Les Français ont découvert mardi dernier le nouveau prodige du Football, Erling Haaland, qui a marqué deux buts contre le PSG en huitième de finale aller de la Ligue des champions. Mais la pépite aurait pu être connu du public français plus tôt. Le jeune Norvégien aurait pu en effet être recruté par l'Olympique de Marseille puisqu'il aurait été vivement recommandé auprès des dirigeants de l'OM. Thomas Bénédet, l'ancien analyse vidéo du club phocéen aurait en effet révélé en novembre au quotidien La Provence qu'il avait proposé à ses dirigeants de faire venir le joueur dès que possible en provenance de Salzburg, le club autrichien qui employait Haaland à l'époque.

Heureusement pour les défenseurs du championnat de France, Rudi Garcia, alors entraîneur de l'équipe de la Canebière, serait passé outre cette proposition.

Des statistiques fabuleuses

Les adversaires de l'OM ont dû pousser un ouf de soulagement rétrospectif en apprenant la nouvelle : le Norvégien de 19 ans aurait donné bien du fil à retordre à leurs défenses, avec sa carrure impressionnante (1m94), sa vitesse de course (il peut atteindre les 36 km/h) et sa frappe de balle surpuissante (le tir qui a crucifié le PSG lors du 2e but de Dortmund mardi dernier a été mesuré à 114 km/h).

Il faut dire que le joueur a de qui tenir. Son père n'est autre que l'ancien défenseur Alf-Inge Haaland, qui a joué pour Nottingham Forest, Leeds United and Manchester City et l'équipe nationale de Norvège (34 sélections). Alf-Inge était lui aussi doté de qualités physiques supérieures à la moyenne, puisqu'il pouvait jouer à plusieurs postes, tantôt milieu de terrain, tantôt défenseur. Sa pointe de vitesse et son coffre lui permettaient cette polyvalence.

39 buts cette saison

En revanche, les supporters de l'OM pousseront un soupir de déception en apprenant qu'ils auraient pu voir le jeune Norvégien jouer au Vélodrome. C'est que l'attaquant n'a pas seulement fait subir le martyr aux défenseurs du PSG cette saison, mais il a également aligné un nombre record de buts depuis son arrivée récente dans le club allemand. Il a marqué 11 buts en 440 minutes sous les couleurs jaune et noir de Dortmund, ce qui représente un but toutes les 40 minutes.

Depuis le début de la saison, il a marqué un total de 39 buts sous les couleurs de Dortmund et de Salzburg. Avec un tel canonnier dans ses rangs, l'OM aurait peut-être pu contester la suprématie insolente des « Galactiques » du PSG en Ligue 1. Mais Thomas Bénédet ne dit pas pour quelle raison Rudi Garcia aurait refusé de recruter cet avant-centre. Peut-être que les finances du club phocéen ne permettaient pas d'embaucher une pépite que toute l'Europe veut s'arracher désormais ? On ne le saura sans doute jamais.

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