Sélectionnée par le nouveau capitaine de l’équipe de France Julien Benneteau, Caroline Garcia a officiellement accepté, vendredi, de réintégrer la team tricolore. La n°1 française, actuellement 19e à la WTA, rejoint ainsi Kristina Mladenovic (44e), Alizé Cornet (50e), Pauline Parmentier (53e) et Fiona Ferro (103e), également sélectionnées pour affronter la Belgique, les 9 et 10 février prochain. L'équipe belge sera composée d'Elise Mertens (21e), Alison Van Uytvanck (52e), Kirsten Flipkens (55e) et Ysaline Bonaventure (148e).

À noter que la France avait éliminé la Belgique au premier tour de la Fed Cup l'année dernière, en s'imposant à domicile sur le score serré de 3/2. La rencontre se déroulera, cette année, à Liège, promettant des matchs difficiles et une configuration différente.

Un come-back surprise

Caroline Garcia a annoncé la nouvelle de son retour en équipe de France sur son compte Twitter, se disant "Fière et heureuse de défendre les couleurs de la France". Julien Benneteau était jusque-là dans l’attente d’une réponse de la principale concernée.

La n°1 française n’a plus joué en Fed Cup depuis 2016, après la défaite de la France en finale face à la République Tchèque. Caroline Garcia avait choisi de "se concentrer sur sa carrière en simple", et de ne plus faire partie des Bleues. Sa décision avait suscité de nombreuses réactions, et n’était pas très bien passée auprès de ses coéquipières.

Cela avait marqué la fin du duo Mladenovic/Garcia, qui brillait jusqu’alors en double dans les compétitions internationales. Les deux anciennes amies avaient même remporté Roland-Garros ensemble, équipe qui s’est séparée dès la décision de Caroline Garcia.

Benneteau, la clé du retour de Garcia ?

Interrogée par l’Equipe fin 2018 concernant ses intentions de jouer en Fed Cup en 2019, elle était restée assez vague sans pour autant "fermer les portes". Elle avait expliqué : "Je ne sais pas. C'est compliqué".

Julien Benneteau a sûrement trouvé les bons mots pour faire revenir la n°1 française dans l’équipe, puisque les tentatives passées étaient jusque-là infructueuses. Yannick Noah, capitaine de l’équipe jusqu’alors, l'avait convoquée en 2017, invitation déclinée par Caroline Garcia.

La rencontre face à la Belgique marquera aussi la première sélection de Fiona Ferro, actuellement 103ème à la WTA. Après son élimination au premier tour de l'Open d'Australie, la joueuse de 21 ans avait déclaré : "Ça a toujours été un rêve pour moi de jouer la Fed Cup, j'espère vraiment être sélectionnée". Un rêve qui va donc se réaliser, dès le 9 février, à Liège.

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