Blasting Talks est une série d'entretiens avec des chefs d'entreprise, politiques et culturels. Nous avons interviewé Sally Lehrman, une journaliste primée, professeure invitée en sciences et justice à l'UC-Santa Cruz en Californie. Elle est également la directrice générale et fondatrice du Trust Project, un consortium de grandes entreprises de presse de différents pays mettant en œuvre des normes de transparence pour aider à évaluer la qualité et la crédibilité du journalisme. Lehrman nous parle de la pandémie de la COVID-19 et de la façon dont elle remodèle le journalisme, de la mission du Trust Project et de l'avenir du consortium.

BN: Distanciation sociale, confinement intermittent et télétravail: c'est la «nouvelle normalité». Nous travaillerons de chez nous, de plus en plus à distance, ce qui aura un impact à la fois sur la façon dont nous interagissons et sur la façon dont nous produisons et consommons des informations.

Voyez-vous des opportunités ou des risques pour les journalistes et pour l'ensemble de l'industrie? Pouvez-vous énumérer deux opportunités et deux risques?

SL: Pour les journalistes, il est important de parler aux gens et d'avoir leur point de vue: c'est difficile de le faire en ligne et c'est un défi pour les journalistes qui n'ont pas de réseaux solides et diversifiés à l'heure actuelle. Afin de recueillir des nouvelles, vous devez parler à différentes communautés aux origines différentes. Du point de vue des utilisateurs de nouvelles, je pense qu'il est plus difficile pour les gens de sortir de leurs propres bulles - bien qu'il existe un terme épidémiologique pour cela, qui consiste à éviter la COVID-19 en restant dans nos bulles familiales - nous espérons que les gens ne resteront pas non plus dans leur bulle d'information.

Je pense que c’est un risque. Les agences de presse doivent faire tout ce qu'elles peuvent pour promouvoir la notoriété de leurs marques, des nouvelles qu'elles produisent et des raisons pour lesquelles elles sont différentes des autres types d'informations. De plus, les opérations d'engagement du public mises en place par de nombreuses équipes de rédaction sont vraiment essentielles à l'heure actuelle - et pour les salles de rédaction qui n'en ont pas, ce sera une bonne idée de réfléchir et de prêter attention aux sites qui font un très bon travail de sensibilisation du public : aux États-Unis, la KPCC (Southern California Public Radio) et la Sacramento Bee ont de solides programmes d'engagement du public.

Cette pandémie affecte directement l'industrie des médias - avec des centaines de licenciements et de comptage. Pensez-vous que cela pourrait devenir un problème de qualité de l'information, en particulier au niveau local?

Nous avons eu plusieurs vagues de suppressions d'emplois dans le journalisme et nous voyons des défis majeurs en découler alors que les journalistes essaient de couvrir ces sujets en développement avec moins de personnel.

Il est beaucoup plus difficile de s’assurer que vous avez mis en place des normes de qualité et je pense que les sites d’information ont appris que le processus d’édition est essentiel pour que vous ne puissiez pas simplement rejeter le journalisme. C'est plus difficile, mais toutes les salles de rédaction qui font partie du Trust Project sont incroyablement déterminées à bien raconter l’actualité, elles ont donc des normes et des pratiques en place qui contribuent à garantir cela. Par exemple, avoir de bonnes et solides politiques d'éthique, éviter les conflits d'intérêts, avoir des politiques solides pour apporter des corrections lorsque vous faites une erreur, des politiques solides pour ne pas utiliser de sources anonymes, sauf dans les moments où elles sont essentielles.

La pandémie a-t-elle affecté ou remodelé la mission du Trust Project?

La pandémie vient de souligner à quel point notre mission est incroyablement importante - car avec une pandémie, nous constatons une augmentation de la désinformation et des rumeurs, pas même nécessairement de désinformation intentionnelle, alors que les gens se bousculent pour savoir quoi faire, quelles sont les règles autour de la protection sanitaire , ce qui se passe avec l'économie. Et donc pour le Trust Project, c'est vraiment important. Nous voyons à quel point ce que nous faisons est important: aider le public à comprendre et à prendre conscience de la différence entre le journalisme conçu pour servir le public et les organisations qui sont plus axées sur la promotion d'une cause particulière, ou d'un point de vue particulier, ou peut-être simplement vendre des choses, ce qui n'est pas mal - mais c'est différent du vrai journalisme.

Nous avons besoin que les gens sachent la différence, car le journalisme consiste à aider les gens à comprendre ce qui se passe dans leur monde afin qu'ils puissent prendre leurs propres décisions et ne pas être poussés dans une direction ou une autre. Nous sommes le seul type de source d'information construite autour de l'intérêt public.

Pouvez-vous décrire les réalisations du projet au cours des trois dernières années et comment le consortium a contribué à l'écosystème du journalisme?

Nous venons de terminer quelques interviews avec les rédactions sur la manière dont le Trust Project a affecté leur travail. Nous savons donc que les indicateurs de confiance ont un impact sur la façon dont les gens comprennent les informations et sur leur confiance ou non.

Une étude a été réalisée par le Center for Media Engagement de l'Université du Texas à Austin lorsque nous avons commencé: c'était un test A / B mais il était aléatoire, donc la moitié des personnes qui ont vu l'une des quatre informations l'ont vu avec le Trust Indicators, et la moitié l'a vu sans. Le Center for Media Engagement a constaté que ces indicateurs de confiance, pris ensemble, renforçaient tous la confiance donnée aux nouveaux sites et la confiance donnée aux journalistes, et il y avait une différence statistiquement significative. Aujourd’hui, les sites nous disent que les pratiques internes de la rédaction ont changé: ils sont plus conscients en interne et discutent plus souvent pour s'assurer que leur actualité est digne de confiance.

Ainsi, les gens de l'extérieur sont plus conscients et en interne [les indicateurs de confiance] offrent l'occasion d'avoir des conversations parce que l'éthique n'est pas seulement un ensemble de principes que vous mettez sur le mur. C'est une conversation continue.

Toute crise est une opportunité de transformation. Que faites-vous pour remodeler votre propre entreprise et l'améliorer, pour naviguer dans cette période sans précédent? Voyez-vous des opportunités?

Je ne dirais pas que nous nous sommes remodelés, mais la pandémie a accéléré certains domaines dans lesquels nous travaillions déjà. Je vais donc en nommer trois. L'un d'eux est l'énorme augmentation du trafic sur les sites d'actualités, alors qu’en même temps, nous constatons une baisse de la publicité car les annonceurs craignent d'être placés accidentellement à côté de fausses informations ou même sur un site d'actualités partageant des informations susceptibles de déranger les lecteurs.

Nous avons donc accéléré nos plans pour travailler avec les annonceurs afin qu'ils sachent que les sites Trust Project sont des sites de confiance sur lesquels ils peuvent faire de la publicité. Nous travaillons depuis longtemps avec des plateformes technologiques comme Google, Facebook et Bing; nous continuons ce travail et nous continuons à aller de l'avant.

Qu'en est-il du deuxième et du troisième …

L'autre élément, c'est que nous voyons ou entendons nos partenaires de presse dire que la production de journalisme pose actuellement de nombreux défis et que l'une des choses que nous avons entendues est la difficulté de faire des reportages dans la rue. Les journalistes sont attaqués physiquement ainsi que sur les réseaux sociaux pour avoir rendu compte avec précision de la COVID-19.

Nous avons eu quelques conversations avec nos agences de presse participantes sur la sécurité, les mettant en contact avec le Comité pour la protection des journalistes, partageant leurs recommandations. Nous avons également animé des conversations avec des experts pour parler de l'éthique en Amérique latine lors de la couverture de la COVID-19. Le troisième point concerne la sensibilisation du public à la signification de ces indicateurs de confiance - la divulgation de la transparence autour de l'éthique, qui sont les journalistes, l'étiquetage des informations (est-ce des informations, est-ce une opinion, est-ce une analyse, ce genre de choses). Nous avons réalisé une campagne publique sur les réseaux sociaux qui a mis en évidence les questions que vous pourriez vous poser sur une information, qui est le journaliste derrière ou l'organisation derrière, puis comment les indicateurs de confiance peuvent vous aider à répondre à ces questions.

Nous espérons rendre le public plus conscient de ces normes de base qui peuvent devenir, et sont déjà, une norme acceptée concernant ce qui définit un journalisme responsable et intègre.

Quelles sont les prochaines étapes du Trust Project? Travaillez-vous sur un sujet ou un projet particulier que vous souhaitez partager avec nous?

Nous continuons à avancer sur les choses que nous avons déjà faites: donc on introduit plus de nouveaux sites dans le Trust Project, nous avons beaucoup de demandes de renseignements, nous avons deux nouveaux groupes de travail qui vont mettre en œuvre les indicateurs de confiance sur leurs sites d'actualités. Nous continuerons de sensibiliser le public à ce sujet et de créer de nouveaux outils pour faciliter la participation des sites d'information.

Nous renforçons également nos systèmes autour de la conformité et de l'application, car nous nous préparons à évoluer. Nous avons plus de 200 sites et c'est une base très solide pour évoluer. Nous souhaitons également nous développer géographiquement et permettre aux partenaires externes de s'informer plus facilement sur les sites faisant partie du Trust Project.

Pensez-vous que le journalisme et le Trust Project sont importants pendant les crises comme celle de la COVID-19 et les manifestations contre le racisme que nous assistons aux États-Unis ces jours-ci?

Une personne m'a dit il n'y a pas longtemps que le Trust Project était vraiment essentiel pour cette année, comme tout ce que nous faisons depuis quatre ans, pour prendre conscience de ce dont le public a besoin et le marier avec des valeurs journalistiques: ceux-ci nous mettent dans une très bonne position pour essayer d'être réactif aujourd'hui.

Par exemple, dans les manifestations de Black Lives Matter, le journalisme, dans son meilleur rôle, offre au public américain l'occasion d'entendre des Afro-Américains qui disent - nous souffrons, et nous voulons que vous entendiez notre douleur, et d'autres personnes qui disent - nous voulons vous accompagner et nous voulons changer le système pour le rendre plus efficace. Nous pouvons élever les raisons et les principes du journalisme qui aident les gens à comprendre pourquoi le journalisme est si important à un moment comme celui-ci. Nous pouvons également aider à souligner la différence entre le journalisme et la désinformation qui est actuellement promue autour de ces manifestations.

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