Nous avons interrogé Marina Lemini, directrice exécutive d'Abraji (Association brésilienne de journalisme d'investigation), pour nous éclairer sur l'état actuel de la liberté d'expression des journalistes et des Brésiliens depuis l'élection du président Bolsonaro. Un mandat responsable d'une dégradation de leurs droits et libertés d'expression.

Le Brésil, onzième pays le plus meurtrier pour les journalistes selon RSF

Comment expliquez-vous que depuis 1992, le Brésil soit le onzième pays le plus meurtrier du monde pour les journalistes ? Quels sont les violences les plus courantes et les plus problématiques?

On peut dire, dans un premier temps, que notre démocratie est encore fragile : ce n'est que depuis les années 90 que nous sommes sortis d'une dictature.

L'impunité des crimes et leur invisibilité sont, pour moi, des incitations à continuer à tuer car tout cela donne l'impression que tout le monde peut faire ce qu'il veut. Il y a aussi le caractère encore oligarchique de la politique locale. Les violences les plus courantes sont la censure interne, des médias eux-mêmes ou des censures externes : des décisions judiciaires et des campagnes de harcèlement, des agressions physiques surtout lors d'événements massifs, comme des manifestations, des menaces de mort ou de violence physique, du harcèlement judiciaire exercé par certaines personnes puissantes qui ont l'habitude de poursuivre les journalistes devant différents tribunaux.

Quel est le rôle des organisations brésiliennes comme ABRAJI ou SYNDICATO DOS JOURNALISTAS ?

Depuis les 16 années d'existence de l'Abraji(1), nous jouons un rôle important en tant que défenseurs de la liberté d'expression, de la liberté de la presse et du droit à l'information. Notre travail est reconnu par les autorités publiques, les médias et les organisations internationales. Parmi les journalistes, Abraji est considéré comme une organisation qui travaille toujours activement pour eux soit en les défendant avec véhémence lorsqu'ils sont attaqués, soit en les formant aux techniques journalistiques, à la sécurité et aux espaces pour discuter du présent et de l'avenir du journalisme.

Nous organisons des formations sur la façon de se protéger physiquement et numériquement. Nous effectuons aussi l'enregistrement et la diffusion de cette violence avec la création de bases de données sur les agressions. Nous sommes aussi en contact direct avec les autorités publiques pour les inciter à agir. Nous nous chargeons de la diffusion de publicités sur les dangers de la violence contre les journalistes. En ce qui concerne le Sindicato dos Jornalistas, cela dépend de celui que vous choisissez (il y en a un dans chaque état ou province du Brésil).

Ce sont fondamentalement des syndicats, alors ils se concentrent sur les questions de travail tout en défendant la liberté de la presse. Le prestige et le pouvoir des Sindicatos diminuent, en raison de l'inactivité des uns et de la crise financière des autres.

Jairo Sousa, un journaliste d'investigation, a été tué pour avoir été trop curieux. Son cas est-il emblématique des violences contre les journalistes ?

L'Abraji suit l'affaire depuis le début, à travers notre programme 'Tim Lopes'. Dès que Sousa a été tué par balle, une équipe d'Abraji s'est rendue à Bragança pour vérifier les informations sur le crime, parler à sa famille, à ses collègues et aux autorités locales.

L'enquête nous a récemment appris qu'un conseil municipal a été accusé par la police d'avoir ordonné le meurtre. ('Tim Lopes Program' est un projet dans lequel Abraji enquête sur le meurtre d'un journaliste et diffuse l'histoire de l'enquête dans un pool de 7 médias). Il s'agit d'un cas emblématique car il s'inscrit dans le schéma habituel que nous observons dans le cas des assassinats de journalistes au Brésil.

Quelles peuvent être les solutions pour réduire cette violence envers les journalistes ?

Je pense que deux solutions sont envisageables.

L'une consiste à réduire ou à éliminer l'impunité pour les crimes contre les journalistes, en particulier ceux qui mettent leur vie en danger. Il doit y avoir un prix à payer pour faire taire un journaliste ; autrement, tuer ou menacer de le faire sera toujours une bonne alternative pour quelqu'un qui veut faire taire un journaliste. L'autre est de sensibiliser davantage le public à la pertinence du journalisme pour la société, à la nocivité du silence d'un journaliste. Nous devons changer l'opinion selon laquelle se battre pour protéger les journalistes, c'est privilégier une classe spécifique, et protéger avant tout le droit de chacun à connaître l'information.

La présidence de Bolsonaro, un impact négatif sur le Brésil

Pensez-vous que Bolsonaro a un impact négatif sur la liberté d'expression et la liberté du journalisme ?

Si Bolsonaro maintient l'attitude agressive qu'il a adoptée envers les médias pendant la campagne, il aura un impact négatif sur la liberté de la presse. Comme il donne tous les signes qu'il maintiendra son attitude (il n'est pas rare qu'il appelle les médias dans son compte Twitter), nous nous attendons à une croissance de l'hostilité envers la presse. Le mieux que les journalistes puissent faire dans ce scénario, c'est leur travail : exercer avec précision et responsabilité.

Le nouveau défi n'est pas de tomber dans toutes les provocations générées par le gouvernement de Bolsonaro et de rester concentré sur les choses qui comptent vraiment. Son point de vue sur l'éducation nuit déjà à la liberté d'expression.

La situation s'aggrave-t-elle ou devient-elle moins difficile depuis le début de son élection pour les droits des journalistes et de la population ?

Le sentiment général est que la situation s'aggrave ou, au mieux, ne s'améliore pas depuis l'année dernière. En ce qui concerne les journalistes, M. et ses partisans continuent de les harceler et d'attaquer les médias qui font leur travail de surveillance du gouvernement.

Dès mars 2019, trois mois après l'inauguration, M. Bolsonaro a utilisé ses récits sur les médias sociaux pour diffuser un article de désinformation sur une journaliste d'Estadão, Constança Rezende : il a partagé un faux contenu d'une interview qu'elle avait donnée en anglais à un étudiant présumé. Il s'agissait d'un audio accompagné d'une transcription mal traduite dans laquelle elle avouait avoir reçu l'ordre de faire tout ce qu'elle pouvait pour faire tomber Bolsonaro. Lors d'un petit déjeuner avec des correspondants internationaux en mai, il a menti au sujet d'un journaliste. Il a déclaré que Miriam Leitão, journaliste et commentatrice de renom de Globo, avait menti sur les tortures subies pendant la dictature militaire et qu'elle avait été arrêtée pour faire partie d'une milice armée à l'époque.

Pourtant, elle a effectivement été torturée et ne faisait pas partie d'une milice. Suite à ces actions, les journalistes sont devenus une cible à la fois dans le monde numérique et dans le monde réel pour les partisans du président (harcèlement, délits, menaces, documents de désinformation). En ce qui concerne les droits de l'homme, en tant que président, il a pris des mesures qui ont des répercussions négatives sur les collectivités vulnérables. Un rapport récent de la BBC montre que les agences fédérales pour les peuples autochtones sont en cours de démantèlement ; son administration a également orienté le personnel des affaires étrangères à bloquer les mentions des questions de genres dans les documents internationaux.

Ses discours permettent aux propriétaires terriens de persécuter les indigènes et/ou d'envahir les terres protégées, de rabaisser ou même d'honorer les meurtres commis par la police, quelles que soient les circonstances de leur existence. Les données montrent que les assassinats par la police sont nombreux au Brésil au cours du 1er semestre de cette année 2019 : il s'agit du deuxième état avec le plus de meurtres perpétrées par la police.

Les avis sur le président sont mitigés. Il y a des gens qui sont embarrassés par son attitude à l'égard des autres pays et par son attitude en tant que président en général.

Beaucoup critiquent son discours car il est parfois impoli, insatisfait par les petits résultats que son administration obtient à ce jour. Les brésiliens sont affligés comme le népotisme (Bolsonaro envisage la nomination de son fils ambassadeur aux États-Unis). D'autre part, il y a des gens qui le soutiennent peu importe quoi et considèrent tous ceux qui le critiquent comme des ennemis du Brésil. Un sondage récent mené par l'UOL, montre que seulement 31% des Brésiliens considèrent le gouvernement de Bolsonaro comme un bon gouvernement ; 34% le considèrent comme un mauvais président. Sa popularité atteint environ 35% (sauf dans la région Nord-Est, où elle n'est que de 20%).

Quel est le rôle de Bolsonaro dans la destruction de la forêt amazonienne ?

Plusieurs rapports montrent que son administration prend des mesures qui contribuent à affaiblir la protection de l'Amazonie brésilienne.

L'Agence fédérale pour les questions environnementales est en cours de démantèlement ; le ministre de l'Environnement, Ricardo Salles, privilégie l'agro-industrie et se joint à Bolsonaro dans le mépris des données officielles montrant l'augmentation de la déforestation ; un scientifique respecté qui dirige l'Agence fédérale de surveillance de la déforestation (INPE) démissionne après avoir appelé Bolsonaro et Salles pour traiter le problème de la déforestation. Bolsonaro vient d'annuler un décret qui interdit la production cannière dans la région Amazone. Les peuples autochtones intensifient leurs actions indépendantes de lutte contre la déforestation, qui a également intensifié les conflits dans la région (récemment, un garde forestier a été abattu).

Ils essaient également d'obtenir une visibilité et un soutien international car le soutien local est peu probable. Ils comptent sur les organisations de la société civile pour les défendre.

Que pense l'extrême droite de la libération de Lula ?

L'extrême droite brésilienne a intensifié ses actions en particulier dans les médias sociaux, en présentant Lula comme un ennemi dangereux qu'il faut détruire, en essayant de faire craindre qu'il ne s'empare du pays ou ne provoque des manifestations comme celles qui ont lieu au Chili. Les groupes d'extrême droite se servent également de l'affaire comme prétexte pour défendre l'intervention militaire (pour remettre le pays sur les rails) ; d'autres font campagne contre la Cour suprême, exigeant sa fermeture, la destitution de l'un des 11 juges, pour changer la manière dont ils sont nommés ou pour abréger leur mandat. Cela a donné lieu à quelques manifestations la semaine dernière, rassemblant pour la plupart, peu de personnes.

Savez-vous ce qu'il se passe réellement à propos des divisions politiques en cours dans le gouvernement entre Luciano Bivar et Bolsonaro ?

Bolsonaro a déjà officialisé son départ du parti de Bivar et la création d'un nouveau parti (Aliança pelo Brasil - Alliance pour le Brésil), probablement dirigé par son fils Eduardo - celui qu'il a presque nommé à l'ambassade des Etats-Unis. Il y a encore beaucoup de doutes quant à la manière dont ce nouveau parti sera formellement créé (la bureaucratie est énorme) et combien de personnes de son ancien parti le suivront. Deux conséquences pratiques de son congé de la LSIP sont qu'il perdra l'accès à une grande partie de l'argent du Fundo Partidário, une sorte de financement public pour les partis politiques, qui est distribué en fonction du nombre de voix obtenues par le parti lors de la dernière élection à la Chambre basse. Il pourrait aussi perdre des voix de soutien à la Chambre basse, car une partie des membres du PSL appartient au parti de Bivar. Cela pourrait affecter l'approbation des propositions qui étaient au cœur de sa campagne électorale.

1) L'Association brésilienne de journalisme d'investigation (Abraji)

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