«Nous aimerions proposer un nouveau paradigme.» C'est ainsi que Klitos Christodoulou, professeur d'informatique au Département de Management et MIS - Monnaie numérique de l'Université de Nicosie (UNIC), à Chypre, résume les ambitions audacieuses du projet EUNOMIA, un consortium international financé par la Commission européenne, qui propose une plateforme de réseaux sociaux décentralisée et open-source.

Dans une interview avec BlastingTalks, Christodoulou explique comment EUNOMIA utilise la technologie blockchain pour créer une plateforme qui protège les données des utilisateurs et leur donne les outils pour auto-vérifier la fiabilité du contenu qu'ils voient.

Quelles sont les différences entre les réseaux sociaux traditionnels que tout le monde utilise aujourd'hui, comme Facebook ou Twitter, et les réseaux sociaux basés sur la blockchain ?

Tout d'abord, nous avons tous vécu l'expérience des réseaux sociaux et de leur impact. Leur principale caractéristique est qu'ils sont très centralisés et également non transparents. Ils ont des problèmes de transparence et - pour être franc avec vous - ils ne sont pas si démocratiques. Ils ne sont pas non plus démocratiques avec la participation de leurs utilisateurs, ce qui signifie qu’ils peuvent décider de vous bloquer ou d’activer ou de désactiver toute action que vous pouvez entreprendre sur la plateforme.

Le principal problème est donc qu'ils sont très centralisés. Et parce qu'ils détiennent toutes les données des utilisateurs en termes d'actions, leurs habitudes, leurs préférences, leurs connexions et même leurs comportements au sein de la plateforme de réseaux sociaux, ils ont accès à des données précieuses pour eux. Ce sont des données de confidentialité pour l'utilisateur, mais c'est comme de l'or pour eux.

Parce qu'ils peuvent utiliser les données de ces utilisateurs pour former leurs modèles, pour former leurs algorithmes intelligents et à partir de là, ils peuvent pousser ou conduire des campagnes de marketing, de la publicité, etc. Donc, ils utilisent en fait les données des utilisateurs pour faire ce que nous appelons du profilage informatique, puis utilisent des algorithmes intelligents pour influencer les gens.

Ils pourraient également manipuler le comportement de ces derniers. Nous avons vu dans le passé comment cela a réussi dans le cas de Cambridge Analytica.

Comment le projet EUNOMIA applique-t-il les principes de la blockchain et en quoi cela profite-t-il aux utilisateurs ?

Ce que nous essayons de réaliser avec EUNOMIA, c'est de réutiliser l'idée d'une plateforme de réseaux sociaux. Ce que je veux dire par réorienter l'idée d'une plateforme de réseaux sociaux, c'est que nous aimerions proposer un nouveau paradigme. Nous sommes en train de concevoir un changement de paradigme. Nous nous attendons à le voir comme la prochaine évolution des plateformes de réseaux sociaux.

Alors, comment puis-je faire confiance à une donnée ou à une source d'information?

Comment puis-je vérifier par moi-même que l’article ou ce que je lis, un message ou quelque chose du genre, provient de la source originale et n’a pas été manipulé ou modifié? Nous pensons que la blockchain pourrait être utile pour fournir ce type de fonctionnalité. Pour résumer mes pensées, je pense que la partie la plus importante où la blockchain pourrait être vraiment utile est que nous visons à recentrer l'attention sur l'utilisateur et à donner le pouvoir de contrôler les données à l'utilisateur. Donc, nous ne stockons rien sur la plateforme. Tout est distribué et décentralisé dans ce que nous appelons la note de service EUNOMIA. Pour redonner le contrôle à l'utilisateur et assurer également la transparence, toutes les données sont garanties par notre blockchain.

Donc, l'idée principale est que vos données ne seront pas stockées dans une base de données de Facebook ou de Google, par exemple, des entreprises que nous connaissons analysent nos données et les vendent à des sociétés de marketing afin de gagner de l'argent.

Nous chiffrons les données, nous publions les données, nous poussons ces données vers l'environnement distribué et seul l'utilisateur a accès à ces données. Seul l'utilisateur peut déverrouiller les informations. Par ailleurs, nous fournissons des preuves des données en ancrant ces éléments de données dans notre blockchain.

Pensez-vous que dans les années à venir, les plateformes sociales traditionnelles pourront faire la transition vers un modèle plus décentralisé et démocratique ou que seules les nouvelles plateformes basées sur la blockchain pourront changer le paysage actuel ?

L'un des principaux défis auxquels ces platesformes sont aujourd'hui confrontées est leur modèle commercial axé sur la publicité, sur l'analyse du réseau réel. Je pense donc qu'ils doivent changer leur proposition commerciale en quelque chose de plus convivial pour l'utilisateur. Je pense que ce serait un défi pour eux, car je trouve qu'il est très difficile et peu probable pour eux de défendre un nouveau changement de paradigme. Avec EUNOMIA, nous souhaitons être plus honnêtes, plus transparents pour l'utilisateur, mais également fournir des outils pour identifier les fausses nouvelles ou la désinformation. Nous pensons que s'il existe des plateformes comme EUNOMIA, nous les inciterions à reconsidérer leurs propositions, car les utilisateurs rechercheraient ces caractéristiques que nous défendons ou proposons actuellement avec EUNOMIA dans les plateformes qu'ils utiliseraient.

Vous avez donc une communauté d'utilisateurs, qui est plus éthique en termes de traitement des données, en termes de désinformation, en termes de transparence. Ensuite, pour rester à flot, pour rester en vie, vous devez reconsidérer votre modèle.

L'un des plus grands avantages des réseaux sociaux blockchain est le fait que le contenu publié n'est pas médiatisé par de grandes entreprises, évitant tout type de censure ou de contrôle sur les données des utilisateurs. Dans le même temps, nous assistons actuellement à une abondance de désinformation sur les réseaux sociaux, ce qui a conduit ces grandes entreprises à appliquer des mesures qui empêchent le partage de ces fausses informations. Comment un système blockchain se comporterait-il dans une situation comme celle-ci ?

Sa liberté ne pourrait-elle pas créer un environnement plus propice à la diffusion de la désinformation ?

Je pense que la technologie est dangereuse parce que les humains décident de l’utiliser pour faire quelque chose qui dépasse le but d'un bon usage. Comme pour toute nouvelle technologie, nous devons trouver un équilibre entre liberté et contrôle du comportement de l'utilisateur. Juste pour venir à votre question de savoir si cette liberté avec la blockchain pourrait encourager la propagation de fausses nouvelles ou d'activités illicites, je suppose que la réponse simple à cette question est que l'incitation est toujours l'élément clé de la façon dont nous utilisons la technologie. Ainsi, tout l'écosystème blockchain en soi est basé sur ces incitations.

C'est un changement de philosophie. Cela a commencé par une application financière et nous pouvons maintenant voir l'application de la blockchain dans de nombreux autres secteurs. Nous espérons que les utilisateurs, grâce à l'utilisation de la technologie et des outils que nous leur fournirons avec EUNOMIA, auront tendance à participer pour empêcher la diffusion de ces fausses nouvelles. Et cela viendra d'une communauté où les utilisateurs qui génèrent le contenu sont aussi ceux qui participent à l'amélioration ou au filtrage de la désinformation. Je pense que nous devons trouver les bonnes incitations pour promouvoir un bon comportement.

Ainsi, dans un réseau social basé sur la blockchain, ce sont les utilisateurs qui signalent si une information est fausse ou non.

L'un des éléments clés ici est que nous utiliserions les utilisateurs, en utilisant cette idée de crowdsourcing, en permettant aux utilisateurs de participer et de porter des jugements, pour identifier les sources susceptibles d'être des éléments de désinformation ou des informations qui pourraient être exploitées à des fins illicites. C'est le genre de pouvoir que nous voulons donner aux utilisateurs.

L'un des éléments intéressants que les réseaux sociaux basés sur la blockchain permettent aux utilisateurs de créer et de gérer est un système de points de réputation. Pensez-vous que ce système puisse jouer un rôle important contre la propagation de la désinformation?

Tout d'abord, l'une des principales caractéristiques de la blockchain est la transparence.

Nous aurons donc la possibilité de retracer les informations afin de prévenir ou d'arrêter la fraude numérique. Nous évoluons vers un environnement plus décentralisé, centré sur l'utilisateur et, si vous le souhaitez, respectueux de l'utilisateur, mais, par défaut, nous exclurons toute activité réalisée par des panneaux publicitaires ou activités de fraude provenant d'algorithmes.

Comment pensez-vous que le marché des réseaux sociaux sera dans dix ans?

L'une des principales préoccupations des plateformes de réseaux sociaux traditionnelles est désormais de savoir qui les contrôle. C'est généralement une grande organisation. Je pense que la prochaine évolution des plateformes de réseaux sociaux sera gouvernée par les gens, par les utilisateurs réels.

C'est l'un des principes de base, l'un des principes fondamentaux de la technologie blockchain, qui est un écosystème soutenu par plusieurs participants qui ont des incitations alignées. Pour ces raisons, l'écosystème des plateformes de réseaux sociaux aura des rôles et des responsabilités clairement régis par l'utilisateur et non par une autorité centrale.

Dans quelle mesure pensez-vous que les gens sont maintenant préparés pour quelque chose comme ça?

Les gens sont désormais plus conscients du traitement de leurs données. Ils ont vu comment l'intelligence artificielle tire des informations de leurs données, puis ces informations pourraient être utilisées à des fins illicites. Ils sont plus conscients de la vie privée.

Ils savent que la vie privée est un facteur important. Je pense que les utilisateurs réagissent réellement au changement, ils recherchent le changement. Internet est devenu un vaste écosystème contrôlé par centralisation. Nous aimerions l'ouvrir. C'est là que se dirige la décentralisation technologique, pour ouvrir le stock technologique. C’est pourquoi nous parlons aujourd’hui de la décentralisation dans les blockchains, de la finance décentralisée, voire, disons, des gouvernements décentralisés, de la manière dont ils prennent leurs décisions, de la manière dont nous votons. C'est un écosystème entièrement nouveau, et je suppose que les gens en ont demandé davantage.

Lisez les interviews de George Loukas, Sorin Adam Matei et Pinelopi Troullinou, qui font tous partie de la série BlastingTalks sur EUNOMIA. Blasting News est l'un des partenaires du consortium financé par l'UE qui développe EUNOMIA.

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