Battues en finale de la Fed Cup en 2016, les Françaises entamaient ce vendredi l'édition 2018 de la compétition par équipes. Pour cette première cette saison, Amélie Mauresmo, capitaine de cette équipe a dû composer avec un groupe amoindri. Si sans surprise Caroline Garcia a préféré faire l'impasse sur cette compétition cette saison, Alizé Cornet manquait elle aussi à l'appel de ce premier rendez-vous en raison d'une blessure. Dans ces conditions l'ancien entraîneur d'Andy Murray a choisi d'aligner en simple face aux Belges Kristina Mladenovic [VIDEO] et Pauline Parmentier ce samedi, respectivement face à Kirsten Flipkens et Elise Mertens.

C'est la seconde qui a ouvert le bal de cette rencontre comptant pour le Groupe Mondial.

Actuellement classée à la 91e place mondiale et peu en jambe en ce début de saison (1V-5D), la Tricolore a souffert face à la meilleure Belge du circuit, Elise Mertens. Membre du Top 20 et demi-finaliste à l'Open d'Australie il y a quelques semaines, la joueuse du plat pays n'a eu aucun mal à apporter le premier point de cette rencontre aux siens en étrillant son adversaire du jour 6-2, 6-1.

Dans cette position inconfortable, la France se devait de recoller au score au plus vite. C'est chose faite puisque Kristina Mladenovic a remporté sans forcer son duel contre Kirsten Flipkens, 6-2, 6-4. Globalement la Tricolore s'est montrée solide dans cette rencontre, malgré un petit passage à vide à l'entame du deuxième set. Finaliste la semaine dernière à Saint-Petersbourgh alors qu'elle restait sur une série hallucinante de quinze défaites consécutives, Kristina Mladenovic semble avoir retrouvé de la confiance ces dernières semaines.

Une bonne nouvelle pour l'Equipe de France de Fed Cup [VIDEO], puisque la 13e joueuse mondiale devra absolument briller ce dimanche pour permettre aux siens de se qualifier au prochain tour.

Pour cette journée décisive, la n°2 française aura le droit d'affronter une adversaire bien plus coriace en la personne d'Elise Mertens, impressionnante depuis le début de la saison. Mais la tricolore pourra s'appuyer sur quelques certitudes dans cette rencontre, elle qui s'est imposée la saison dernière contre la Belge lors du tournoi de Saint-Petersbourgh. Dans des conditions similaires ce dimanche, Kristina Mladenovic devra réitérer sa performance si elle veut permettre à son équipe de prendre les devants dans cette rencontre. De son côté Pauline Parmentier affrontera Kirsten Flipkens un peu plus tard dans l'après-midi. Si les deux équipes se trouvaient de nouveau à égalité à l'issue de ces rencontres, un double décisif sera disputé entre les deux nations.