Surprise lundi soir. Dolores O'Riordan, la chanteuse principale du groupe The Cranberries, est décédée à l'âge de 46 ans. La triste nouvelle a été confirmée par son publiciste dans un communiqué, mais aucune cause de décès n'a encore été annoncée. O'Riordan, qui a dû annuler une tournée avec les Cranberries en 2017 en raison d'un problème de dos, était à Londres pour une session d'enregistrement. Le communiqué décrit la mort comme « soudaine » et précise que « les membres de la famille sont dévasté et ont demandé la confidentialité en cette période très difficile ».

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Un communiqué de la police métropolitaine a également confirmé la nouvelle, informant que le corps de O'Riordan a été retrouvé dans un hôtel de Park Lane. « A ce stade précoce, la mort est traitée comme inexpliquée », est-il précisé.

Dolores O'Riordan est née à Limerick en 1971. Elle avait rejoint le groupe Cranberries en 1990, et cela jusqu'en 2008, au moment où le groupe a pris une pause. Un retour était à l'étude, puisque le groupe est reparti en tournée en 2017. Grâce notamment à la voix d'O'Riordan, le groupe a rencontré un énorme succès, que ce soit en Europe mais aussi aux États-Unis.

Un énorme succès dans les années 1990

Le groupe Cranberries a accédé au succès au début des années 1990 grâce à son premier album, « Everybody Else Is Doing It, So Why Can't We ? », mais surtout avec le deuxième intitulé « No Need to Argue ». Le single « Zombie » est ainsi l'un des plus grands succès de l'histoire du groupe. Écrite et interprété par Dolores O'Riordan, cette chanson fait référence aux enfants tués lors d'un bombardement de l'IRA à Warrington en 1993.

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Une chanson qui avait fait polémique à l'époque, l’interprète étant accusée de mettre de l'huile sur le feu dans les relations entre les deux Irlande. Pour la chanteuse engagée, également favorable à la peine de mort et résolument anti-avortement, c'était l'occasion d'affirmer ses prises de positions politiques. Le groupe, constitué de Dolores O'Riordan mais aussi de Noel Hogan, Mike Hogan et Fergal Lawler, a ensuite sorti cinq autres albums : To the Faithful Departed (1996), Bury the Hatchet (1999), Wake Up and Smell the Coffee (2001), Roses (2012) et Something Else (2017). « Ode to My Family », autre single datant des années 1990, est également l'un des principaux succès du groupe. Au total, les Cranberries ont vendu 38 millions de disques à travers le monde depuis la création du groupe en 1989.

Mariée 20 ans au manager des Duran Duran

Suite au décès de la chanteuse irlandaise, les réactions n'ont pas tardé à affluer. Le président irlandais Michael D Higgins a déclaré avoir appris cette nouvelle avec une « grande tristesse », précisant que « pour tous ceux qui suivent et soutiennent la musique irlandaise, les musiciens irlandais et les arts du spectacle, sa mort sera une grande perte ».

« L'année 2018 a vite effacé les sourires », a de son côté lancé la chanteuse française Jeanne Mas sur son compte Twitter. Autre groupe irlandais, Le célèbre groupe Duran Duran a également tenu à rendre hommage à la chanteuse disparue. « Nous sommes anéantis d'entendre la nouvelle à propos du décès de Dolores O'Riordan. Nos pensées vont à sa famille en ce moment terrible ». Un groupe dont était proche la chanteuse puisqu'elle est restée mariée vingt ans avec Don Burton, manager des Duran Duran. Avec lui, Dolores O'Riordan a eu trois enfants. Quant au reste des membres des Cranberries, ils ont tenu à saluer la mémoire d'un « extraordinaire talent dont nous nous sentons privilégiés d'avoir fait partie de sa vie depuis 1989. Le monde a perdu une vraie artiste ».