Apparu il y a quelques années, en 2006 plus exactement (Mardy Fish est le premier à l'avoir utilisé à l'US Open le 28 août), le hawk-eye va dans quelques mois, passer un nouveau cap. En effet, l'ATP, a annoncé que le tournoi de Milan (du 7 au 11 novembre) si disputera sans juge de ligne.

C'est une première mondiale que le tennis va s'apprêter à vivre. Durant le tournoi de Milan (Maters Next Gen) qui réunira les 7 meilleurs espoirs du Tennis de l'année (moins de 21 ans), les juges de lignes seront replacés par un Hawk-Eye en direct.

Restera seulement l'arbitre de chaise

Pour la première fois de l'histoire du tennis [VIDEO], les 7 meilleurs espoirs de l'année ainsi qu'un invité, se disputeront le titre de meilleur jeune de moins de 21 ans.

Mais si ce tournoi est une première, l'ATP (association qui gère le tennis masculin) a annoncé que durant celui-ci, une nouvelle expérimentation serait menée. Si le Hawk Eye était bien ancré déjà pour vérifier les décisions des juges ou de l'Arbitre, cette fois-ci il remplacera carrément les juges et ce sont les machines qui devront donner en direct la bonne décision à l'arbitre de chaise. Lorsque la balle sera en dehors du terrain, la machine en question, lancera un "out" sonore automatiquement.

Quand une décision sera difficile à prendre, la vidéo s'enclenchera et sera présentée chaque fois sur l'écran géant pour montrer très précisément aux spectateurs et surtout aux joueurs où la balle est tombée : "La technologie est aujourd'hui à un niveau d'excellence. Du coup, nous pouvons facilement implanter ce nouveau système dans un vrai tournoi. Nous voulons le meilleur arbitrage possible pour les athlètes qui travaillent dur pour faire leur métier" a déclaré David Bradshaw, vice-président de l'ATP avant d'ajouter que : "Le New Gen à Milan est l'endroit idéal pour commencer cette expérimentation." Il se dit également fier et regardera avec attention les résultats du système : "nous avons vraiment hâte de voir comment tout ça va se dérouler".

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Si cette règle fait figure de révolution, d'autres choses seront aussi testées pendant ce tournoi. Ainsi, parmi les autres nouveautés, on assistera à des matchs de quatre manches et non plus de trois. Quand la balle est jeu et touche le filet, entraînant un let, le jeu ne s'arrêtera pas comme avant, mais il continuera comme un point normal. Enfin, il y aura un chronomètre pour limiter le temps entre le point dernier et le service.