L'hépatite C est une Maladie infectieuse du foie causée par un certain virus appelé : virus de l'hépatite C "VHC". L'infection se produit lorsque le virus pénètre dans le sang et atteint le foie. On estime que 3% de la population est infectée par le virus.

Elle est le plus souvent asymptomatique et d'évolution chronique. Environ 80% des personnes infectées par le virus développeront une infection chronique. Il peut s’écouler entre 20 et 30 ans avant que les symptômes de l'hépatite C apparaissent. A long terme, 10 à 20% des patients atteigneront le stade de cirrhose et 5% développent un carcinome hépatocellulaire.

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Les différents symptômes :

L'hépatite C peut se manifester de différentes façons, selon qu'elle soit aiguë ou chronique. Parmi les différents symptômes on note :

  • Perte d'appétit
  • Douleurs musculaires et articulaires
  • Perte de poids
  • Fatigue, maux de tête
  • Insomnie, hypersomnie
  • Troubles dépressifs, vomissements, diarrhées

75% des hépatites aiguës peuvent se compliquer d'hépatite chronique. Parmi les symptômes les plus évocateurs on a :

  • Les démangeaisons
  • nausées
  • malaises
  • douleurs abdominales

Quels sont les examens de dépistage ?

Le virus de l’hépatite C se transmet essentiellement par voie sanguine.

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Les personnes les plus à risque sont les personnes transfusées, les toxicomanes, les tatoués...

C'est grâce a une prise de sang que le médecin pourra faire le dépistage et ainsi poser le diagnostic.

Il existe deux tests principaux de détection de l'hépatite C :

  • La recherche de l'acide ribonucléique (ARN) du VHC
  • Le test de détection des anticorps anti-hépatite C

Pour surveiller l'évolution de cette maladie, un examen nommé Fibroscan existe. Cet examen permettra d’éviter la biopsie en utilisant des ultrasons. Ainsi, il est non invasif et très pratique pour visualiser l’état du foie des patients.

Les traitements sont-ils efficaces ?

Grace aux traitements actuels on peut guérir :

  • dans 4 cas sur 5 en cas d'infection par le virus du génotype 2, 3 ou 5
  • Et dans 1 cas sur 2 en cas du génotype 1 ou 4.

Le but du traitement est d'obtenir une charge virale nulle. La durée du Traitement dépend essentiellement du type de virus, des pathologies associées et de la réponse au traitement.

On utilise deux principaux traitements : l’interféron et la ribavirine.

Lors de l’infection aiguë, on a un taux de réussite plus élevé autour de 90% avec une durée de traitement plus courte. L'accès au traitement est encore limité pour certains patients. Le chemin reste encore long pour atteindre 80% des patients traités d’ici 2030. Selon des experts de l'OMS, l’Allemagne, le Brésil, l’Egypte, l’Islande, le Japon, les Pays-Bas, l’Australie, la Géorgie et le Qatar auraient mis en place des mesures pour mettre fin à la propagation du virus de l’hépatite C en 2030.

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