Qui n'a jamais rêvé d'être comme Thomas Pesquet le temps d'une nuit ? Aussi improbable que cela puisse paraître, la très officielle agence spatiale russe, Roscomos, a annoncé son intention de construire un module de luxe pour héberger des touristes à bord de l'ISS. Prix du billet ? environ 40 millions de dollars. Et ce n'est pas la première fois que l'agence spatiale russe propose ce type de voyage. Depuis 2001, sept civils millionnaires ont pu s'offrir des voyages orbitaux à bord des missions Soyouz et à destination de la station spatiale internationale, en échange d'un chèque de 20 millions de dollars à cette même agence russe (Roscomos). Le premier civil dans l'Espace fut le milllionaire américain Denis Tito, à la tête d'une entreprise de conseil en technologies.

Après un entraînement à la Cité des Etoiles de Moscou, il avait pu partir réaliser son rêve et était resté sept jours dans l'espace à bord de l'ISS.

Mais il n'est pas le seul millionnaire ou milliardaire à rêver d'étoiles. Depuis 2016, l'emblématique PDG de Virgin Group, Richard Branson, s'est mis en tête de partir à la conquête du marché juteux du Tourisme spatial. Son idée à lui ? Proposer des vols sub-orbitaux à des civils via sa compagnie Virgin Galactic. Pour environ 200 000 dollars, il sera possible de s'envoler à 110 km d'altitude pendant une heure environ à bord d'une des navettes spatiales créées par la compagnie. Pour l'heure, et même si de nombreuses personnes ont déjà réservé leur billets, les essais sont toujours en cours, aucun premier vol n'étant encore programmé.

Le projet de l'agence spatiale russe en détails

Bien que quelques touristes fortunés ont déjà pu passer quelques jours à bord de l'ISS, ils les ont passés dans des conditions normales d'astronautes, autrement dit, sans grand confort. La nouveauté dans le projet présenté par l'agence spatiale russe réside dans le fait d'ajouter un module "hôtel de luxe" à la station spatiale internationale. Ce module sera de type NEM-1, utilisé actuellement comme laboratoire et développé par Roscomos pour l'ISS. Il mesurera 15 mètres de long et pèsera 20 tonnes. Il devrait logiquement prendre l'appellation NEM-2 et être prêt pour 2021.

Outre les 40 millions de dollars que vous devrez dépenser pour séjourner à bord de la station spatiale internationale, pour 20 millions de dollars supplémentaires vous pourrez bénéficier de l'option "Sortie dans l'espace" !

Alors si vous êtes tenté(e) et que les mystères de l'espace vous fascinent [VIDEO], vous pourrez bientôt vous envoler dans les étoiles pour un voyage unique à bord de l'ISS !