Tout ce qui se passe sur les médias sociaux cette semaine, alors que les fenêtres se brisent et que les incendies font rage autour de Minneapolis pour protester contre la mort de George Floyd, un Afro-Américain qui est mort après qu'un policier local l'ait cloué au sol en s'agenouillant sur son cou pendant plusieurs minutes."Mais ce qui détruit sérieusement la communauté va être résolu", a écrit un commentateur en réponse à une vidéo d'Instagram sur l'incendie d'une Auto Zone. Un autre commentateur a déclaré "décevant [sic] !!

Cela ne fait rien..."

Le problème vient il du fond ou la forme, la question reste en suspens

Les formes varient sur cette notion, mais pas le contenu : beaucoup d'Américains semblent croire que les émeutes ne servent à rien. La vérité est, cependant, que les émeutes peuvent être utiles. Ce que l'histoire suggère à propos des protestations violentes. L'histoire des révisionnistes est l'une des raisons pour lesquelles la notion selon laquelle la violence est toujours contre-productive relève du bon sens. Le rôle de la lutte armée est souvent minimisé dans les histoires que nous racontons sur le progrès social. Par exemple, les Américains connaissent généralement le Dr Martin Luther King, Jr, et parlent de lui comme s'il avait remporté à lui seul la lutte pour les droits civils du milieu du XX siècle grâce à ses discours mettant l'accent sur l'amour et la non-violence.

Moins d'Américains connaissent les diacres de la défense, une autre organisation de défense des droits civiques de cette époque, qui se présentaient souvent avec des armes pour protéger les militants non violents des droits civiques.

Dans son livre, l'activiste de la Résistance totale, Aric McBay, révèle les figures moins connues qui étaient prêtes à utiliser des actes de résistance plus radicaux pour contribuer à des mouvements souvent considérés comme exclusivement non-violents.

McBay rapporte que, lors de la lutte anticoloniale indienne, une mutinerie navale a peut-être signalé aux Britanniques que s'ils ne capitulaient pas face aux manifestations non violentes menées par Gandhi, la résistance indienne pourrait prendre un tour violent.

Ensuite, il y a l'histoire de la chute de l'apartheid en Afrique du Sud.

Il faut se gratter la tête pour voir comment Nelson Mandela reste, dans notre imagination, un parangon de la lutte non-violente, quand il a publiquement renoncé à la non-violence de Gandhi, estimant que le Congrès national africain avait épuisé l'efficacité des tactiques non-violentes. L'idée que les citoyens sont en droit de s'opposer à un régime tyrannique est tellement ancrée dans la culture américaine que, cette année même, des manifestants armés et blancs ont revêtu l'habit colonial pour demander la "réouverture" du pays, trahissant ainsi leur conviction que les violentes protestations qui constituent le big bang de l'histoire américaine n'étaient ni inutiles ni contre-productives. Pourtant, beaucoup d'Américains ne semblent pas croire que les Noirs ont les mêmes droits face à la tyrannie de la violence anti-noires.

Le symbole des protestations violentes

Ces dernières années, on a beaucoup parlé de l'intérêt de partager les images de meurtres comme celui de George Floyd. Certains pensent que les vidéos graphiques de décès de Noirs peuvent radicaliser et mobiliser des citoyens autrement inactifs pour qu'ils rejoignent le mouvement pour la justice raciale. D'autres prétendent que ces images sont plus susceptibles de servir de démonstration de la puissance des agents de la violence anti-Noirs.

Aucune raison ne pourrait justifier que cet agent s'agenouille sur le cou de George Floyd au point d'être mortellement blessé. Un spectateur a même crié que l'officier semblait prendre un malin plaisir à torturer M. Floyd.

Cela rappelle les photos que les Blancs prenaient d'eux-mêmes lors de réunions sociales où les lynchages étaient une attraction - de telles images, à cette époque, montraient des Blancs torturant des Noirs pour s'amuser. Mais en même temps, ce sont des symboles de la domination des Blancs. Si les vidéos de Noirs assassinés par la police ressemblent aux cartes postales que les Blancs s'envoyaient les uns aux autres avec des victimes de lynchage suspendues à des arbres au-dessus d'une foule de visages blancs, alors ces vidéos sont en fait des symboles de terreur raciale, et elles servent à signaler aux cibles de cette terreur ce qui peut leur être fait.

Dans cette optique, les émeutes peuvent également avoir une fonction symbolique.

Dans son livre, "Twitter et le gaz lacrymogène", la journaliste Zeynep Tüfekçi explique le concept de "stotting" dans le règne animal pour parler de la façon dont les mouvements sociaux signalent leur force au pouvoir : "parfois, pendant le pâturage, l'animal, qui semble sortir de nulle part, saute très haut sur place, soulevant les quatre pieds. Cette action est déroutante car elle rend la gazelle visible pour les prédateurs. Mais un tel saut est aussi une démonstration impressionnante de capacité athlétique et signale une capacité à courir vite. Et un prédateur comme un lion est mieux de poursuivre un animal moins en forme plutôt qu'un animal au gabarit impressionnant". Peut-être que les émeutes ne sont pas seulement 'le langage de l'inconnu', comme l'a affirmé un jour le Dr King.

Peut-être sont-elles le fait d'un peuple opprimé et furieux qui signale aux puissances qui le terrorisent qu'elles sont elles aussi puissantes.

Des rébellions visant les symboles de l'ensemble du système capitaliste

La puissance du peuple s'exprime dans ces rébellions civiles, qui visent les symboles de l'ensemble du système capitaliste dans lequel notre société militante de suprématie blanche est enracinée, et qui mettent en péril leur capacité de perturbation économique. Le conflit prouvera si cette puissance est égale ou non à celle de leurs opposants. Qui sera capable d'imposer sa volonté à l'autre sera révélé à temps. Il est certain que les protestations violentes ont leurs limites et leurs problèmes - trop nombreux pour les nommer ici.

Il y a le problème des dommages collatéraux, les conséquences violentes ou instables et antidémocratiques qu'elles laissent souvent dans leur sillage, le fait qu'il existe d'énormes obstacles à l'organisation d'une lutte révolutionnaire armée, et le fait que des recherches plus récentes suggèrent que les mouvements non violents réussissent deux fois plus souvent. Les émeutes ne sont pas un moyen parfait pour poursuivre le changement, mais elles ne sont certainement pas catégoriquement inutiles. Je ne veux pas de nouvelles émeutes. Les opprimés ne peuvent pas être blâmés si leurs oppresseurs ne répondent pas aux actions non violentes et aux conversations diplomatiques. La force de la résistance est déterminée par la gravité de l'oppression.

C'est ce que John F. Kennedy a dit un jour : "Ceux qui rendent la révolution pacifique impossible rendront la révolution violente inévitable."

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