Après son succès convaincant au premier tour contre Stefanos Tsitsipas (7-5, 7-6), Nicolas Mahut retrouvait ce jeudi les courts de l'Open 13 de Marseille [VIDEO] pour un duel qui l'opposait à Gilles Muller. Face au Luxembourgeois qui s'était baladé au premier tour contre Sergiy Stakhovsky (7-5, 6-3), on s'attendait à un match disputé entre deux joueurs très efficaces au service.

Nicolas Mahut s'impose en deux temps

Contrairement à son compatriote Gilles Simon [VIDEO] qui était opposé un peu plus tôt dans la journée à Filip Krajinovic, Nicolas Mahut rentrait dans la rencontre de plain-pied. Efficace au service, le Français faisait le job sur sa mise en jeu mais se trouvait dans l'incapacité d'inquiéter son adversaire en retour, assommé par les quatre aces de son adversaire dans les quatre premiers jeux du match (2-2).

C'est même le Luxembourgeois qui réussissait à se procurer la première balle de break du match dans le huitième jeu sur une double faute du tricolore. Ultra-réaliste, le 28e joueur mondial parvenait à faire le plus dur bien aidé par une nouvelle faute directe du Français (5-3). Sans surprise, Gilles Muller s'adjugeait la première manche dans la foulée bien aidé par une première balle toujours aussi efficace.

Vainqueur de ses trois dernières rencontres contre le Luxembourgeois, Nicolas Mahut se reprenait dans le deuxième acte et parvenait lui aussi à convertir sa première occasion de break de la partie (3-6, 3-1). Intransigeant sur son service contrairement au premier set, le Vendéen s'offrait même le luxe de recoller à un set partout sur le service de son adversaire (3-6, 6-2). Toujours aussi solide sur sa mise en jeu, Nicolas Mahut se voyait finalement récompensé dans le dernier set alors que les deux joueurs se dirigeaient tout droit vers un tie-break (3-6, 6-2, 5-4).

A nouveau opportuniste, le Vendéen convertissait sa première balle de break de la troisième manche, synonyme de balle de match (3-6, 6-2, 6-4)

Vers un duel contre Wawrinka pour Mahut ?

Avec ce succès Nicolas Mahut atteint le stade des quarts de finale . Il pourrait y retrouver Stan Wawrinka si ce dernier parvient à éliminer ce jeudi soir Ilya Ivashka. En manque de confiance après son retour de blessure, l'Helvète cherchera à se rassurer face à un adversaire moins fort que lui sur le papier. Le Tchèque Thomas Berdych sera également à suivre ce jeudi sur les courts de Marseille. Le 17e joueur mondial affrontera l'Italien Stefano Travaglia, le bourreau du Français Hugo Gaston au premier tour (6-2, 6-2)