Acheter américain et embaucher américain, est ce qui définit une des politiques de Donald Trump. La guerre économique n'est pas un concept nouveau. Le mercantilisme trouve ses racines dans l'Europe de la Renaissance et, bien qu'il se soit finalement révélé désastreux, des vestiges ont subsisté, même au 21ème siècle. C'est sous la direction de Jean-Baptiste Colbert que la France est passée du bord de la faillite à celui d'une puissance économique. Il a éliminé la corruption et l'inefficacité dans le processus de collecte des impôts et, en comblant les lacunes, il a réussi à imposer les riches. Il a également encouragé l'industrie manufacturière, exigé des producteurs une qualité élevée et mis en œuvre d'importantes réformes économiques.

Mais, d'un point de vue historique, sa véritable signification était d'être le praticien le plus dominant de la guerre économique ou du mercantilisme. Les fondements philosophiques de ce système reposent sur cinq hypothèses de base : Premièrement, il n'existe qu'une quantité fixe et limitée de richesses dans le monde. Si cela est vrai, alors chaque transaction internationale est un gain à somme nulle. Par exemple, si la France voulait s'enrichir, elle devrait trouver un pays riche et le leur prendre. Cela peut se faire par la conquête militaire ou par le commerce international, ce qui nous ramène à notre sujet : la guerre économique. Deuxièmement, la vraie richesse consiste principalement en or, en argent ou en terres.

Troisièmement, l'intérêt personnel est antisocial. Par conséquent, les intérêts de la couronne (ou de l'État) devraient toujours passer avant nos propres intérêts personnels égoïstes. Quatrièmement, les affaires devraient être menées par des monopoles accordés par le gouvernement, également appelés "octroi de privilège exclusif" ou, en français, "monopole de jure".

Dans le cadre de ces arrangements, des sociétés oligarchiques très lucratives et bien connectées fonctionnent sans aucune entrave à la concurrence, comme le prévoit la loi. Jean-Baptiste Colbert était un adepte d'une nouvelle race de penseurs économiques influencés par Isaac Newton et le siècle des Lumières.

Si selon eux, l'univers entier pouvait être expliqué par des principes scientifiques, alors pourquoi ne pas utiliser des méthodes scientifiques pour contrôler la société ? Louis XIV était l'incarnation même du monarque absolu et, en tant que tel, il était obsédé par l'idée d'amasser de grandes quantités de richesses et de pouvoir. Le contrôle était donc exactement ce qu'il voulait et sa méthode consistait à utiliser des règlements gouvernementaux.

Commerce international

Les Français croyaient que s'ils pouvaient exporter beaucoup plus de marchandises qu'ils n'en importaient, ils augmenteraient par conséquent leurs réserves d'or aux dépens de leurs rivaux, ce qui signifiait que la France aurait plus d'argent pour payer son armée et ses rivaux appauvris en auraient moins, ce qui en faisait des cibles faciles pour la conquête et le pillage.

Elle fournira également à la France l'argent nécessaire pour financer l'exploration et la conquête de l'Inde, de l'Afrique, des îles du Pacifique et des Amériques, puis pour les coloniser au nom de la France. Il s'agissait de combattre non seulement les populations indigènes, mais aussi les colonisateurs rivaux, comme l'Angleterre, les Pays-Bas et l'Espagne.

Deuxièmement, le roi Louis ne voulait pas que son peuple achète les produits et les denrées d'autres pays. Il voulait plutôt protéger les agriculteurs et les artisans français en obligeant les consommateurs français à n'acheter que des produits français. Pourquoi les Français devraient-ils enrichir les fermiers et les fabricants d'un autre pays, envoyant ainsi leur argent durement gagné aux mains de l'ennemi ?

En même temps, il voulait encourager les exportations vers ses partenaires commerciaux rivaux. Pour atteindre ces objectifs, le roi Louis a réduit les taxes sur les principales exportations et, dans certains cas, a accordé des subventions gouvernementales; tout cela dans le but de fabriquer les produits de son pays et de produire artificiellement bon marché sur les marchés internationaux. Ensuite, il a érigé des barrières commerciales, telles que des droits de douane, pour restreindre les importations de produits dans son pays. Et si ces mesures n'étaient pas assez sévères, il interdisait complètement l'importation de certains produits. Ces politiques étaient principalement dirigées contre les produits anglais et néerlandais, avec pour objectif ultime de rendre ces pays économiquement dépendants de la France.

Un élément important du mercantilisme consistait à exercer un contrôle absolu sur vos colonies.

Si la France et l'Angleterre étaient en guerre en Europe, vos colonies seraient alors forcées de se battre en Amérique, en Afrique et en Inde également. De plus, les forcer à acheter des produits fabriqués uniquement dans la mère patrie, puis à expédier les produits coloniaux uniquement dans des bateaux fabriqués dans la mère patrie, et uniquement vers des ports de la mère patrie (et bien sûr les forcer à payer des taxes à la mère patrie).

L'impérialisme colonial

Le but de l'impérialisme colonial était d'extraire la main-d'œuvre esclave, les matières premières comme l'or, l'argent, le bois et les minéraux utiles, ainsi que les produits agricoles comme le sucre, le tabac et le coton, des terres militairement faibles et sous-développées.

L'étape suivante consistait à expédier la lie de la société de la mère patrie vers les colonies et à les laisser se débrouiller seules ou travailler comme serviteurs sous contrat, sans que la Couronne n'ait à supporter les coûts sociaux de l'aide sociale, du crime ou de l'emprisonnement. Il a fallu un certain temps à l'Angleterre pour comprendre ces nouvelles règles de l'économie internationale. Au milieu des années 1600, elle a été rongée par la guerre civile, qui a abouti à la décapitation de son roi, Charles Ier (1600-1649). À cette époque, la France avait rebondi après sa propre guerre de religion dévastatrice des années 1590.

À la fin des années 1690, l'Angleterre s'était stabilisée et était pleinement engagée dans une guerre à la fois militaire et mercantiliste.

La guerre économique entre les pays d'Europe a déclenché des guerres commerciales, des confrontations militaires et l'exploration de territoires inexplorés dans le but d'exploiter leurs ressources naturelles. Cela a conduit à la colonisation impérialiste de l'Afrique, de l'Inde, de l'Amérique du Nord et du Sud, de l'Australie et d'îles du monde entier. Les populations indigènes ont été tuées, réduites en esclavage ou soumises d'une autre manière à la volonté des Européens conquérants. Au cas où vous vous demanderiez comment tout cela a tourné, je peux vous dire en un mot : mal ! Seulement 78 ans après la mort du roi Louis XIV, son arrière-arrière-petit-fils, le roi Louis XVI, ainsi que sa famille et ses partisans politiques ont été exécutés.

Le roi n'avait que 38 ans. La Révolution française a mis fin à la Maison de Bourbon, a provoqué une guerre civile et le règne de terreur des Jacobins, qui a culminé avec la dictature militaire de Napoléon Bonaparte (1769-1821). L'Angleterre a renoncé à ses treize colonies d'Amérique du Nord après avoir perdu la guerre d'Indépendance et, au milieu du XIXe siècle, elle avait largement abandonné le mercantilisme comme système économique. Elle a cependant continué à engloutir les ressources naturelles bon marché des colonies restantes. Bien que l'Espagne ait pris aux Aztèques et aux Incas environ 500 milliards de dollars en monnaie actuelle, elle a quand même fait faillite en 1575, après avoir dilapidé ses richesses du Nouveau Monde dans des guerres stériles, et au début du XIXe siècle, elle était dirigée par Napoléon.

Par la suite, l'Espagne a perdu le contrôle de ses colonies d'Amérique centrale et du Sud à la suite d'une série de guerres pour l'indépendance, provoquées par les descendants des premiers conquistadors qui voulaient reprendre le contrôle politique et économique complet de leurs anciens territoires.

La défaite finale de l'Espagne est venue aux mains des États-Unis, après avoir perdu la guerre hispano-américaine, qui a pris fin en 1898 avec la signature du traité de Paris. Même si l'Espagne a subi une défaite cuisante, les États-Unis ont accepté de lui verser 20 000 000 $ pour les Philippines. Ils ont cependant été contraints de renoncer à Cuba, Porto Rico et Guam. Avec la signature de cet accord, les États-Unis sont devenus une puissance coloniale.

Les nationalistes philippins ont cependant cherché à obtenir l'indépendance de leurs nouveaux dirigeants coloniaux, si bien que des combats ont éclaté deux jours avant que le Sénat américain ne ratifie le traité. La guerre philippino-américaine a duré trois ans et a causé la mort d'environ 4 200 soldats américains et 20 000 combattants philippins. Les pertes civiles ont été encore plus importantes : quelque 200 000 personnes sont mortes de la violence, de la famine et de la maladie. Les États-Unis ont permis aux Philippines de devenir un Commonwealth en 1935 et les ont reconnues comme un État indépendant en 1945. Même après cela, les États-Unis ont maintenu leurs bases militaires sur l'île et, tout au long du XXe siècle, se sont mêlés de leur politique intérieure.

Par exemple, les États-Unis ont soutenu le régime de Ferdinand Marcos tout au long de ses 20 ans de règne en tant que président des Philippines, en fournissant plus d'un milliard de dollars en aide militaire et des centaines de millions en aide économique, pendant lesquels Marcos a siphonné des milliards du Trésor philippin sur ses comptes personnels à l'étranger. Bien qu'il ait été évincé de ses fonctions en 1986, les États-Unis lui ont permis de trouver refuge à Hawaï.

Vestiges du mercantilisme aux États-Unis

Toute l'expansion vers l'ouest des États-Unis a été un processus de colonisation et de conquête militaire, y compris Hawaï. En outre, des subventions et des aides sont couramment accordées aux fabricants et aux producteurs américains de certaines cultures. Et si le gouvernement américain n'aime pas les actions d'une nation rivale, les sanctions économiques sont un substitut commode à la confrontation militaire. Le monde dans lequel nous vivons aujourd'hui est en grande partie le résultat du mercantilisme et de l'expansion coloniale européenne. L'afflux de matières premières bon marché a alimenté la révolution industrielle, qui a conduit aux progrès technologiques et à l'économie moderne. Alors que le niveau de vie des nations industrialisées en a bénéficié, les nations les plus pauvres du monde continuent à vivre dans la pauvreté.

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