‘’#The Shape of Water’’, ce conte de fée pour adultes qui raconte l’histoire d'une femme de ménage muette qui tombe amoureuse d'une créature marine, commence à nager en eaux troubles, selon certaines rumeurs persistantes. Le scénario, écrit par Guillermo del Toro himself en collaboration avec Vanessa Taylor, est en effet accusé de n’être pas si original que cela… Des admirateurs du dramaturge Paul Zindel se sont manifestés avec véhémence sur les réseaux sociaux après avoir noté des similitudes troublantes entre ‘’The Shape of Water’’ et une pièce de théâtre de Zindel, intitulée ‘’Let Me Hear You Whisper’’. Des membres de la famille de l'écrivain sont également sortis du silence pour protester contre ce qu'ils considèrent comme un acte de plagiat.

Del Toro s’est-il vraiment inspiré d’une autre œuvre ou s’agit-il d’un malentendu?

Rappel des faits: ‘’Let Me Hear You Whisper’’ est une pièce écrite en 1969 par Paul Zindel, lauréat du prix Pulitzer, qui est aussi l’auteur de ‘’The Effect of Gamma Rays on Man-in-the-Moon Marigolds’’. L'histoire, qui se situe durant les années 1960, met en scène Helen, une femme de ménage discrète, qui obtient un nouvel emploi dans un centre de recherche. Des expériences étranges s’y déroulent, notamment des analyses cérébrales sur des mammifères. Les scientifiques [VIDEO] les utilisent pour mettre au point de nouvelles armes. Guerre froide oblige.

Helen se rend compte un jour qu’un dauphin utilisé pour des recherches communique avec elle. Malheureusement, les scientifiques, frustrés par le refus de l'être vivant de coopérer avec eux, décident de le tuer et de disséquer son cerveau.

Helen, maintenant amoureuse de son nouveau compagnon, décide de secourir la créature…

La pièce fut déjà adaptée pour le petit écran.

Comme ‘’Let Me Hear You Whisper’’, ‘’The Shape of Water’’ se déroule pendant la guerre froide. Les deux scripts impliquent une femme de ménage timide dans un centre de recherche où une créature aquatique est emprisonnée. Dans les deux scénarios, la bête aide la femme à sortir de son enfermement. Les similitudes s’arrêtent-elles là ?

‘’La Forme de l'eau’’ sous influence?

Le long-métrage de Del Toro, couronné par un Lion d’or à Venise et nommé aux Oscars [VIDEO], montre aussi des scientifiques mettre au point une nouvelle technologie de type militaire. Comme dans ‘’Let Me Hear You Whisper’’, la créature fait face à la mort et la femme de ménage veut la sauver en la faisant sortir clandestinement de l'établissement dans un chariot à linge.

Mais les différences sont aussi notables (dans la pièce de Zindel, le personnage principal féminin n’est pas muet. Le film de Del Toro ne parle pas d’un dauphin, entre autres, et un acte sexuel y a lieu).

Hollywood Nerd, un site qui souligne les nombreuses similitudes entre le film du cinéaste mexicain et la pièce de Paul Zindel, propose aussi une liste de points communs entre les deux œuvres.

Lors d'une interview récente, Del Toro a mentionné une rencontre en 2011 avec son ami Daniel Kraus, un romancier, qui lui a donné l'idée de ‘’The Shape of Water’’.

Peut-être Kraus connaissait-il les origines de cette histoire originale. Ou peut-être que Kraus lui-même a oublié la pièce de Zindel, comme beaucoup. Quoi qu'il en soit, le fils de Paul Zindel, dont le père est décédé en 2003, a récemment parlé à The Guardian de toute cette affaire. Avec véhémence.

Fox Searchlight, de son côté, a répondu par un communiqué officiel : ‘’Guillermo del Toro n' a jamais lu ni vu la pièce de M. Zindel sous quelque forme que ce soit. M. del Toro a eu une carrière de 25 ans au cours de laquelle il a réalisé 10 longs-métrages et s'est toujours montré très ouvert à la reconnaissance de ses influences. Si la famille Zindel a des questions sur cette œuvre originale, nous serons heureux de discuter avec eux." #Oscars #Cinéma