Ce sera l'une des affiches des quarts du tournoi ATP de Pékin. Le numéro 1 mondial, Rafael Nadal affrontera la tête de série numéro 6 de la compétition, l'Américain John Isner [VIDEO]. Les deux futurs adversaires ont chacun battu facilement leurs adversaires du jour pour accéder aux quarts de finale. John Isner a survolé sa rencontre face à Leonardo Mayer (6-0, 6-3). Quant à Rafael Nadal, il a battu facilement le jeune russe de 21 ans, Karen Khachanov (6-3, 6-3).

C'était la deuxième fois que le joueur russe et le joueur espagnol se rencontraient cette saison.

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Karen Khachanov n'a toujours pas réussi à prendre un set à l'actuel numéro 1 mondial. De son côté Rafael Nadal a eu beaucoup plus de facilité à battre Karen Khachanov au deuxième tour que Lucas Pouille, contre qui le Majorquin avait joué au premier tour de ce tournoi.

Dans un match où les deux joueurs avaient le même profil, c'est le joueur le plus expérimenté qui l'a remporté.

Rafael Nadal retrouvera John Isner en quarts car il a gagné grâce à son service

Rafael Nadal a un jeu très physique, basé sur sa puissance. C'est aussi le cas du jeune espoir russe, Karen Khachanov. Le combat physique que ce sont livré les deux joueurs a donc été à l'avantage de celui qui avait le plus d'expérience des matches de haut niveau. Rafael Nadal a surtout fait un sans faute au niveaux des jeux gagnés au service (9/9 contre 6/9 pour Khachanov). Le Majorquin a été très bon au service puisque sur l'ensemble du match son taux de réussite au service atteint les 84%. Il a suffi seulement de trois breaks à l'Espagnol pour remporter la partie. Le premier est intervenu dans la première manche du match.

Karen Khachanov perd son service lors du quatrième jeu du premier set, cela permet alors à Nadal de mener 3-1. Même si Khachanov sauve quatre balles de break dans cette manche, il ne parviendra jamais à remonter le score et perdra le premier 6-3. Le second set ressemble beaucoup au premier, sauf que Rafael Nadal break plus tôt (2-1). Le numéro 1 mondial breakera à nouveau en fin de match ce qui lui permettra d'accéder aux quarts de finale du tournoi de Pékin (6-3).

Karen Khachanov s'est bien battu avec les armes dont il disposait mais face à un joueur chevronné et qui a le même genre de jeu que lui, cela n'a pas suffit. Mais le 42ème joueur mondial a encore le temps de se perfectionner et peut-être que la prochaine rencontre entre les deux hommes tournera à son avantage. En tout cas John Isner sait ce qui l'attend maintenant.