Lundi 21 janvier au soir, Emiliano Sala est monté à bord d'un Piper Malibu, un avion de tourisme privé. Ancien joueur du FC Nantes [VIDEO], le footballeur de 28 ans a décollé de l'aéroport Nantes-Atlantique, direction Cardiff aux Pays de Galles.

L'avion a décollé à 19h15. Vers 21h23, les gardes-côtes de l'île anglo-normande de Guernesey sont alertés de la disparition d'un avion à 27 km de l'île. L'appareil en question n'est autre que le Piper Malibu, disparu des radars tandis que les contrôleurs aériens tentaient de rentrer en contact avec le pilote.

Une opération de recherches et de secours est alors mise en place : deux hélicoptères et un bateau sont envoyés, sans succès.

Les recherches ont dû être interrompues vers 2h du matin pour des raisons météorologiques et ont recommencé dès 8h. Pour autant, l'avion reste toujours introuvable. Selon Ouest France, l'hélicoptère Caïman de la marine française a depuis rejoint l'équipe de recherche. L'avion a disparu au-dessus de la Manche entre les Îles Guernesey et Aurigny.

Inquiétude chez les footballeurs

Lors de ce mercato hivernal, le joueur du FC Nantes n'a pas reconduit son contrat avec le club français.

Emiliano Sala a finalement décidé de rejoindre le club gallois, Cardiff City, pour 17 millions d'euros.

Quelques heures avant le décollage, le joueur a posté une photo de groupe avec ses anciens coéquipiers sur Twitter. Chouchou des supporters nantais, tous sont très inquiets et prient pour Sala. Le match de Coupe de France du FC Nantes face à l'Entente Sannois Saint-Gratien a même été reporté au mercredi 23 janvier.

De nombreux joueurs, tels que Clément Grenier ou Benjamin Pavard ont d'ailleurs témoigné leur soutien sur les réseaux sociaux.

"J'ai joué six mois avec Emiliano, je ne sais pas quoi dire, cette nouvelle est un choc... C'est un garçon hyper attachant, les circonstances du drame sont tellement particulières. J'ai surtout une grosse pensée pour sa famille", a déclaré Nicolas Seube, ex-joueur du SM Caen.

Quant à Waldemar Kita, le président du club nantais, il garde espoir. "Je suis toujours dans l’espoir que ce n’est pas fini et qu’il est quelque part. Sincèrement, c’est un garçon adorable."

Cardiff retient son souffle

En direction pour son nouveau club, les supporters gallois sont également très inquiets comme en témoigne ce post : "Le Football ne compte plus. Nous prions pour Emiliano Sala et les autres passagers".

Le président du Club, Mehmet Dalman a fait part de ses préoccupations dans un communiqué ce matin. En attente de plus d'informations, tous ont peur pour la sécurité d'Emiliano Sala.

Les derniers événements ont permis de confirmer que le joueur était bien à bord du Piper Malibu en compagnie seulement du pilote. L'adjoint au directeur du cabinet de la Direction générale de l'Aviation civile a confirmé que l'appareil a disparu des écrans 15 minutes seulement après le décollage.

Selon Ouest France, le pilote, aurait rencontré quelques difficultés au moment du départ. Il s'y serait pris à trois ou quatre fois avant de décoller. Une information non confirmée pour le moment.

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