"Une déclaration" chantait si bien France Gall... Dans une interview accordée au quotidien espagnol El Pais, Xavi Hernandez était invité à livrer sa vision sur le football moderne et son évolution. Mais pas que. Celui qui a fait la pluie et le beau temps au FC Barcelone pendant plus de quinze ans s'est aussi exprimé au sujet de Kylian Mbappé [VIDEO]. Et le moins qu'on puisse dire, c'est qu'il y a chez l'Espagnol une profonde admiration pour le tout jeune international français.

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Mbappé ? "Il est bestial", selon Xavi

L'ancien stratège de la Seleccion n'a pas quitté l'Espagne pour le Qatar pour se reposer en 2015. Actif sous les couleurs du club d'Al Sadd, il accompagne aussi son propriétaire, le Sheikh Al-Athani, dans ses activités.

Reconverti dans un rôle de conseiller qui lui va comme un gant, il est même impliqué dans l'organisation du Mondial 2022, qui aura lieu dans ce petit émirat richissime du Moyen-Orient.

Il faut dire que question football, Xavi en connaît un rayon. Alors, il fut tout naturel pour le journaliste espagnol d'El Pais, Diego Torres, d'évoquer celui qui est en train d'écrire une grande page de l'histoire du football d'aujourd'hui et de demain : Kylian Mbappé.

"Mbappé, ça va être..." l'Espagnol en perd son latin ! Pour lui, alors que l'ère Messi et Cristiano Ronaldo tend à se refermer, celle de Neymar s'ouvrira bientôt, et durera "trois ou quatre ans", selon ses mots. "Puis Mbappé viendra, affirme-t-il. Il a un potentiel fou. Il est très jeune, seulement 19 ans. Il est bestial" confie le milieu de terrain, admiratif.

Mais au moment de choisir entre Neymar et Mbappé, Xavi privilégie le Brésilien : "Dans ma façon de voir le jeu, aujourd'hui, Neymar est meilleur." L'Espagnol estime que Neymar possède des qualités exceptionnelles techniques et physiques, et que Kylian Mbappé, lui, se repose surtout sur "sa force et sa rapidité." Il n'hésite pas à le comparer à Thierry Henry, et lui accorde une grande marge de progression, considérant que sa priorité aujourd'hui doit être une amélioration "au niveau de la compréhension (de son) jeu."

Enfin, Xavi n'en oublie pas d'où il vient, et si il se plaît à reconnaître que le natif de Bondy progressera aux côtés d'Unai Emery, il est tout de même convaincu que le jeune attaquant du Paris Saint-Germain progresserait davantage au Barça.

Le joueur du PSG est en train d'étaler l'Europe de toute sa classe sous ses nouvelles couleurs. Après une année 2017 formidable [VIDEO], l'international tricolore a démarré 2018 sous les meilleurs auspices, avec un doublé à Rennes en Coupe de France, comme ses potes Neymar et Angel Di Maria.