Sue Bird a retiré son masque de protection et a enfilé la casquette noire des champions de la WNBA 2018 après avoir balayé les Washington Mystics en finale. Elle arborait également un sourire joyeux et un sentiment de soulagement. Cela faisait huit ans que son Seattle Storm n'avait pas atteint le plateau et la liste des joueurs qui l'entouraient était totalement différente de celle des années de gloire précédentes, lorsqu'elle jouait aux côtés de grandes personnalités comme Lauren Jackson, Camille Lyttle et Tanisha Wright.

Sue Bird affirme à Sky Sports NBA, que cela a été comme "remettre le groupe sur pied" alors que les Seattle Storm cherchent à retrouver le titre de la WNBA qu'ils ont détenu pour la dernière fois en 2018.

Cependant, les blessures subies par Bird alors qu'elle se préparait pour la saison, et un coup de grâce porté à la MVP Breanna Stewart alors qu'elle jouait à l'étranger, signifiaient que tout espoir d'une répétition pour le Storm et d'un autre face-à-face en finale contre les Mystics était perdu.

L'activisme fait partie de l'ADN de la WNBA

La saison 2020 de la WNBA a débuté le samedi 25 juillet, avec quelques changements à la lumière de la pandémie du nouveau coronavirus (COVID-19) : les matchs se dérouleront sans fans à l'IMG Academy de Bradenton, en Floride, ou, comme les équipes l'appellent, "la bulle".

Si certains joueurs se retirent de la saison pour cette même raison, les participants sont venus en force pour diffuser leur message.

Ils ont décoré des tee-shirts "Say Her Name" en l'honneur de la campagne #SayHerName, qui sensibilise aux histoires des Femmes et des filles noires perdues aux mains de la violence policière. Ils ont également joué sur des terrains où l'on pouvait lire "Black Lives Matter" et observé des moments de silence.

Les équipes ont également fait inscrire "Breonna Taylor" au dos de leur maillot.

Lors du match d'ouverture entre le New York Liberty et le Seattle Storm, par exemple, tous les joueurs sont retournés dans leurs vestiaires pendant l'hymne et ont observé 26 secondes de silence en l'honneur de Taylor, tuée à 26 ans par la police de Louisville, KY, qui est entrée de force chez elle à l'improviste pour exécuter une descente de stupéfiants en mars dernier.

Breonna Stewart, de The Storm, et Layshia Clarendon, de Liberty, ont pris la parole avant le match pour annoncer le soutien de la WNBA à la campagne #SayHerName.

La WNBA et le syndicat des joueurs, la Women's National Basketball Players Association (WNBPA), ont également lancé le Conseil de justice sociale destiné à produire des tables rondes virtuelles et des podcasts dirigés par les joueurs pour discuter des préjugés implicites, du racisme systémique et de l'inégalité aux États-Unis, a annoncé la ligue. Vous pouvez en outre acheter un t-shirt et un sweat à capuche "Say Her Name" conçus par les joueurs ; cent pour cent des recettes seront versées à la Fondation Breonna Taylor.

Le 25 juillet 2020, la présidente de la WNBPA, Nneka Ogwumike, une attaquante des Los Angeles Sparks, ainsi que la quadruple olympienne et attaquante Sue Bird of the Seattle Storm ont expliqué la mission de la WNBA dans un article co-écrit pour Phenomenal Media.

"En ce moment de reconnaissance nationale, notre ligue est un microcosme de tant de choses qui valent la peine de se battre pour le monde : une communauté qui reflète une diversité incroyable, une réelle inclusion, une longue tradition de fier activisme et un engagement profond dans la lutte contre l'injustice", ont-ils écrit. Ils nous ont demandé de nous montrer à leur place et ont déclaré que l'activisme a toujours été dans leur ADN parce qu'ils ont dû se battre si fort pour avoir une place dans le sport : "en existant simplement dans des espaces qui n'ont pas été construits pour nous, les athlètes féminines font quelque chose de révolutionnaire"."Soutenir la WNBA et ses joueuses dans un moment comme celui-ci, c'est plus qu'être un simple fan.

C'est une forme d'activisme de principe à part entière". Bird et Ogwumike, qui ont tous deux été des ambassadeurs phénoménaux pour les campagnes précédentes, affirment qu'en présentant un exemple d'alliance tangible et en contribuant à un mouvement social d'une telle ampleur, ils veulent inspirer le changement bien au-delà de la WNBA. Et ils savent à quel point la représentation est importante. "Ce qui signifie que soutenir la WNBA et ses acteurs dans un moment comme celui-ci, c'est plus qu'être un simple fan. C'est une forme d'activisme de principe à part entière", ont-ils écrit. "Et c'est un témoignage de notre compréhension collective que chacun de nous peut faire quelque chose, en ce moment, et en fait nous devons le faire - parce que nous sommes tous dans le même bateau."

Le racisme fait partie de l'ADN des Etats-Unis

Les femmes ont répondu aux commentaires du sénateur Kelly Loeffler, copropriétaire de l'Atlanta Dream, qui, dans une lettre adressée à la commissaire de la WNBA, Cathy Engelbert, avait rejeté le dévouement de la WNBA au mouvement Black Lives Matter.

Ils ont qualifié les commentaires de Loeffler de "manifestement déconnectés de tout ce que la ligue devrait défendre". Elles ont également déclaré que si les gens ont le droit d'avoir leurs propres opinions, les joueurs eux-mêmes ne cesseront jamais de chercher le changement et de s'exprimer - et les femmes ont conseillé aux membres de la WNBA qui ne sont pas d'accord d'investir leur temps ailleurs.

Féministe, activiste, elle ne s'arrêtera pas

Elles cherchent à obtenir le soutien des sponsors, de la NBA et des supporters. "En tant qu'athlètes, nous avons besoin d'organisations et de propriétaires d'équipes qui nous respectent - et nous représentent - pour ce que nous sommes. En tant que femmes, nous avons besoin d'une alliance qui dépasse le cadre des femmes, avec des plates-formes puissantes, pour inclure tous ceux - des sponsors d'entreprise à nos frères de la NBA - qui sont prêts à comprendre et à éduquer, à écouter et à apprendre, en réservant un espace pour la voix des femmes dans la conversation nationale".Il est particulièrement important de suivre et de soutenir la WNBA cette saison, et Bird et Ogwumike veulent que les gens sachent que "le changement durable dépend des décisions individuelles que nous prenons", notamment en encourageant virtuellement la WNBA et en célébrant le retour des États-Unis dans le sport en participant à la saison historique 2020 des joueurs.

"C'est beaucoup plus que du fandom", concluent-ils. "C'est le féminisme en action."

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