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Depuis deux ans le HBC Nantes est qualifié pour la prestigieuse compétition de la Ligue des champions. Échouant l'année dernière face au PSG Handball (finaliste 2017) en 1/8 ème de finale, le "H" avait montré un beau visage et laissait présager son envie d'aller encore plus loin dans cette compétition. Après avoir fini 2ème au championnat la saison passée, les Nantais se voyaient participer à la poule haute de la compétition aux côtés des "grands d'Europe", ne se laissant pas impressionner, le rookie de la poule s'en est bien sorti puisqu'il finira 3ème en battant notamment le grand Barcelone et le champion en titre macédonien : le Vardar Skopje.

Du 8ème au 1/4 de finale !

C'est seulement durant la dernière journée des matchs de poule que les violets et jaunes connaîtront leur adversaire des 8èmes. En effet, si Barcelone n'avait pas gagné son dernier match, Nantes aurait fini 2ème de la poule et aurait rencontré Montpellier en 8ème. Or, Barcelone remporta son match et le "H" tomba contre les biélorusses de Brest Meshkov tandis que Barcelone se retrouva face à Montpellier.

Lors du match aller, les Nantais produisirent un match de grande qualité tout en maîtrise en l'emportant 32-24. Un matelas assez confortable qui leur permettait d'aborder le match retour sereinement. Les hommes de Thierry Anti se firent alors mener au score tout le long du match mais réussirent tout de même à accrocher le match nul en fin de partie (28-28) grâce à une Trocardière en feu.

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Malgré ce match nul, le "H" se qualifie en 1/4 de finale de Ligue des champions, une première historique pour le club qui grandit d'année en année.

L'équipe affrontera en 1/4 les Danois du Skjern håndbold qui ont éliminé le grand Veszprém KSE. La date du match aller n'est pas encore connue mais aura lieu soit le 21, soit le 22 avril 2018. Avec ce match nul, le HBC Nantes reste invaincu à domicile en Ligue des champions, grâce à un public toujours au rendez-vous qui place le club au 5ème rang d'affluence dans cette compétition.

Au micro de Bein Sport, le coach Thierry Anti était satisfait de cette qualification mais en voulait profondément à la ligue nationale de handball pour ces 10 minutes de match en coupe de France face à Nîmes imposées la veille de ce rendez-vous qui a contraint le "H" à déclarer forfait en raison l'intégration des joueurs et pour une question de plan vigipirate.

De son côté, Montpellier, malgré sa défaite 30-28 au match retour à Barcelone, continue l'aventure en 1/4 de finale grâce au succès du match aller de trois buts (28-25). Les joueurs de Patrice Canayer affronteront le Flensburg de Kentin Mahé pour espérer faire partie de ce final4 qu'ils ont déjà vécu en 2003 en remportant la prestigieuse coupe.

Pour la première fois, trois clubs français sont qualifiés en 1/4 de finale de ligue des champions car en plus de Nantes et Montpellier, le PSG Handball affrontera Kielce.