Ce Jeudi 10 Mai, Emmanuel Macron est en Allemagne pour recevoir le Prix Charlemagne, attribué chaque année à une personnalité reconnue pour son engagement en faveur de la construction européenne. Depuis 1950, huit autres Français avaient accepté la récompense, remise lors d'un couronnement symbolique au sein de l'Hôtel de Ville d'Aix-la-Chapelle, en Allemagne.

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Le premier d'entre eux fut l'homme d'Etat Jean Monnet en 1953, suivi cinq ans plus tard de Robert Schuman, alors Président d'un Parlement européen qui n'en était qu'aux débuts de son existence. En 1970, c'est le diplomate François Seydoux de Clausonne qui a été distingué pour son rôle dans la signature du Traité de l'Elysée sept ans plus tôt.

La seule femme, Simone Veil, a été couronnée en 1981 lorsqu'elle présidait elle aussi le Parlement européen.

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En 1988, François Mitterrand a reçu le Prix Charlemagne - avec le chancelier fédéral allemand Helmut Kohl - tout comme Jacques Delors, président de la Commission européenne, en 1992.

Plus récemment, l'ancien chef de l'Etat Valéry Giscard d'Estaing a été distingué en 2003, et Jean-Claude Trichet en 2011. Ce dernier, haut-fonctionnaire et économiste, était alors président de la Banque Centrale Européenne.

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