«Il y a tellement d'informations que les gens ne savent pas faire la différence entre le vrai et le faux.» Claire Wardle, co-fondatrice et directrice de First Draft - une organisation à but non lucratif active dans le domaine de la vérification - est à peu près sûre que le problème de la désinformation en ligne est plus important que nous ne le pensons.

Lors d’une conversation exclusive par e-mail avec Blasting News, Claire Wardle nous a expliqué comment faire la distinction entre les fausses et les vraies informations, et comment se renseigner lors de cette pandémie de la COVID-19. Elle a également parlé des élections présidentielles aux États-Unis de 2020 en disant que «nous allons voir beaucoup de désinformations dans les 90 prochains jours». «Les perspectives seront vraiment sombres», ajoute-t-elle à propos des élections présidentielles américaines.

Comme First Draft l'indique clairement sur son site Web, l'Organisation mondiale de la santé décrit la pandémie de coronavirus comme une infodémie. Pouvez-vous élaborer? Dans quelles mesures l'infodémie influe-t-elle sur l'évolution du virus?

L'infodémie est comme une pandémie, il y a tellement d'informations que les gens ne peuvent pas faire la différence entre le vrai et le faux. En ce qui concerne l'évolution du virus, c'est très grave. La raison pour laquelle les gens partagent des informations erronées est que nous n'avons pas une idée précise de l'origine du virus, nous n'avons pas une idée claire d'un traitement spécifique, nous n'avons pas de vaccin et nous ne pouvons même pas se mettre d'accord pour savoir si les masques fonctionnent ou non, même si nous savons qu'ils fonctionnent.

Ainsi, les informations autour du virus ont un impact énorme sur le comportement des gens et donc sur le fait que le virus ait été ou non arrêté dans différents pays.

Comment les gens devraient-ils avoir comme réflexes pour faire la distinction entre une information légitime et une fausse? Quels sont certains outils ou tactiques, en particulier dans notre monde qui est en évolution rapide?

C'est en fait très, très complexe. Il existe un certain nombre de sites d'actualités très légitimes et de nombreux sites d'actualités très illégitimes, même si certaines personnes soutiendraient qu'ils sont fiables. C'est compliqué. La question pour les utilisateurs est de chercher s'il existe une page “À propos” ou une adresse.

Y a-t-il une entrée Wikipedia pour eux? Ensuite, vous pouvez savoir si c'est juste un homme dans sa chambre ou s'il s'agit d'un site d'information réel - soi-disant - légitime.

Vous devez faire cette distinction pour savoir si vous pensez ou non que certains médias sont légitimes. Je pourrais dire qu'ils ne le sont pas, vous pourriez dire qu'ils le sont; c'est le défi quand n'importe qui peut publier n'importe quoi. Je dirais que vous devriez vraiment utiliser des sites dont d'autres personnes, en qui vous avez confiance dans les médias traditionnels, parlent. Par exemple, Axios est un nouveau site Web mais je dirais qu'il est très fiable. Vous ne pouvez pas simplement dire que c'est un ancien site Web?

Suivez les journalistes en qui vous avez confiance et où ils travaillent.

Comment les journalistes peuvent-ils mieux lutter contre l'infodémie?

Ils peuvent être bien meilleurs pour combler les vides de données. Les journalistes devraient se pencher sur Google Trends pour déterminer ce par quoi les gens sont confus, puis combler ces lacunes avec des explications et un contenu permanent qui aide les gens à trouver des informations de qualité lorsqu'ils les recherchent sur Google. Ils devraient faire cela plutôt que de simplement réagir à chaque nouveau cycle de presse; chaque nouveau communiqué de presse; chaque nouvelle mise à jour d'un médicament différent, ce n'est en fait pas utile pour le moment.

Nous avons besoin d'explications soutenues sur toutes sortes d'aspects critiques du virus.

Sur cette note, comment First Draft a-t-il abordé les premiers mois de la pandémie?

Nous venons tout juste de commencer à surveiller la désinformation à l'échelle mondiale. C'est le genre de travail que nous faisons tout le temps. Nous avons donc simplement mis en place un nouveau nombre de mots-clés et commencé la surveillance sur différentes plates-formes dans différents pays.

En plus de l'infodémie de la COVID-19, les États-Unis ont également dû lutter contre la désinformation autour de Black Lives Matter et de la brutalité policière. Quelle est votre opinion là-dessus?

Les États-Unis se disputent autour du mouvement Black Lives Matter sur la brutalité policière; alors, bien sûr, il y a eu beaucoup de désinformation à ce sujet.

Une grande partie provient de sources officielles, de politiciens et de chefs de police. Le défi est donc difficile car vous ne pouvez plus vous fier à certaines sources. Nous voyons maintenant des élites partager de fausses informations de la même manière que nous voyons des gens en ligne sans profil ni réputation.

Dans la perspective de novembre 2020, pouvez-vous nous en dire plus sur le nouveau projet que vous avez lancé, «Protection contre la tromperie»? Pensez-vous qu'il sera également traduit en italien?

Nous avons créé ce cours sur les SMS (il s'agit d'un cours de deux semaines par SMS, un par jour, pour donner «les connaissances et la compréhension dont vous avez besoin pour vous protéger, vous et votre communauté, de la désinformation en ligne», ndr.) Nous espérons le traduire en plusieurs langues, nous faisons juste quelques tests maintenant pour voir si le cours fait une différence ou non.

Nous voulons nous assurer que cela a un impact. Nous avons eu de bons retours qualitatifs d'utilisateurs qui semblent l'apprécier. C'est la première fois que nous créons vraiment du contenu pour le grand public. Nous venons normalement de créer du matériel de formation pour les journalistes, donc c'est un peu un nouveau départ pour nous.

En ce qui concerne l'impact des fausses informations diffusées principalement via les réseaux sociaux, quelles sont selon vous les perspectives pour les élections de 2020?

Je pense que c'est vraiment vraiment sombre. Très peu de choses ont changé depuis 2016. Il va y avoir beaucoup de confusion à cause de la COVID-19, ce qui signifie qu'il y aura des bulletins de vote par correspondance, et il va y avoir des craintes que les lieux de vote soient dangereux.

Vous avez donc un double coup dur de gens qui ont peur de voter. Il sera très facile de mener une campagne de suppression des électeurs. Nous verrons des urnes dans des endroits où nous n’avons pas l’habitude de les voir; nous verrons des gens répandre des rumeurs selon lesquelles il y aura du harcèlement aux urnes et que les gens ne se laveront pas les mains et ce sera dangereux. Il y a une rumeur aujourd'hui selon laquelle vous devez envoyer par courrier deux semaines à l'avance des élections, sinon votre vote ne sera pas compté. Ce n'est pas vrai. C'est donc juste un désastre absolu. Nous allons voir beaucoup de désinformation dans les 70 prochains jours. Je suis assez pessimiste à ce sujet.

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