L'affiche était belle. Cleveland [VIDEO], finaliste la saison dernière, troisième de la conférence Est (30V-20D), recevait Houston, nouveau prétendant au titre et deuxième de la conférence Ouest. La franchise texane avait remporté la première confrontation au mois de novembre et la revanche était attendue. Un potentiel MVP dans chaque rang, l'équipe qui gagnera frappera un grand coup.

Cleveland pathétique

Pas le temps de niaiser chez les Rockets qui attaquent pied au plancher face à des Cavs déjà en difficulté.

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Chris Paul et Houston [VIDEO] maîtrisent leur sujet pendant que Cleveland et Lebron James galèrent (tout petit match pour le King avec 11 pts, 9 passes et 9 rebonds). +12 dès le premier quart-temps.

Et ça ne va pas aller en s'arrangeant. CP3 se régale (22 pts, 11 passes, 8 rebonds en 27 min) et fournit ses camarades.

Clint Capela (14 pts, 9 rebonds) ou Ryan Anderson (21 pts, 8 rebonds) creusent l'écart, les joueurs de l'Ohio se ridiculisent. 65-39 à la mi-temps.

Par la suite, les Cavaliers sont incapables de réagir et n'arrivent toujours pas à défendre. James Harden (16 pts, 9 passes) et Chris Paul font monter l'écart petit à petit jusqu'à +42 !

Dans une salle dépitée, la second unit de Cleveland vient finir cette parodie de match face à des Rockets qui jouent toujours (Green finit à 17 pts). Score final 120 à 88. Comme d'habitude du côté de Cleveland, les problèmes seront probablement relativisés mais le niveau de jeu et la mentalité sont réellement inquiétants.

Denver se paye le champion

Dans ce match prolifique en points, le suspense a duré jusqu'au bout, les deux formations se rendant coup pour coup. Kevin Durant (31 pts, 7 passes, 6 rebonds) et Stephen Curry (24 pts) répondaient aux assauts de Will Barton (25 pts, 5 rebonds) et Nikola Jokic (19 pts, 9 rebonds). Les Nuggets se détachent dans la dernière ligne droite, auteurs d'un très bon dernier quart-temps. Ils s'imposent 115-108 et restent huitièmes à l'Ouest.

Le Jazz est allé battre les Spurs à San Antonio 120 à 111, s'appuyant sur un Ricky Rubio particulièrement en vue avec 34 pts et 9 passes en 35 min. Rudy Gobert termine à 11 pts et 10 rebonds. LaMarcus Aldridge a essayé d'orchestrer un retour de son équipe (31 pts) mais en vain. Tony Parker fait un bon match avec 11 pts et 9 passes en sortie de banc.

Minnesota bat New Orleans 118-107 et se rapproche de la troisième place à l'Ouest. Jimmy Butler (30 pts, 8 rebonds, 7 passes) et Karl-Anthony Towns (22 pts, 16 rebonds) ont été déterminants.