L'Irlandais de 32 ans avait décidé de prendre sa retraite il y a un an, et pour une énième fois, il fait un grand come back en contexte de l’évènement UFC 257. Champion de MMA, mais aussi champion pour créé le buzz, Conor McGregor semble s’être assagi cette année, et se prépare au combat dans le calme, sans ses habituelles provocations.

Conor, le roi de la provoc’ serait un homme nouveau

« The Notorious » a habitué ses fans à une technique bien spéciale pour remporter la victoire tout en faisant grimper sa notoriété. Il sait rentrer dans la tête de ses adversaires et comment les affaiblir mentalement, pour mieux mettre le coup de grâce par les poings.

Notamment en amont du spectacle, il donne un avant-goût à ses adversaires, leur montrant à quelle sauce ils vont être mangés, tout en faisant le buzz sur les réseaux sociaux, qu'il sait manier parfaitement pour faire exploser les audiences.

« Conor excelle dans tous les domaines, le combat mental comme le combat physique, c'est le meilleur pour vendre un combat depuis Mohammed Ali », c’est ainsi que le décrivait Dana White, le patron de l'UFC, dans Sports Illustrated.

Alors qu’en 2014, avant leur premier combat, les tensions entre les deux boxeurs étaient à leur paroxysme, Conor McGregor annonçait jeudi en conférence de presse qu’il n’avait pas d’animosité à l’encontre de Poirier, et même qu’il « aimerait boire un verre avec lui ».

Il a déclaré avoir grandi, et annonçait au micro de l’intervieweuse Megan Olivi que « ça reste un combat sauvage et je ne vais pas me retenir pour le détruire, mais il y aussi du respect. »

Quels enjeux émanent de ce troisième combat opposant Poirier et McGregor ?

Déjà, parce que « Mystic Man » est de retour pour un combat acharné : il dit n’avoir « jamais été aussi en forme » et se veut d’être physiquement au top.

Après n’avoir combattu que deux fois au cours des quatre dernières années, ce combat est très attendu par ses fans, mais se promet d’être un grand jour pour l’UFC. Poirier, également âgé de 32 ans, promet que « Le plan est de battre Conor McGregor par tous les moyens nécessaires : du sang, des tripes puis de combattre de nouveau pour le titre mondial ».

L’américain qui avait mordu la poussière par KO au 1er round il y a 7 ans n’en démordra pas. Cinq victoires contre une seule défaite depuis novembre 2017, il est une étoile montante de l’UFC, et voudra assurément prendre sa revanche.

Le prestige de la victoire, c’est bien, l’argent aussi. Le jackpot à la clé qui s’élève à 5 millions de dollars pour le retour de l’Irlandais doit être source de motivation. Ajoutant à ça la possibilité d’un come-back de la part de l’invincible Khabib Nurmagomedov, le choc opposant McGregor et Poirier ne sera pas inconséquent, à tous points de vue.

Khabib Nurmagomedov remettra-t-il les pieds sur le ring ?

Retraité depuis le mois d’octobre, le légendaire combattant, invaincu à l’UFC en 29 combats, pourrait ressortir les gants selon l’issue de la soirée de samedi.

Dana White a déclaré que « Si ces gars font quelque chose de spécial, Khabib les combattra » après avoir rencontré la star en face à face. De quoi motiver les deux adversaires, et surtout l’Irlandais, qui a toujours des comptes à régler avec « L’Aigle du Daguestan » qui l’avait battu en 2018. L’affrontement avait résulté en bagarre générale, ainsi qu’une suspension pour les deux superstars.

Le Daghestanais a d'ailleurs fait part de son pronostic « Si cela dure deux rounds, Conor. Si cela se termine tôt c’est pour Conor, mais s’il y a un troisième round, je pense que Dustin peut battre ce mec. » a déclaré Khabib Nurmagomedov dans l'émission « Looking For a Fight », diffusée par l’UFC. Plus qu'à attendre ce samedi soir, 4 heures, pour savoir si son analyse est juste, et peut-être même quel rôle aura-t-il a jouer pour la suite.

Conor McGregor, qui n’avait passé que 45 secondes dans l’octogone en 2020, est bien déterminé à faire oublier sa dernière défaite. Même état d’esprit pour Dustin Poirier, qui n’a probablement pas effacé de sa mémoire les contentieux qui ont opposé les deux stars du MMA en 2014. Ce qui est sûr, c'est que ce duel fera des étincelles, et rentrera dans l'histoire de l'UFC.

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