Le jeune joueur russe de 21 ans Karen Khachanov a rapidement bouclé son premier tour au tournoi ATP de Pékin. Le 42 ème joueur mondial s'est facilement imposé face au Chinois Di Wu, classé 231ème à l'ATP. Le match aura duré 1 heure et 10 minutes. Le Russe s'impose sur le score de 6-4, 6-2. Au deuxième tour, Karen Khachanov affrontera un adversaire beaucoup plus difficile à éliminer. En effet le Russe se retrouvera confronté à l'actuel numéro 1 mondial, Rafael Nadal.

Les chances du jeune joueur de gagner face à Rafael Nadal sont minces mais elles existent.

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Surtout que contrairement à Khachanov, l'Espagnol a lutté, face au Français Lucas Pouille, pour parvenir à accéder au deuxième tour du tournoi chinois. Il a fallu 3 sets au numéro 1 mondial pour réussir à s'imposer face au nordiste, 23ème au classement ATP, qui n'avait aucune envie de lâcher prise (4-6, 7-6, 7-5).

Si Karen Khachanov veut battre Rafael Nadal, il faudra qu'il s'apppuie sur ce qu'a fait Lucas Pouille. Pour le coup, le Russe parviendra peut-être à réussir à éliminer le leader du classement ATP. Les deux hommes se sont déjà affrontés cette saison. C'était au troisième tour de Wimbledon et le duel avait tourné à l'avantage de Rafael Nadal (6-1, 6-4, 7-6). Karen Khachanov aura donc l'occasion de prendre sa revanche mais cela est loin d'être joué pour lui.

Karen Khachanov tombe sur Rafael Nadal au deuxième tour, mais il n'a pas de réussite face aux joueurs du Top 20 mondial

Cette saison Karen Khachanov n'a pas vraiment eu les armes pour lutter avec les joueurs qui ont fait partie du Top 20 mondial. Dès le premier tournoi qu'il dispute, à Doha, il est tombé contre l'un des membres de ce fameux Top 20 (au deuxième tour face à Ivo Karlovic (7-6, 7-6).

Il n'a jamais su trouver la clé face à ces joueurs. Il a ainsi été battu par Roberto Bautista-Agut, alors 15ème mondial à Dubaï (premier tour, 6-1, 7-6), par David Goffin au tournoi d'Indian Wells (deuxième tour, 6-4, 3-6, 6-3), par Pablo Carreno-Busta à Monte-Carlo (deuxième tour, 6-4, 6-4). David Goffin le bat une nouvelle fois lors du premier tour du Masters 1000 de Madrid (6-2, 7-6), puis le Russe est battu par Jo-Wilfried Tsonga, qui occupe à ce moment là la place de numéro 12 mondial, à Lyon (6-0, 6-4). Khachanov échoue ensuite face à Andy Murray en huitième de Roland-Garros (6-3, 6-4, 6-4). En demi-finale de Halle, c'est Roger Federer qui l'empêche d'atteindre la finale (6-4, 7-6). Comme dit précédemment à Wimbledon c'est Nadal qui l'élimine. A l'Open du Canada, c'est une nouvelle fois Pablo Carreno-Busta qui l'éjecte dès le premier tour (3-6, 6-3, 6-2).

Karen Khachanov a été éliminé par un Top 20 lors de 10 tournois sur les 25 qu'il a, pour le moment, disputé. Peut-être que pour une fois cette saison, il parviendra à battre un joueur de cette catégorie. Mais il faudra qu'il fasse un match parfait pour réussir ce qui serait pour lui une première cette année.