Une photographie en noir et blanc prise par Arthur S. Siegel en 1942 montrait 'une pancarte sur laquelle on pouvait lire "Nous voulons des locataires blancs dans notre communauté blanche". Cette pancarte se trouvait en face des maisons Sojourner Truth, un nouveau projet de logement fédéral américain à Detroit, dans le Michigan. Une émeute a été provoquée par les tentatives des voisins blancs d'empêcher les locataires noirs de louer dans le quartier.

Le film "Split" avec James McAvoy, narrateur l'histoire d'un Blanc qui kidnappe trois filles et les enferme dans un spacieux appartement en sous-sol - entièrement meublé - avec tous les services publics inclus.

Je crois qu'il y avait aussi un parking en dehors de la rue, mais le manque de fenêtres rendait la chose difficile à dire. C'est l'histoire classique de la relation propriétaire/locataire et cela fait vraiment réfléchir sur le fait que payer un loyer ressemble beaucoup à être tenu prisonnier - du moins financièrement.

Délit de faciès ou de nom

Environ 3,5 millions de personnes aux États-Unis seront sans abri cette année. Et le sans-abrisme, comme l'incarcération de masse, a un impact disproportionné sur les groupes marginalisés. Les personnes noires et latines représentent plus de 50 % de tous les sans-abri aux États-Unis, et les membres de la communauté LGBTQ représentent plus de 40 % de tous les jeunes sans-abri.

En outre, les enfants noirs de New York ont 35 fois plus de chances que les enfants blancs d'avoir vécu dans un refuge pour sans-abri au cours de l'année écoulée.

Mais si vous vous demandez pourquoi tant de personnes sont sans abri, ce n'est pas dû à un choix personnel ou à une maladie mentale, comme on le suggère souvent.

C'est simplement parce que le loyer est trop élevé et les revenus trop faibles. Selon une étude du National Law Center on Homelessness and Poverty, les principales causes du sans-abrisme chez les familles et les personnes non accompagnées sont le manque de logements abordables, le chômage, la pauvreté et les bas salaires.

Ces quatre causes se résument à la réalité que beaucoup de personnes n'ont tout simplement pas les moyens de payer un loyer.

La suprématie blanche a son apogée

Pour ceux d'entre nous qui ont la chance d'acquérir un logement, nous sommes souvent confrontés au fait que le paiement du loyer consomme la majorité de nos ressources. Dans les ménages afro-américains et latino aux États-Unis, le loyer consomme environ 50 % du revenu du ménage. Dans ma ville, Boston, le loyer consomme "environ 71 % des revenus dans le quartier noir, mais seulement 35 % dans les communautés blanches", selon une étude de Forbes. Cela signifie que pour chaque dollar que j'apporte dans ma maison, 70 cents servent à garder mon nom sur le bail.

En termes de pourcentage, de nombreux Noirs américains paient deux fois plus que les Blancs pour leur loyer. [VIDEO]Cela s'explique en partie par l'énorme écart de richesse raciale entre les familles noires et blanches aux États-Unis. Il est important de se rappeler que cet écart de richesse est directement lié à l'esclavage américain, et qu'il est perpétué aujourd'hui par une perte de mobilité ascendante due (vous l'avez deviné) à l'inégalité des coûts de logement.

Il n'est pas surprenant que les bénéficiaires des disparités de logement soient disproportionnellement blancs. Plus de 80 % des propriétaires aux États-Unis sont blancs (alors qu'ils ne représentent que 62 % de la population), contre 8 % de propriétaires noirs (14 % de la population).

Cet écart entre les propriétaires signifie que si vous êtes une personne de couleur qui paie un logement, vous payez probablement un loyer. Par ailleurs, ceux qui perçoivent un loyer sur la majorité des logements ressemblent à James McAvoy.

Conflits raciales

Cela signifie également que les propriétaires blancs déterminent où les locataires et les propriétaires noirs vont vivre. L'histoire de la discrimination raciale en matière de logement aux États-Unis est bien documentée et a pris presque toutes les formes imaginables, du redlining au gerrymandering, en passant par le rejet des candidats à la location dont le nom a une consonance noire et le refus d'un logement aux personnes utilisant des programmes d'aide au loyer comme la Section 8.

Les gardiens du logement ont continuellement trouvé des moyens détournés d'isoler et d'exploiter les personnes de couleur qui cherchent simplement à loger leur famille. Et ces familles sont forcées de "jouer le jeu" ou risquent d'être expulsées et soumises à d'autres abus systémiques.

En parlant d'expulsion, il est temps de retirer ce mot de notre vocabulaire. De la même manière que les hôpitaux sont, du moins en théorie, tenus de fournir des soins d'urgence à toute personne, quel que soit son statut d'assurance, les fournisseurs de logements ne devraient jamais refuser un logement au seul motif d'une incapacité à payer le loyer. La menace de devenir sans-abri n'est pas un bon moyen de garantir un paiement en temps voulu, et les personnes pauvres en espèces ne reçoivent pas souvent des revenus selon des cycles mensuels cohérents.

J'ai déjà eu un propriétaire qui savait que je serais à court d'argent entre septembre et janvier en raison du coût de l'entretien hivernal de mon véhicule, des fournitures scolaires et des dépenses de vacances. Plutôt que de menacer de m'expulser, nous avons conclu un accord qui me permettait de flotter pendant quatre mois et de les rembourser avec ma déclaration d'impôts. Sans que la menace d'expulsion ne pèse sur moi, j'ai pu rester productif tout l'hiver et respecter notre accord. Les propriétaires ont généralement plus de pouvoir et de marge de manœuvre que leurs locataires. L'idée de travailler avec des personnes plutôt que de menacer de jeter leur famille à la rue ne devrait pas être nouvelle.

Opinions politiques nauséabondes des promoteurs

Même les initiatives de logement et les promoteurs bien intentionnés peuvent aliéner et dissuader les locataires noirs en s'associant avec les forces de l'ordre pour créer des communautés dites de "surveillance de quartier". Pour de nombreux résidents noirs, le fait d'annoncer une relation entre un promoteur immobilier et la police indique clairement que les résidents noirs n'y sont pas les bienvenus. Si la présence de la police peut donner un faux sentiment de confort aux Blancs, elle a souvent l'effet inverse sur les personnes de couleur qui ont une relation beaucoup plus conflictuelle avec les forces de l'ordre.

À ceux qui pourraient rejeter mon analyse comme étant les divagations d'une femme qui en a tout simplement marre de payer un loyer, vous auriez raison.

Cela m'irrite que chaque mois, des millions de Noirs américains remettent la moitié de leurs moyens de subsistance aux descendants de ceux qui ont amené de force nos ancêtres ici pour travailler gratuitement. En fait, l'Amérique fait payer un loyer à ses captifs.

Pourtant, la grande majorité des Américains noirs et bruns dépendent de la location pour éviter de se retrouver sans abri. Nous n'avons généralement pas le capital financier ou social nécessaire pour entamer le processus d'achat d'une maison ; ou comme CNN l'a carrément dit, "Acheter une maison est plus facile si vous êtes blanc". Si le paiement du loyer est difficile pour tout le monde, il a un impact disproportionné sur les familles de couleur.

Et comme les chefs de famille des familles noires sont principalement des mères, cela a un impact disproportionné sur les Femmes noires.

J'encourage les complices blancs dans la lutte pour la justice raciale à trouver des moyens créatifs pour combattre les disparités raciales en matière de logement. Si vous avez des moyens financiers, envisagez de vous coordonner avec d'autres complices blancs et de compléter les coûts de location pour les familles de couleur dans vos communautés. Parfois, le premier, le dernier et la sécurité sont les seules choses qui empêchent les gens de trouver un endroit sûr pour vivre. Si vous n'avez pas de familles de couleur dans votre région, contribuez à des organisations comme la Safety Pin Box ou le Marsha P.

Johnson Institute, qui apportent un soutien direct aux femmes et aux femmes noires. Et évidemment, si vous avez accès à un bien habitable, qu'il s'agisse d'une maison d'hôtes ou d'une chambre d'amis, envisagez de le louer et de le rendre abordable et accessible aux membres des communautés marginalisées.

Avec tout ce qui se passe dans le monde, nous devons faire preuve d'intention en ne négligeant pas les besoins humains les plus élémentaires et les plus fondamentaux. Car, comme l'a fait remarquer de façon si poignante la chanteuse de soul et philosophe Gwendolyn Guthrie, "il ne se passe rien d'autre que le loyer".

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