Tennis

Les joueurs de tennis sont très puissants et ils utilisent des raquettes qui augmentent la vitesse des balles.

Sport réservé, au départ, à une certaine élite, il est aujourd’hui pratiqué de tous et se joue aux quatres coins du monde. De Roland Garros, à Wimbledon en passant par l’Open d'Australie. Suivez notre chaine tennis pour ne rien manquer de l’actualité de la petite balle jaune.

1.Quand le tennis a-t-il été créé ?

Inspiré du jeu de paume, le tennis apparaît au milieu du XIXème siècle en Angleterre. Les historiens datent sa création exacte en 1869. C'est cette année-là que dans le Warwickshire, en Angleterre, Harry Gem et son ami espagnol Augurio Perera jouent pour la première fois à la pelota, première version du tennis moderne. Par la suite, ce sport accède cependant à une certaine notoriété grâce au Major Walter Clopton Wingfield. Ce dernier pratique le tennis dans sa résidence de Londres. Le 23 février 1874, il commercialise officiellement le tennis sous le nom de « sphairistike ». Les balles sont alors en caoutchouc et rebondissent sur l'herbe. Le gazon est d'ailleurs l'unique surface sur laquelle ce sport est joué à cette époque. Le tournoi de Wimbledon, qui existe toujours aujourd'hui, est créé en 1877. Dans les années qui suivent, l'ensemble des pays européens cèdent progressivement à la mode du tennis, sport d'origine bourgeoise mais qui se démocratise de plus en plus au début du XXème siècle avec la création de clubs et de tournois locaux.

2.Comment les classements ATP et WTA fonctionnent-ils ?

Apparus en 1973, les classements ATP et WTA régissent respectivement le circuit masculin et féminin. Ces classements sont publiés chaque lundi et permettent d'établir une hiérarchie mondiale entre l'ensemble des joueurs et joueuses professionnelles du circuit. Les joueurs et joueuses sont classés d'après un total de points qu'ils accumulent lors des tournois qu'ils ont joués dans l'année. Plus le niveau du tournoi est élevé, plus le nombre de points attribués est important, les tournois du Grand Chelem étant la référence, suivis des Masters 1000, des tournois 500, 250 puis Challenger. Une fois une année entière écoulée, le système consiste à défendre ses points. Un joueur ou une joueuse devra tenter de réaliser des performances égales à celles de l'année écoulée afin de conserver ses points, ou supérieures afin d'en gagner et de monter dans le classement. Dans le cas contraire, une perte de points entraîne une chute dans le classement.

3.Combien le tennis compte-t-il de licenciés en France ?

Sport historique en France, le tennis est aujourd'hui le sport individuel le plus pratiqué sur le territoire français. Derrière la Fédération Française de Football, la Fédération Française de Tennis (FFT) est la deuxième fédération sportive de France avec un peu plus de 1 050 000 licenciés. La FFT dépasse le million de licenciés depuis plusieurs années, profitant des belles performances des équipes de France en Coupe Davis et en Fed Cup, mais aussi de la renommée du tournoi de Roland-Garros.

4.Quels sont les 10 joueurs les plus titrés de l'histoire du tennis ?

Avec 109 titres au compteur, l'Américain Jimmy Connors est le joueur le plus titré de l'histoire sur le circuit ATP. Le natif d'East Saint Louis a affiché une régularité impressionnante tout au long de sa carrière, décrochant ses titres sur une période de 17 ans, entre 1972 et 1989. Avec huit tournois du Grand Chelem au compteur, Connors est également l'un des joueurs les plus titrés dans les Majeurs.

Toujours en activité, Roger Federer talonne Connors avec un total de 103 titres sur le circuit ATP. Le Suisse présente la particularité de s'être forgé un palmarès impressionnant dans les principaux tournois du circuit. Federer compte ainsi 20 titres du Grand Chelem, record en la matière, mais aussi 28 victoires dans les tournois Masters 1000. Star du tennis des années 1980 et du début des années 1990, Ivan Lendl se hisse sur la troisième marche du podium des joueurs les plus titrés de l'histoire du tennis. Le Tchèque compte 94 titres au compteur, lui qui compte huit succès dans les tournois du Grand Chelem, dont trois US Open et trois Roland-Garros.

Au pied du podium, Rafael Nadal a décroché 85 titres sur le circuit ATP au cours de sa carrière. L'Espagnol compte notamment 19 succès dans les tournois du Grand Chelem, dont douze à Roland-Garros, record en la matière. Novak Djokovic, le natif de Manacor est également le recordman de succès dans les tournois Masters 1000 avec un total de 36 titres.

Avec ses 81 titres, Novak Djokovic complète le top 5. Le Serbe est le joueur le plus titré en Grand Chelem derrière Roger Federer et Rafael Nadal avec dix-neuf succès. Novak Djokovic détient actuellement le record de Masters 1000 remportés avec 36 titres.

5.Quelles sont les joueuses les plus titrées de l'histoire du tennis ?

La joueuse la plus titrée de l'histoire du circuit WTA est Martina Navrátilová qui totalise 177 tournois remportés. L'Américaine présente la particularité d'avoir été présente sur le circuit durant plus de trente ans. Avec 18 titres du Grand Chelem, elle est la troisième joueuse la plus titrée dans ce domaine. Avec 157 titres, Chris Evert se place en deuxième position des joueuses les plus titrées. Tout comme Martina Navrátilová, l'Américaine totalise 18 victoires dans les tournois du Grand Chelem. Elle est également celle qui a disputé le plus de finales, 34 au total.

Steffi Graf monte sur le podium avec ses 107 titres sur le circuit WTA. Avec 22 titres du Grand Chelem, l'Allemande est même la deuxième tenniswoman de l'histoire en la matière. Steffi Graf, au sommet du tennis mondial durant près de quinze ans, a terminé l'année numéro 1 mondiale à pas moins de huit reprises.

Au pied du podium, Margaret Smith Court totalise 92 titres. L'Australienne fût la reine du tennis mondial dans les années 1960 et au début des années 1970. Elle compte onze victoires dans les tournois du Grand Chelem, dont quatre dans son tournoi national, l'Open d'Australie, durant l'ère Open.

Serena Williams complète le top 5 avec 72 titres sur le circuit WTA. Dominatrice dans les années 2000 et 2010, l'Américaine est aussi la recordwoman de victoires dans les tournois du Grand Chelem avec 24 succès. Elle est également la joueuse à avoir remporté le plus de matches au cours de sa carrière.

6.Quels sont les grands espoirs du tennis français qui n'ont pas eu la carrière attendue ?

Finaliste de Roland-Garros en 1988 à seulement 25 ans, Henri Leconte est alors attendu et espéré comme le successeur de Yannick Noah. Mais le natif de Lillers ne parviendra jamais à retrouver une finale de Grand Chelem. Cinquième mondial comme meilleur classement ATP, le Français n'a décroché que neuf titres durant l'ensemble de sa carrière, prenant finalement sa retraite en 1996, à 33 ans seulement.

Brillant dès son plus jeune âge, Richard Gasquet apparaît même beaucoup plus prometteur qu'un certain Rafael Nadal, qu'il domine chez les jeunes. Mais chez les seniors, le Français ne fait pas mieux qu'une 7ème place mondiale en 2007. Il parvient à se hisser en demi-finale de Wimbledon et de l'US Open, mais est respectivement balayé par Novak Djokovic et Rafael Nadal. Vainqueur de 15 tournois sur le circuit ATP, Gasquet enchaîne les blessures depuis plusieurs années et ne cesse de reculer dans la hiérarchie mondiale.

Brillant chez les juniors et considéré comme l'un des plus grands espoirs de sa génération, Jo-Wilfried Tsonga connaît un début de carrière prometteur. Finaliste de l'Open d'Australie en 2008, il atteint la finale des Masters en 2011 et le 5ème rang mondial en 2012. Mais, à cause de nombreux problèmes physiques, le Français ne parvient jamais à rivaliser avec les meilleurs mondiaux sur la durée. Depuis sa demi-finale à Roland-Garros en 2015, Tsonga a chuté progressivement dans le classement ATP, lui qui est désormais très loin du top 10 mondial.

Demi-finaliste de Roland-Garros à 22 ans seulement, Gaël Monfils est annoncé comme le grand prodige du tennis français. Gêné tout au long de sa carrière par des problèmes physiques, le Français affiche un niveau de jeu intermittent qui ne lui permet pas de rivaliser avec les meilleurs joueurs de la planète. Il lui faut attendre 2016 pour retrouver le dernier carré d'un Grand Chelem, du côté de l'US Open. A l'aise face à des joueurs équivalents, Monfils n'a cependant jamais pu inquiéter la suprématie du trio Federer-Nadal-Djokovic tout au long de sa carrière.

7.Quelles sont les plus grandes victoires surprises d'un Grand Chelem?

Agé de seulement 17 ans, Michael Chang se présente en 1989 du côté du tournoi de Roland-Garros avec le statut de 15ème joueur mondial. L'Américain, à l'aise sur la terre battue parisienne, parvient à se hisser jusqu'en huitième de finale où il retrouve la légende Ivan Lendl. Mené deux sets à rien, Chang parvient à renverser la situation pour éliminer Lendl. L'Américain profite alors d'un tableau ouvert jusqu'en finale. Il élimine Ronald Agénor puis Andrei Chesnokov et se présente en outsider en finale contre Stefan Edberg. Alors que le Suédois mène deux sets à un et semble s'avancer vers un succès, Chang renverse une nouvelle fois la situation et remporte la rencontre en cinq sets. Michael Chang devient alors, à 17 ans, vainqueur de Grand Chelem. Ce Roland-Garros 1989 est d'ailleurs le seul que l'Américain a remporté au cours de sa carrière.

Tête de série numéro 14, Marin Čilić se présente à l'US Open 2014 avec la volonté d'atteindre les quarts de finale. Mais le Croate affiche rapidement des ambitions bien plus élevées, profitant d'un tableau favorable. Tombeur de Gilles Simon en huitième de finale, Čilićs'offre Tomáš Berdych en quarts avant de défier le grand Roger Federer en demi-finale. Un match que le Croate maîtrise totalement, en trois sets, afin d'accéder à une finale de Grand Chelem face à Kei Nishikori. Une affiche inattendue qui tourne à l'avantage de Marin Čilić, vainqueur en trois sets de l'US Open 2014.

Côté féminin, c'est Marion Bartoli qui décroche la palme de la victoire la plus inattendue. En grande difficulté depuis plusieurs saisons, la Française se présente en 2013 à Wimbledon avec le statut de tête de série numéro 15. Un tournoi théâtre d'une véritable hécatombe : la quasi totalité des têtes de séries est éliminée dès les premiers tours. Solide sur herbe, Marion Bartoli profite de cette situation pour faire jouer son expérience et passer les tours sans trop de difficultés. Tombeuse en deux sets de Karin Knapp, Sloane Stephens puis Kirsten Flipkens, toutes novices à ce niveau de compétition, Bartoli défie la jeune Sabine Lisicki en finale. Tétanisée par l'enjeu, l'Allemande s'incline en deux sets face à la Française. Marion Bartoli remporte ainsi le tournoi de Wimbledon. Peu après, elle annonce sa retraite à l'âge de 29 ans.

La hiérarchie du tennis mondial est incertaine sur le circuit WTA au début de l'année 2020. Du côté de l'Open d'Australie, plusieurs des têtes de séries chutent ainsi dès les premiers tours. Sofia Kenin, joueuse de 21 ans qui n'a jamais fait mieux qu'un huitième de finale en Grand Chelem, en profite. L'Américaine dispose de sa jeune compatriote Cori Gauff, puis domine Ons Jabeur. En demi-finale, Kenin créé la surprise face à Ashleigh Barty, numéro 1 mondiale. Kenin s'impose en deux manches puis s'offre la revenante Garbiñe Muguruza en finale. Tête de série numéro 14 au début du tournoi, Sofia Kenin devient alors vainqueur de Grand Chelem.

8.Quels sont les matchs de tennis (avec un Français) les plus marquants en Grand Chelem ?

En 1983, Yannick Noah figure parmi les outsiders du tournoi de Roland-Garros. Au fil des jours, l'engouement monte autour du Français qui passe les tours avec aisance, jusqu'à la finale. Face à Mats Wilander, le Français remporte le premier set 6-2. Porté par le public parisien, Noah éprouve plus de difficultés dans les deux manches suivantes. Le Suédois joue le tout pour le tout mais Yannick Noah parvient à s'imposer 7-5, puis finalement 7-6 au tie-break sur le troisième et dernier set. Noah devient alors le premier tricolore à remporter Roland-Garros depuis 1946.

En 2011, il ne s'agit pas d'une finale, mais bien d'un quart opposant Jo-Wilfried Tsonga à Roger Federer du côté de Wimbledon. Face au maître du gazon, le Français souffre en début de match et perd les deux premières manches sur le score respectif de 6-3 et 7-6. Mais de manière inattendue, Tsonga parvient à hisser son niveau de jeu pour dominer Federer dans les trois manches suivantes et finalement s'imposer en cinq sets (3/6, 6/7, 6/4, 6/4, 6/4). Un exploit unique : jamais le Suisse n’avait perdu en Grand Chelem après avoir remporté les deux premières manches.

En 2000, Mary Pierce se présente en finale de Roland-Garros avec le statut d'outsider face à l'Espagnole Conchita Martínez, spécialiste de la terre-battue. Mais, à domicile et soutenue par le public français, Mary Pierce produit le meilleur tennis de sa vie et écrase l'Espagnole 6-2 lors de la première manche. La deuxième est un peu plus accrochée, mais la Tricolore s'impose finalement 7-5 pour soulever le trophée tant attendu dans une ambiance formidable. Mary Pierce devient ainsi la première française à remporter Roland-Garros depuis 1967.

Tête de série numéro 3 à l'heure de se présenter à l'Open d'Australie au début de l'année 2006, Amélie Mauresmo parvient à se hisser jusqu'en finale après avoir dominé la grande favorite Kim Clijsters en demi-finale. La Française défie alors une autre Belge, Justine Hénin, afin de s'offrir le premier tournoi du Grand Chelem de sa carrière. Mauresmo produit son meilleur tennis et se montre à la hauteur de l'événement. Elle épuise Hénin dans la première manche et s'imposer 6-1, puis pousse la Belge à l'abandon dans le deuxième set. Quelques mois avant son succès à Wimbledon, Amélie Mauresmo soulève alors son premier tournoi du Grand Chelem.

9.Quelles sont les marques de vêtements créées par des tennismen ?

Célèbre joueur de tennis français du début du XXème siècle, René Lacoste est aussi un businessman de talent. En 1933, il crée une marque de vêtements à son nom, avec un logo crocodile qui devient rapidement mythique et qui fait référence à son surnom en tant que joueur de tennis. Une marque sport chic, destinée à l'origine aux joueurs et amateurs de tennis, mais qui s'est depuis démocratisée. Près de cent ans plus tard, la marque Lacoste demeure synonyme de classe et d'élégance.

Bien des années plus tard, un autre tennisman créé une marque de vêtements : Roger Federer. Le Suisse, légende du tennis, a créé sa propre marque intitulée “ RF “. Une marque de vêtements, mais pas seulement. Il est également possible de trouver des chaussures frappées aux initiales du joueur suisse. Une marquée créée en collaboration avec Nike, mais qui a aujourd'hui pris sa propre indépendance, puisque Roger Federer a pleinement récupéré les droits de sa marque.

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Content Manager for the French, English and American branch of Blasting News. Bylines in HuffPost France, The Guardian, The Independent. Graduate in MA Journalism from Goldsmiths College, University of London.
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