La première demi-finale retour de la 64e édition de la Ligue des champions se tient ce mardi à Anfield. Liverpool espère créer la surprise pour la réception du Barça dans le choc du dernier carré de la compétition. Pour rappel, les Reds s'étaient lourdement inclinés au camp Nou (0-3), grâce à des éclairs de génie de l'Argentin Lionel Messi. L'opération s'annonce donc particulièrement difficile pour les poulains de Jürgen Klopp, qui présenteront quelques absences de marque dans leurs rangs pour le coup d'envoi de la partie.

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Dans tous les cas, aucun doute que tous les yeux des amoureux du ballon rond seront tournés vers direction de l'Angleterre, pour assister à cette rencontre au sommet. Les Catalans ont, de leur côté, l'ambition d'accéder à la 9e finale de leur histoire, dont la dernière en date les avait conduit au sacre. Ils pourront ainsi confirmer leur volonté de réaliser un troisième triplé historique cette année après 2009 et 2015. Toutefois, avec le revers subi le week-end contre Celta Vigo (0-2), il leur faudra, selon Valverde, se montrer prudents.

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Mohamed Salah et Firmino indisponibles

La prudence devra d'ailleurs être de tous les instants chez des Blaugrana que l'on a clairement senti en-dessous au match aller. D'autant plus que le scénario cauchemardesque vécu contre la Roma l'an dernier reste encore présent dans les esprits. Le FC Barcelone l'avait tranquillement emporté au camp Nou (3-1), avant de voir les Italiens leur infliger une sévère correction au Stadio Olimpico (3-0). Et si tous les jours ne sont pas coutumes, le coach espagnol du club note déjà sa volonté de ne pas crier "victoire" avant l'heure.

Toute de même, les Barcelonais seront bien aidés par les mauvaises nouvelles qui ont frappé leur adversaire du soir. Les Reds devront en effet composer sans leur meilleur buteur Mohamed Salah, sorti sur civière après un violent choc lors du match de samedi contre Newcastle. L'Egyptien souffre d'une commotion cérébrale, et est interdit de jeu pour un moment. Il rejoint donc sur la liste des indisponibilités le Brésilien Roberto Firmino pas encore remis de sa blessure musculaire, mais aussi le Guinéen Naby Keïta.

Lionel Messi en embuscade

Il apparaît certain que ces trois absences de marque auront un impact considérable sur la qualité de la formation de Liverpool. Le coach allemand du club ne devrait d'ailleurs pas manquer de sentir quelques maux de tête au moment d'aborder cette rencontre qui semble perdue d'avance face à l'ogre espagnol. Il pourra néanmoins compter sur les encouragements des indéfectibles supporters d'Anfield. Une ambiance à 100% garantie pour pousser ses hommes à tenter l'exploit, comme ils ont déjà su le faire par le passé.

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A noter toutefois, que les Anglais feront, une nouvelle fois, face au redoutable talent de Lionel Messi. L'attaquant du Barça a montré la semaine dernière qu'il fallait compter sur lui, malgré une prestation deux crans en-dessous de ses coéquipiers. Nul doute que l'Argentin tentera à nouveau de s'illustrer dans cette soirée de mardi, afin de décrocher un ticket pour sa 5e finale de Ligue des Champions, et pourquoi pas un cinquième trophée à la clé, dans un palmarès désormais bien chargé.

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