La ville de Seattle porte le nom d'un chef du Duwamish, dont le visage est également utilisé comme logo de la ville. Des périodes d'expansion et de récession ont suivi, en grande partie grâce à la croissance rapide des industries de haute technologie. Un an après la fondation de la société Boeing en 1916, les États-Unis étaient entrés dans la Première Guerre mondiale et Boeing exécutait des contrats militaires. Le fondateur de la société, William Boeing, a veillé à ce que son racisme personnel ait un impact durable sur l'inégalité économique croissante de la ville en rédigeant des règlements qui limitaient la vente de biens immobiliers dans son quartier à toute personne qui n'était pas blanche.

L'héritage des conventions de logement restrictives sur le plan racial à Seattle est un écart de richesse stupéfiant : En 2019, la valeur nette médiane d'un ménage blanc dans la région était de 456.000 dollars. Pour les ménages noirs, elle était de 23.000 dollars. Le cycle de croissance le plus récent de Seattle est bien sûr dominé par Amazon, qui a dépassé Microsoft en 2019 en tant que premier employeur de la région, avec plus de 53 500 employés locaux, dont la plupart ont été ajoutés au cours de la dernière décennie. Alors que Seattle est devenu le marché du logement le plus chaud du pays, de nombreux ménages afro-américains ont été déplacés du Central District, le seul quartier où ils ont été autorisés à posséder une maison pendant des décennies.Pendant ce temps, le taux de sans-abris à Seattle est passé au troisième rang national.

Il y a actuellement plus de 40 000 enfants non logés dans l'État de Washington. (Au cours de l'année scolaire 2016-2017, 1 enfant sur 16 inscrit dans les écoles publiques de Seattle a connu le sans-abrisme, un nombre qui n'a fait qu'augmenter). Comme dans de nombreuses villes, un mythe pernicieux selon lequel l'énorme population non logée de Seattle serait constituée d'opportunistes venus d'ailleurs est sans fondement.

Avec ses disparités économiques et sociales racistes profondément ancrées

En 2018, le conseil municipal de Seattle a voté à l'unanimité une taxe sur les grandes entreprises comme Amazon pour aider à générer de l'argent pour des logements abordables. Moins d'un mois plus tard, face à une campagne référendaire "bien financée et vicieuse", le conseil municipal a abrogé la taxe.

De l'extérieur, il est possible d'imaginer Seattle comme un lieu où règne une politique progressiste, voire d'extrême gauche. En réalité, Seattle a toujours été caractérisée par une lutte entre d'énormes intérêts financiers et un petit contingent progressiste dévoué qui tente, avec les ressources limitées dont il dispose, de les défier. (Washington est célèbre pour sa structure fiscale la plus régressive de la nation). C'est cette lutte qui a préparé le terrain pour l'admirable histoire de l'activisme radical de Seattle. Beaucoup se souviennent des manifestations de la ville contre l'OMC en 1999, mais cette histoire est encore plus profonde.

Durkan est un maire pro-entreprises et anti-militants

En 2019, Amazon a versé des millions de dollars dans "l'élection la plus chère de Seattle" pour tenter d'acheter des candidats qui n'essaieront pas de les taxer. En 2017, ils ont donné 350.000 dollars - leur plus grosse contribution politique à l'époque - à un groupe soutenant Jenny Durkan pour la mairie. Si je devais décrire le maire de Seattle en une phrase, ce serait la suivante : Avant que Durkan ne devienne maire, elle était procureur des États-Unis et avait conspiré avec le SPD et le FBI pour payer 90.000 dollars à un pédophile condamné afin d'infiltrer les milieux activistes. En 2013, elle a expliqué son raisonnement : "Ce ne sont pas les saints qui peuvent nous amener les pécheurs".

Lorsque, à la suite de récentes manifestations, la police de Seattle a gazé tout un quartier pendant une semaine d'affilée et tiré une balle dans la poitrine d'une manifestante, la blessant gravement, ils le faisaient sous l'autorité de Durkan. Plusieurs membres du gouvernement local sont intervenus, suppliant le maire de désamorcer la situation avant que l'ordre ne soit donné de le faire.

La méfiance de Seattle à l'égard de la police est profonde

Depuis 2012, le département de Seattle est soumis à un décret fédéral de consentement pour usage excessif de la force. Le ministère de la justice a commencé à enquêter sur le SPD en 2011 après que des dirigeants communautaires aient déclaré que la police faisait un usage excessif de la force, en particulier sur les minorités.

L'un des cas cités dans le décret était la mort de John T. Williams, lorsqu'un officier a été surpris à crier qu'il allait "tabasser la pisse mexicaine" d'un latino en garde à vue. Un autre cas est celui d'un policier de Seattle qui a frappé au visage une jeune fille noire de 17 ans. En tant qu'avocate américaine, Jenny Durkan a personnellement enquêté sur l'usage de la force par le SPD qui a conduit au décret de consentement.

C'est pourquoi le fait que le décret de consentement soit perçu comme un succès a été l'une des pierres angulaires de son mandat de maire. En mai dernier, la ville a demandé à un juge fédéral de mettre fin au décret de consentement - une requête qui a été retirée à la lumière des récents événements.

Le comportement récent de Mme Durkan semble cependant suggérer qu'elle pense que le décret de consentement a été un succès - lors d'une conférence de presse le 7 juin, elle a répondu à une question sur la reconstruction du SPD en affirmant qu'une restructuration avait déjà eu lieu en vertu du décret de consentement. Et pourtant, même sous le décret de consentement, le comportement violent et partial a continué.

En 2016, la police de Seattle a tiré sur Che Taylor et l'a tué. Les officiers responsables s'en sont tirés sans aucune charge, et ont ensuite poursuivi Kshama Sawant pour avoir qualifié le meurtre de "meurtre". En 2017, la police de Seattle a tiré et tué une femme enceinte de quatre ans, Charleena Lyles, chez elle, devant ses enfants.

Cet incident a déclenché une nouvelle vague de protestations et de refoulement, apportant une attention et une énergie nouvelles aux mouvements défaitistes et abolitionnistes qui se déroulaient déjà. En 2016, l'un de ces mouvements, "Block the Bunker", a contribué à faire échouer un projet de construction d'un commissariat de police de 150 millions de dollars. Un autre mouvement, No New Youth Jail, a essayé, mais n'a finalement pas réussi à bloquer la construction d'un nouveau centre de détention pour mineurs à Capitol Hill, à quelques pâtés de maisons de ce qui est maintenant la zone autonome de Capitol Hill. Stop the Sweeps Seattle est une organisation qui s'oppose à l'utilisation des forces de police pour supprimer les campements de sans-abri, détruisant les biens terrestres des habitants de Seattle non logés - y compris les familles avec enfants - et les laissant sans endroit où aller.

La méfiance à l'égard de la police s'est récemment intensifiée

L'arrestation excessivement violente (dont de nombreux habitants de l'époque ont été témoins) d'une autre manifestante, accusée d'avoir prétendument frappé un policier à vélo avec sa voiture. La situation de Nikolas Fernandez, qui a dévalé la rue en voiture sur une trajectoire de collision avec des manifestants, a tiré sur un manifestant et a couru vers la police. (Il a été révélé plus tard que son frère travaillait au commissariat Est.) Le dernier poste Instagram de Fernandez avant l'incident était un mème qui minimisait la valeur des luttes pour les droits civils basées sur la race ; pendant qu'il était en garde à vue, son Instagram a été nettoyé.

Les multiples mensonges affirmés par la police de Seattle ont été amplifiés de manière crédible et incontestable par des réseaux locaux (tels que le KOMO, propriété de Sinclair). Ainsi, des manifestants ont été accusés d'avoir lancé des "explosifs improvisés" (l'image qu'ils partageaient était clairement celle d'une bougie de prière brisée).

Plus récemment, l'accusation a été faite au cours d'une conférence de presse selon laquelle "des gardes armés exigent des pièces d'identité pour que les gens puissent se promener dans la zone du quartier Est et exigent des propriétaires d'entreprises de la région qu'ils paient un 'droit d'entrée' - une fausse déclaration qui a été démentie par les entreprises de la région.

Le Seattle Times a par la suite retracé la revendication à un commentaire sur un post fait par des instigateurs sur un blog de droite. Pendant ce temps, FOX News et d'autres organismes nationaux ont continué à faire valoir cette fausseté flagrante. Dans la nuit du 8 juin, après que la police se soit retirée du quartier Est, on a pu entendre sur son scanner l'avertissement de "20 à 30 fiers garçons" qui se dirigeaient vers la zone, peut-être pour tenter d'effrayer les manifestants. Il est douteux que ces "Proud Boys" aient existé.

Nikkita Oliver est le véritable maire de nos cœurs

En 2017, l'avocat, poète et activiste Nikkita Oliver a lancé une campagne pour devenir maire de Seattle. Alors que sa campagne, menée sur une plateforme anti-gentrification et de justice sociale, a finalement été défaite lors d'une primaire surpeuplée, son Parti du peuple a capté l'attention nationale et a contribué à donner le ton d'un programme qui continue à briller dans les meilleures aspirations des événements des dernières semaines.

Oliver est une bonne personne à suivre pour obtenir des informations sur les événements actuels. (Un autre Seattle est à suivre est Omari Salisbury, un journaliste citoyen dont la couverture des deux dernières semaines n'a été rien de moins qu'héroïque). Le 3 juin, Oliver a rendu visite au maire et lui a présenté les revendications suivantes : défendre la police, réaffecter les fonds à des investissements dans les communautés noires et brunes, libérer et ne pas poursuivre les manifestants. La zone autonome de Capitol Hill est, dans l'ensemble, une entreprise suprêmement pacifiqueJe ne dis pas cela pour délégitimer des tactiques plus conflictuelles - Martin Luther King, Jr. a qualifié les émeutes de "langage de l'inouï". Mais les organisateurs qui ont le plus d'enjeux ont clairement indiqué qu'ils voulaient gérer pacifiquement le retrait de la police de la région, et les manifestants ont massivement respecté leurs souhaits.

Dans son interview avec le New Yorker, Andrè Taylor, dont le frère a été tué par la police de Seattle en 2016, a déclaré que malgré les images photogéniques qui sont sorties de la première nuit des émeutes, il voulait garder l'accent sur la violence infligée aux citoyens privés par le service de police lourdement armé et financé. Un sanctuaire honorant George Floyd et d'autres victimes de la violence policière a été construit sur le site. Des militants locaux partagent de la nourriture, jouent de la musique et discutent des moyens de construire un avenir plus équitable. La seule chose à craindre ici, c'est la menace que représente le fait que les gens se rassemblent pour une cause commune. Une question valable que j'ai vu se poser concerne la mesure dans laquelle l'expérience Chaz va centrer les voix du Bipoc.

Malheureusement, il n'est pas rare que des militants blancs cooptent des mouvements lancés par des organisateurs noirs et bruns, et l'évitement de cette dynamique constituera sans doute un défi permanent. Pour l'instant, aucune des demandes des organisateurs n'a été satisfaite par la ville, bien que la décision de défrayer la police soit maintenant sur la table d'une manière qui n'aurait pas été possible sans ces protestations."C'est une chose de prendre un espace, c'en est une autre de transformer un espace en quelque chose de fonctionnel qui sert réellement la communauté", a déclaré Nikkita Oliver. "Vous savez, Seattle est la deuxième ville à avoir un Black Panther Party, et l'une des caractéristiques du Black Panther Party était qu'il répondait aux besoins de la communauté".

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