C'est la fille de l'héritière, Françoise Bettencourt-Meyers, qui l'a annoncé hier dans un communiqué destiné aux médias : "#Liliane Bettencourt est décédée cette nuit à son domicile. Elle aurait eu 95 ans le 21 octobre. Ma mère est partie paisiblement".

Retour sur un destin hors-norme

Ses débuts chez #L'Oréal

Née le 21 octobre 1922 à Paris (7ème arrondissement), Liliane Henriette Charlotte Betsy Geriel Quenoa Schuller, est la fille unique de Louise Doncieux, surnommée "Betsy", et d'Eugène Schueller. Alors qu'elle n'a que 5 ans, sa mère, pianiste, décède d'un abcès au foie. Diplômé de l'Institut de chimie en 1904, son père Eugène qui a créé L'Auréale, est un patron qui monte, mais qui doit élevé seul sa fille.

Liliane Bettencourt, issue d'une famille alsacienne très modeste, a connu une enfance stricte pendant dix ans chez les Dominicaines et ne revient de son pensionnat uniquement pour les vacances, son père étant occupé à faire croître son entreprise en plein essor après avoir révolutionner l'industrie du cosmétique en créant une teinture de synthèse. Lorsqu'elle se retrouve dans l'usine de son père à Aulnay, la petite Liliane l'aide à coller des étiquette de shampoing. Mais son investissement s'arrêtera là au cours des années, car Eugène Schueller, très conservateur, ne lui offrira jamais un poste à responsabilité dans son entreprise. Le patron estime que ce n'est pas la place des femmes... Liliane endossera sans sourciller le rôle de l'héritière, de la rentière, honorant les rendez-vous mondains pour L'Oréal devenue un business florissant.

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Patronne d'un empire

Liliane épouse André Bettencourt en 1950, un jeune homme issu d'une famille bourgeoise qui a entamé très tôt une carrière politique. Pendant une longue période, Liliane Bettencourt, sans emploi, sera avant tout la femme d'un ministre. Mais à la mort de son père, en 1957, elle se retrouve héritière de se qui en train de devenir un véritable empire ! Elle choisira François Dalle, un ami de son mari, pour reprendre les rênes. Un choix qu'elle ne regrettera pas, puisque le groupe L'Oréal n'a jamais cessé de grandir, jusqu'à se hisser au premier rand mondial des cosmétiques. Étant actionnaire majoritaire, Liliane Bettencourt devient alors la femme la plus riche de France.

Liliane Bettencourt sous tutelle

Vautrée dans la richesse, entre ses voyages au Baléares et sa vie dans son hôtel particulier de Neuilly, la vie de femme de Liliane ne deviendrait-elle pas monotone et sans fantaisie après la mort de son mari en 2007 ? Toutefois, une rencontre en 1987 pourrait bien changer la donne.

François-Marie Banier, photographe et écrivain fantasque fait irruption dans la vie de Liliane Bettencourt. Entre la richissime héritière et le dandy homosexuel se crée rapidement une amitié sans faille : Banier devient le confident, l'amuseur, le compagnon de voyage de Liliane qui lui rendra très généreusement... Un petit manège qui n'est pas du goût de sa fille Françoise Meyers Bettencourt, persuadée que sa mère, affaiblie et atteinte de la maladie d'Alzheimer, se fait abuser. Elle entamera une bataille juridique pour obtenir sa mise sous tutelle. Un conflit familial qui mettra en exergue un vaste scandale politico-financier : l'affaire Woerth-Bettencourt. En effet, Liliane Bettencourt et son groupe seraient accusés d'avoir financer illégalement la campagne présidentielle de Nicolas Sarkozy, orchestrée par Eric Woerth ministre du Bugdet.

La femme la plus riche du monde

A la tête du groupe de cosmétiques connu à l'international L'Oréal, Liliane Bettencourt était à 94 ans la femme la plus riche au monde avec une fortune estimée à 40 milliards de dollars. Elle occupait toujours en 2017 la 14ème plage des personnes les plus fortunés sur la planète ! #Forbes