Jérémy Chardy, âgé de 31 ans et 87ème mondial, a éliminé le Serbe Dusan Lajovic, de quatre ans son cadet et qui est 92ème au classement ATP. Le match entre les deux joueurs a duré deux heures et 15 minutes et s'est fini au bout de trois sets (4-6, 7-6,6-2). Le Français s'est bien battu et s'est montré plus fort mentalement ce qui lui a permis de s'imposer.

Lors du premier set, les deux joueurs se sont rendus coup pour coup jusqu'au moment où Lajovic s'est emparé du service du Français (3-2). Ce fut alors la débandade pour Chardy [VIDEO] qui perdit les deux autres jeux (4-2 puis 5-2). Le tricolore n'a cependant pas abandonné et est revenu à 3-5 puis à 4-5.

Mais Lajovic a ensuite fini le premier set en gagnant son jeu de service (6-4). Dans le deuxième set, Jérémy Chardy a pris la tête des opérations en remportant son jeu de service puis en prenant le service de Lajovic (1-0 et 2-0). Le Serbe n'est pas rester sans réaction en débreakant le jeu suivant (2-1). mais il perdit ensuite à nouveau son service (3-1). Lajovic débreaka à nouveau (3-2) puis parvint ce coup-ci à conserver son service (3-3). La partie s'enchaîna ensuite de façon logique chacun des deux joueurs remportant tour à tour son jeu de service. C'est Chardy qui mit fin à ce set en gagnant le tie-break (7-6). Le Français s'offrit ainsi une chance de se qualifier pour le tour suivant du tournoi turc. Une chance qu'il prit à pleine main en prenant d'entrée le service de Lajovic lors du premier jeu de ce dernier acte (1-0).

Il a ensuite remporté les trois jeux suivants (4-0). Lajovic montra un semblant de réaction en revenant à 4-1. Chardy ne se laissa pas déconcentrer par la perte de ce jeux et repris très vite son avance au jeu suivant (5-1). Le Serbe tenta bien à nouveau de diminuer l'écart entre eux en remportant le jeu d'après (5--2) mais cela n'empêcha pas Chardy de conclure son dernier jeu de service (6-2) et de remporter le match (6-2).

Chardy au mental à Istanbul après avoir longtemps crû être éliminé

Alors que la partie semblait mal engagée pour lui (rappelons qu'il avait perdu 6-4, le premier set puis qu'il s'était fait rattraper lors du deuxième set, à 3-3 avant de le remporter 7-6), Jérémy Chardy a su se montrer très fort mentalement pour dominer complètement Dusan Lajovic lors du dernier set. Pourtant cette victoire était loin d'être acquise pour le Français qui faisait face à un adversaire de même niveau que lui. Tout s'est joué lors de ce fameux troisième set où le Serbe a disparu de la circulation.

On aurait pu croire un moment, au cours de cette partie, que c'était pourtant gagné pour le Serbe qui semblait avoir les choses en main. C'est sans doute le début du deuxième set, qui a permis à Jérémy Chardy de refaire surface dans le match et de s'accrocher mentalement pour aller battre un adversaire de son calibre. La suite du tournoi risque d'être compliquée pour le Français car si il a dû employer autant d'énergie pour battre un adversaire comme Dusan Lajovic [VIDEO], qui a d'ailleurs joué un peu en dessous de son niveau habituel, alors face à des joueurs supérieurs dans le jeu cela risque de ne pas passer.