Fin du suspense. L'arrivée de Patrick Vieira sur le banc de l'OGC Nice a été confirmée lundi 11 juin 2018 par le président du club azuréen Jean-Pierre Rivière. Après des semaines d'interrogations, l'ancien milieu de terrain d'Arsenal et de l'Inter de Milan sera bel et bien le nouveau coach des Aiglons pour la saison à venir. Il y remplacera Lucien Favre, parti à Dortmund après plusieurs bonnes saisons sur le banc niçois, avec pour mission de maintenir le Gym dans le haut de tableau de la Ligue 1.

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Mercato Ligue 1: Patrick Vieira franchit le pas

Le Mercato niçois est enfin lancé. Bien que rapidement annoncé comme étant le favori à la succession de Lucien Favre, la nomination de Patrick Vieira aura été longue à se dessiner.

Il est vrai que l'ancien international français n'était pas libre, lui qui officie depuis 2016 sur le banc du New York City FC, actuellement deuxième de MLS. Quitter le club en cours de saison (le championnat américain se déroule de mars à décembre), sans en froisser les dirigeants, pouvait effectivement s'avérer délicat. A plus forte raison quand le City Football Group, propriétaire du New York City FC et de Manchester City, avait laissé entendre qu'il se voyait bien un jour confier au français les rênes de l'équipe championne d'Angleterre en titre [VIDEO]. Il fallait donc faire preuve de diplomatie. Mais entraîner un club de Ligue 1 constitue aussi une belle opportunité pour Vieira de poursuivre sa carrière d'entraîneur dans un championnat plus relevé. A lui de montrer de quoi il est capable.

Quel groupe pour Nice pour Nice après le mercato?

Reste à savoir sur que quel groupe de joueurs pourra s'appuyer Patrick Vieira pour la saison 2018-2019. Joint par RMC, le président niçois Jean-Pierre Rivière a reconnu que plusieurs joueurs disposaient d'un bon de sortie, notamment les attaquants Alassane Pléa et Mario Balotelli. Concernant l'international italien, le président des Aiglons s'est montré prudent, déclarant qu'aucune formation n'avait jusqu'à présent noué de contact officiel avec lui, en dépit des incessantes rumeurs portant sur un intérêt de l'OM dans cette affaire [VIDEO].

Mais le Gym s'est montré capable de recruter malin ces dernières saisons, notamment en faisant le pari de relancer des joueurs talentueux mais à la carrière en perdition, à l'image de Hatem Ben Arfa ou de Mario Balotelli. Par ailleurs, le club niçois se montre déjà actif sur le marché des transferts et vient d'enregistrer la venu de Danilo Barbosa, jeune milieu de terrain brésilien de 22 ans évoluant au Sporting Braga. Une recrue déjà validée par le nouveau coach.