OKC, quatrième de la conférence Ouest (44 victoires-30 défaites) accueillait cette nuit à la Chesapeake Arena son homologue de Portland, troisième de cette même conférence (44 victoires-28 défaites) pour le main event. L'occasion pour ces deux franchises de renforcer leur classement en vue d'avoir l'avantage du terrain dans des playoffs qui approchent à grands pas.

Portland envoie un message

Les Blazers donnent le ton en menant 14-2, tous les joueurs au diapason. Pour lutter, Westbrook et Adams (18 pts, 10 rebonds) reviennent aux bases : le pick and roll. Mais Portland [VIDEO] domine largement et mène de 17 points à la fin du premier quart-temps.

C'est le banc du Thunder qui redonne de l'allant et de l'énergie à l'équipe, par l'intermédiaire de Grant et Felton (17 et 11 pts). Les starters les relaient bien et recollent au tableau d'affichage. 57-52 pour Portland à la pause.

Nurkic poursuit son bon match (17 pts, 12 rebonds), imité par Lillard (24 pts, 5 passes), peu en réussite au shoot. Adams et Westbrook se donnent pour qu'OKC reste au contact et la partie est tendue.

Dans le quatrième quart, McCollum est en feu (34 pts) et Westbrook hyperactif (23 pts, 9 passes, 8 rebonds) ; les deux équipes sont très proches. L'arrière des Blazers donne 2 points d'avance à son équipe à 18 secondes de la fin. Anthony, bien défendu, perd le ballon puis rate ensuite un tir difficile pour l'égalisation, Portland s'impose 108-105 et s'affirme encore un peu plus.

Toronto perd, Cleveland enchaîne

Difficile de comprendre comment les Raptors ont pu perdre ce match. La franchise canadienne menait de 18 unités dès le premier quart mais les Clippers y ont toujours cru, dans le sillage d'un Williams dans un très bon jour (26 pts, 7 passes) et de Harris et Harrell (20 et 19 pts) en secondes options. Los Angeles gagne finalement 117-106 et Toronto doit se reprendre rapidement.

Les Cavaliers ont peiné et étaient encore devancés dans le troisième quart-temps par une équipe de Brooklyn emmenée par Harris, en fusion maximale (30 pts à 11/14 au shoot) ; mais Love (20 pts, 15 rebonds) et surtout James (37 pts, 10 rebonds, 8 passes) portent Cleveland et lui donne la victoire, 121-114. Le dunk de la nuit est l'oeuvre du King.

Utah prend la victoire à Golden State [VIDEO] (qui comptaient ses absents) 110-91 avec Mitchell (21 pts, 6 passes) et Gobert (17 pts, 15 rebonds) en locomotives de luxe.

Houston gagne contre Atlanta 118-99 et Harden valide un triple-double (18 pts, 15 passes, 10 rebonds) et sûrement la première place à l'Ouest.