et, il faut bien le dire, un peu de peur également... Une curieuse créature qui rappelle l'effrayant chien robot de l'épisode "Metalhead", dans Black Mirror. Le troisième modèle est, quant à lui, prénommé Handle, et dispose de deux roues et d'un bras articulé, servant à la logistique dans des entrepôts.

Des robots de plus en plus sophistiqués, désormais capables de danser

Comme dans l'étonnant film de Neill Blomkamp, Chappie, avec Hugh Jackman et Sigourney Weaver, les robots de Boston Dynamics ont désormais bien "grandi" et appris de nouvelles techniques, qui les rapprochent de plus en plus de l'être humain. Une évolution rapide qui témoigne des progrès fulgurants effectués en robotique, ces dernières années.

La fluidité, la rapidité et le réalisme des mouvements, qui ont été accrus, permettent maintenant à ces machines de danser avec aisance. Une performance rendue possible grâce à leurs capteurs gyroscopiques, impliqués dans l'orientation et l'équilibre, et à un logiciel très développé qui rétablit les gestes en temps réel, pour ne jamais chuter. Autant dire, qu'ils font déjà mieux que les humains, à ce niveau-là !

Vers un futur fait de robots ultra performants ?

Les progrès aperçus dans cette vidéo nous émerveillent mais nous font aussi nous interroger sur l'avenir des intelligences artificielles. Jusqu'où la robotique ira dans les années 2020 ? À ce rythme-là, on aurait tôt fait de penser que l'humain pourrait devenir "obsolète", comparé aux robots, d'ici quelques années, notamment dans certains métiers.

Surtout lorsque l'on constate quelles entreprises sont désormais impliquées dans la robotique.

Fondée en 1992, Boston Dynamics est par exemple passée entre les mains de Google il y a 7 ans, puis a été acquise par la holding japonaise SoftBank en 2017. C'est désormais le très puissant groupe automobile coréen Hyundai Motors qui possède 80% des parts de l'entreprise, depuis début décembre 2020. Une manière de s'immiscer dans le marché florissant des véhicules autonomes, dominé par Tesla, et peut-être bientôt l'Apple Car, avec son projet "Titan".

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