Robert Wagner suspecté depuis le début de l’enquête en 1981 serait-il sur le point d’être confondu par de nouveaux témoignages ?

Nathalie Wood ne savait pas nager. Se serait-elle noyée accidentellement après une soirée un peu trop arrosée ? Aurait-elle été assassinée ? Là, demeure un mystère qui ne cesse de diviser l’Amérique et le monde près de quatre décennies plus tard. Le 29 novembre 1981, au matin, le corps sans vie de l’illustre quadra est découvert dans les eaux du Pacifique dans la crique de Catalina au large de Los Angeles.

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L’actrice est revêtue d’une chemise de nuit en flanelle, des chaussettes et une veste en duvet rouge.

Les époux, Natalie Wood et Robert Wagner embarquent à bord du yacht familial « The Splendour » pour un week-end de novembre avec leur ami, Christopher Walken.

Nathalie Wood se trouve en plein du tournage de Brainstorm avec l’acteur déjà oscarisé [VIDEO] de Voyage au bout de l’enfer.

Le capitaine du bateau Dennis Davern identifie son corps pour les autorités. Le détective Ralph Hernandez et le département du shérif du comté de Los Angeles ne sont pas en mesure de déduire grand-chose. Rien ne prouve que le décès résulte d’un accident ni d’un homicide et surtout personne ne peut expliquer comment la star s’est retrouvée à l’eau. Le canot de sauvetage du yacht se voit récupéré près de la crique sans aucune trace d’un usage récent. Selon le rapport d’autopsie, le corps présentait des contusions superficielles, considérées comme compatibles avec la noyade, un taux d’alcool important et l’heure de la mort située aux alentours de minuit.

Mais le trio hollywoodien passionne tant et si bien les foules que l’affaire prend de l’ampleur dans les milieux artistiques et populaires.

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Le mystère des circonstances non élucidé par la police ressemble à un scénario de cinéma et la renommée des personnages impliqués ne fait qu’accroitre le tumulte des potins et des ragots. Le public américain suppute une relation adultérine entre la partenaire de James Dean de la fureur de vivre, proie préférée de la presse à scandale et Christopher Walken, marié lui aussi. D’autres évoquent une violente dispute au sein du couple Wagner et d’autres mentionnent une querelle entre Robert Wagner et Christopher Walken. Une chose est certaine, les protagonistes de cette affaire se trouvaient complètement ivres.

Le certificat de décès passe de noyade accidentelle à « noyade et autres facteurs indéterminés »

Le département du shérif rouvre l’affaire en 2011 suite à de nouvelles confidences de la part de Dennis Davern, le pilote du bateau. Il déclare qu’il n’a pas fait preuve d’honnêteté. Il a omis de divulguer que Robert Wagner avait tardé 2 ou 3 bonnes heures à appeler les secours alors que le navigateur s’était aperçu de l’absence de l’actrice à bord vers minuit.

Le couple s’était chamaillé peu avant.

Robert Wagner assure la police de son « plein soutien » à l’enquête de 2011. Il espère seulement que les nouvelles pistes proviennent d’une source crédible et redoute que les témoignages ne servent qu’à profiter du 30e anniversaire du drame ».

Le lieutenant John Corina, le détective principal de l’affaire rouverte, déclare que Robert Wagner ne demeure pas suspect. Mais il reste intimement persuadé que Robert Wagner n’a pas tout dit.

Signé le 15 juin 2012, le rapport complémentaire du coroner en chef, rendu public en janvier 2013, fait mention de « nombreuses ecchymoses, récentes et superficielles, à la hauteur de l’avant-bras droit et du poignet gauche, sur les deux jambes, le genou gauche et la cheville droite ».

Robert Wagner suspect à ce jour

De nouvelles informations permettent la réouverture du dossier en 2018. Nicole Nishida, porte-parole du shérif de Los Angeles est chargé de recueillir les dépositions. Une personne présente à bord fait mention d’éclat de voix et d’agitation, un remue-ménage inhabituel dans la cabine du couple. D’autres témoins certifient avoir formellement reconnu les intonations de Robert Wagner et Nathalie Wood dans un échange virulent sur le pont arrière du Yacht.

Ces nouveaux éléments ne concordent pas avec la version originale. Le silence de Robert Wagner, aujourd’hui âgé de 87 ans devient assourdissant. Son mutisme constaté lors de la réouverture de l’enquête en 2011 ne joue pas en la faveur de l’acteur américain.

Un éclairage amené par les langues qui se délient permet de requalifier l’affaire à « une enquête sur une mort suspecte ».

Robert Wagner a écrit dans un mémoire de 2008 que lui et Christopher Walken se sont disputés cette nuit-là, l’acteur est allé se coucher. Robert Wagner est resté debout pendant un moment, mais avant de rejoindre sa cabine, il a remarqué qu’un canot manquait au yacht et que son épouse ne se tenait pas à bord.

Robert Wagner a nié toute implication dans la mort de sa femme et aucune accusation ne se trouve déposée. Procéder à une arrestation de Robert Wagner demeure improbable dans l’état actuel des nouvelles auditions.

Son attaché de presse, Alan Nierob, a refusé de commenter jeudi.