Le Mercato hivernal est agité du côté de Liverpool. Après s'être renforcé dans le secteur défensif suite à l'arrivée de Virgil Van Dijk en provenance de Southampton contre un chèque de 84 millions d'euros et après avoir dû subir le départ de Philippe Coutinho au FC Barcelone pour 160 millions d'euros (bonus compris), les Reds doivent impérativement trouver un successeur au brésilien.

Nous vous proposions une short-list de cinq remplaçants potentiels [VIDEO], mais il semblerait que Jürgen Klopp, l'entraîneur des Reds, ait une autre idée en tête... En effet, selon la rumeur, le technicien allemand songerait à faire venir Naby Keita pour palier le départ de Philippe Coutinho, et ce dès cet hiver ! Si elle peut paraître surprenante, la chose est loin d'être improbable.

Le joueur guinéen de 22 ans et son club de Leipzig avaient conclu un arrangement à l'été 2017 avec le club anglais pour un transfert à l'été 2018 contre un chèque d'un peu plus de 70 millions d'euros [VIDEO]. Problème, Leipzig réclame 20 millions supplémentaires à Liverpool pour libérer son milieu de terrain de manière anticipée. Pas sûr que la chose soit au goût des Reds.

Les relations tendues de Keita avec Leipzig pourraient rendre un départ dès cet hiver possible

Le début de saison de Keita avec Leipzig est assez compliqué. Le jeune joueur continue d'enchaîner des performances honnêtes avec Leipzig en Bundesliga, mais son comportement n'a pas été apprécié par le club allemand qui estime qu'il adopte une attitude nonchalante depuis la signature de son contrat avec Liverpool pour la prochaine saison.

Pour ne rien arranger, le club de Leipzig a été éliminé de la Champions League et même si il aura droit à un seizième de finale de gala contre le Napoli en Ligue Europa, il n'est pas sûr que cela suffise à faire rester Keita.

Cerise sur le gâteau, le joueur est également au centre d'une affaire de conduite avec un faux permis, et le fait de changer d'air en partant plus tôt que prévu pour l'Angleterre pourrait lui permettre de passer à autre chose.

La vraie question reste de savoir si Liverpool va payer

Dès lors, faire venir Naby Keita de manière anticipée dès cet hiver pour renforcer le milieu de terrain des Reds n'est pas une mauvaise idée. Toutefois, la chose n'est pas non plus sans risques. Tout d'abord, rien ne garantit que ce joueur, très jeune, aura la maturité et la capacité d'adaptation nécessaire à une entrée en matière rapide et réussie dans le championnat anglais. De plus, il arrivera dans un collectif rôdé, au sein duquel il ne disposera d'aucun automatisme avec ses partenaires.

La chose n'est pas à négliger, tout comme le fait que son profil est bien plus défensif que ne l'est celui de Coutinho. Peut-on alors parler de véritable remplacement ?

Mais la véritable interrogation réside encore et toujours dans le fait de savoir si cette rumeur va se confirmer, d'une part, et si Liverpool va accepter de payer les quelques 20 millions d'euros supplémentaires qui seraient réclamés par le club allemand. Rien n'est moins sûr, surtout lorsque pour à peine quelques millions de plus, le PSG pourrait s'offrir Javier Pastore [VIDEO] (dont le profil plus offensif remplacerait mieux Coutinho) et patienter tranquillement jusqu'à l'été prochain pour récupérer Keita sans avoir à débourser le moindre centime supplémentaires... Affaire à suivre, donc.