Gilles Simon n'imitera pas Pierre-Hugues Herbert et Lucas Pouille, les deux premiers français qualifiés pour le troisième tour de l'Open d'Australie cette saison. En effet le Français, 29ème tête de série du tournoi, est tombé en cinq sets (6-2, 4-6, 6-4, 6-7, 4-6) et 4 heures et 4 minutes contre l'invité australien Alex Bolt.

Gilles Simon a bien débuté

La défaite de Gilles Simon pourrait rester un peu en travers de la gorge étant donné le très bon début de partie qu'il a fait. Le Français a dominé tous les débats au cours du premier set.

Il s'est emparé à deux reprises du service de son adversaire et a gagné la première manche 6 jeux à 2. Le deuxième set a débuté tout aussi bien, Simon prenant à nouveau le service de l'Australien pour mener 4-3. Mais le tricolore n'a pas su garder cette avance et s'est fait prendre à son tour son service lors du jeu suivant (4-4). Alex Bolt a ensuite à nouveau breaké le Français pour remporter la deuxième manche (6-4).

Le troisième set s'est déroulé à peu près comme le premier à la différence près que Simon n'a eu besoin que de breaker à 3-2 pour gagner cette troisième manche (6-4).

C'est dans le quatrième set que la rencontre a basculé. Les deux joueurs sont allés jusqu'au tie-break qui a été remporté par l'Australien. C'est certainement le fait d'aller au tie-break qui a causé la défaite de Gilles Simon. Dans la cinquième et ultime manche de la partie, le tricolore s'est fait prendre deux fois son service ( à 2-1 et à 5-4). Certes il a réussi à recoller à 4-4 en breakant Bolt mais cet effort n'a servi à rien puisque le Français s'est finalement incliné (6-4).

Qui rejoindra Gilles Simon dans le clan des éliminés ?

Simon risque de ne pas être le seul tennisman tricolore à être éliminé de la compétition aujourd'hui.

En effet Jérémy Chardy et Jo-Wilfried Tsonga pourraient le rejoindre. Jérémy Chardy affronte l'Allemand Alexander Zverev, tête de série numéro 4 du tournoi et 5ème joueur mondial, tandis que Tsonga est confronté à Novak Djokovic, le numéro 1 mondial. Autant dire que cela va être très compliqué pour les deux tricolores de se qualifier pour le troisième tour de l'Open d'Australie. Sur les cinq joueurs français engagés sur les courts aujourd'hui, ils semblerait donc que seuls Lucas Pouille et Pierre-Hugues Herbert seront qualifiés.

Il leur restera à tout mettre en oeuvre pour aller le plus loin possible dans la compétition. Ce ne sera pas une mince affaire.

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