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Emiliano Sala avait embarqué à bord d'un petit avion touristique la nuit du lundi 21 janvier 2019. L'avion qui transportait le joueur argentin vers Cardiff, son nouveau club pour lequel il venait de signer un contrat de trois ans et demi, a disparu des radars vers 20 heures. Après la connaissance par la police et les autorités britanniques de la disparition de l'avion transportant Emiliano Sala, une énorme opération a été lancée pour retrouver le joueur disparu ainsi que son pilote. Les recherches ont eu lieu le lundi soir, le mardi, le mercredi et le jeudi mais en vain. Dans la fin de la journée de jeudi, la police avait décidé de mettre fin à l'opération de recherches faute de moyens financiers suffisants.

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D'après elle, les chances de retrouver le joueur disparu après 3 jours en mer étaient trop minces. Dès l'annonce de cette terrible nouvelle, la famille de Sala n'est pas restée sans rien faire. Elle a tout de suite réagi, en lançant une cagnotte de fonds privés afin que les recherches sur la disparition du joueur puissent reprendre. Cette cagnotte a pu atteindre un montant de plus de 300 000 €, et les recherches ont pu reprendre le samedi. Un montant qui continue d'évoluer. Les acteurs du Football et les proches de Sala continuent toujours de penser qu'il est toujours possible de le retrouver. Parmi ces généreux donateurs de la cagnotte, il y a Kylian Mbappé qui a fait un don de 30 010 €, Adrien Rabiot qui a fait lui un don de 25 000 € ou encore Dimitri Payet qui a donné 10 000 €.

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Comment s'effectuent les nouvelles recherches ?

D'après David Mearns, spécialiste de recherches d'épaves marines, deux navires de pêche devraient parcourir dès la journée de jeudi, la zone où le joueur et son avion ont disparu. Mais aussi, un navire pourrait être envoyé dans la journée de dimanche pour venir seconder les deux navires de pêche et enfin tenter de retrouver le joueur. Ce navire partirait depuis le port de Southampton. Celui-ci devrait être doté de sonars ainsi que d'un engin sous-marin téléguidé.

Existe-t-il des chances de retrouver le joueur disparu, ainsi que son pilote vivant ?

Les recherches ont pu reprendre grâce aux fonds privés récoltés par la famille et les proches de Sala.

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Malgré cela, l'espoir de retrouver le joueur vivant ainsi que son pilote reste relativement mince. D'après Michel Lhour, directeur du département des recherches archéologiques subaquatiques et sous-marines, les chances de retrouver la trace de l'avion à la surface de l'eau sont restreintes. Pour lui, la probabilité de retrouver la trace de l'avion sur le long terme est très forte, par contre, les chances de survie dans l'eau froide après une semaine même avec un gilet de sauvetage sont quasi-inexistantes. En dépit de tout ça, la famille et les proches d'Emiliano Sala gardent toujours espoir de le retrouver un jour.