Kobe Bryant fera son grand retour en France ce week-end. Grand retour car l'ex-joueur des Lakers de Los Angeles a vécu une petite partie de son enfance dans ce pays. Il y revient donc pour deux jours (21 et 22 octobre), vingt-cinq ans après l'avoir quitté. Kobe Bryant a raconté au journal sportif français L'Equipe, ses souvenirs de cette époque.

Dans le cadre d'un événement organisé par Nike, Kobe Bryant [VIDEO] sera présent à Paris les 21 et 22 octobre. L'ex-joueur de NBA inaugurera notamment un gymnase, le gymnase Jean-Jaurès, se situant dans le XIXème arrondissement de la capitale française. A cette occasion, Kobe Bryant a fait part aux journalistes de L'Equipe, de ses souvenirs qu'il a gardé de son court passage en France lorsqu'il été plus jeune.

Il débarque en France à l'été 1991. Son père Joe Bryant, a été recruté dans les dernier moments de l'intersaison, par Chris Singleton, l'entraîneur de l'équipe de basket du FC Mulhouse. Le coach du club français a fait venir l'ailier de 36 ans afin que celui-ci encadre le jeune effectif qui composait l'équipe. L'ailier américain s'installe donc avec sa femme Pamela, ses deux filles, Sharia et Shaya, ainsi que son fils Kobe, âgé de 12 ans, en Alsace. Durant ses six mois de vie en France, la future star de la NBA vit au rythme des entraînements du club de son père.

Kobe Bryant raconte sa vie à la française : "Les équipiers de mon père ne me prenaient jamais au sérieux"

Le jeune Kobe Bryant suit sa scolarité à l'école internationale de Bâle, située à 45 minutes du lieu où s'entraînaient son père et ses coéquipiers.

Chaque soir, il les rejoignaient et faisait des shoots dans un coin du gymnase. La légende des Lakers raconte qu'il voulait toujours se mesurer aux joueurs du FC Mulhouse : "C'est une chose d'affronter les gamins de ton âge, mais moi, je voulais me frotter aux hommes, aux vrais. Les équipiers de mon père ne me prenaient jamais au sérieux. Ca me rendait fou." Mais la famille Bryant ne reste pas très longtemps en France.

Après onze rencontres, les dirigeants du club français décident d'écarter Joe Bryant en raison de son état de forme qui est loin d'être brillant. L'ailier rentre donc aux Etats-Unis accompagné de sa petit famille et donc bien sûr de Kobe. Il s'installent dans la banlieue de Philadelphie où Joe entraîne l'équipe féminine d'une école de quartier. Cinq ans plus tard Kobe Bryant sera drafté en NBA alors qu'il n'est même pas passé par la case université. La suite est bien connue. Kobe Bryant jouera vingt saisons avec l'équipe des Lakers de Los Angeles où il remportera le championnat à cinq reprises, un titre de MVP ainsi que celui de troisième meilleur marqueur de NBA juste devant Michael Jordan.